Trump amenaza con fondos para estados que facilitan la votación en una pandemia


WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump amenazó el miércoles con retener fondos federales para dos estados de campo de batalla electoral que están tratando de hacer que votar sea más fácil y seguro durante la pandemia de coronavirus.

Los tweets del presidente dirigidos a Michigan y Nevada marcaron una escalada en su campaña contra la votación por correo, una práctica que le preocupa públicamente y que llevará a tantas personas a votar que los republicanos perderán en noviembre. Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan la votación por correo como una opción segura durante la pandemia, Trump se ha opuesto a la difusión de la práctica.

El miércoles marcó la primera vez que intentó usar dólares federales para vencerlo.

Trump comenzó apuntando a Michigan, con una descripción falsa del anuncio de la secretaria de Estado demócrata, Jocelyn Benson, de que enviaría solicitudes de boletas en ausencia a todos los votantes del estado.

“Michigan envía boletas en ausencia a 7.7 millones de personas antes de las elecciones primarias y las elecciones generales”, tuiteó Trump el miércoles por la mañana. Eso provocó fuertes críticas de Michigan y otros lugares, señalando que el estado estaba enviando solicitudes, no boletas reales.

Aproximadamente seis horas después de su tweet original, Trump lo corrigió para decir “solicitudes de boletas en ausencia”.

Mantuvo el resto intacto: “Esto fue hecho ilegalmente y sin autorización por un secretario de Estado deshonesto. ¡Pediré retrasar los fondos a Michigan si quieren seguir este camino de Fraude Electoral! ”

Más tarde, Trump hizo una amenaza similar contra Nevada, que envió boletas a los votantes para las primarias estatales del 9 de junio. Un juez federal aprobó recientemente la decisión de Nevada de enviar boletas por correo, que fueron enviadas por el secretario de Estado republicano.

“El Estado de Nevada” piensa “que pueden enviar votos ilegales por correo, creando un gran escenario de Fraude electoral para el Estado y los Estados Unidos. ¡No pueden! Si lo hacen, “creo” que puedo retener fondos para el Estado. Lo siento, pero no debes hacer trampa en las elecciones ”, tuiteó Trump.

No estaba claro a qué fondos se refería Trump. Los estados están pagando por sus cambios en las elecciones a través de medidas de gasto de alivio de coronavirus que el presidente promulgó.

En particular, el presidente no amenazó a los estados gobernados por los republicanos que están haciendo lo mismo que Michigan. El gobernador de Virginia Occidental, Jim Justice, un aliado republicano del presidente, dijo que no le preocupan las amenazas de Trump a pesar de que su administración aprobó el envío de solicitudes de boletas en ausencia a todos los votantes registrados en el estado.

“No puedo imaginar que el presidente vaya a retener fondos de ninguna manera a West Virginia; eso no va a suceder “, dijo Justice a los periodistas.

Las amenazas de Trump provocaron una fuerte respuesta de los demócratas, quienes aludieron a acusar al presidente por sus amenazas de retener la ayuda de Ucrania si ese país no ayudaba a su esfuerzo de reelección.

“Trump se ha ido a Ucrania en Michigan y Nevada, amenazando con cortar los fondos por su audacia para no hacer que los votantes elijan entre proteger su salud y ejercer su derecho al voto”, dijo el secretario de Estado de California Alex Padilla, demócrata, en un comunicado. “No permitiremos que nuestra democracia se convierta en una víctima de esta pandemia”.

Trump ha afirmado que el voto en ausencia es propicio para el fraude, aunque hay poca evidencia de irregularidades generalizadas. El propio Trump solicitó una boleta por correo para las primarias republicanas de marzo en Florida y ha votado ausente en elecciones anteriores.

Si bien los republicanos insisten en que la posición de Trump sobre el tema es matizada y no simplemente un esfuerzo por suprimir los votos demócratas, el presidente socavó esos argumentos el miércoles por la mañana.

Benson, de Michigan, señaló la elección de los estados de Trump para atacar, tuiteando después de su salva original: “Enviamos solicitudes, no boletas. Al igual que mis colegas republicanos en Iowa, Georgia, Nebraska y West Virginia “.

El lunes, la presidenta del Comité Nacional Republicano, Ronna McDaniel, retrató la campaña de $ 20 millones del partido contra los esfuerzos demócratas para expandir la votación por correo como una postura de principios. McDaniel dijo que no tenía objeciones a un sistema como el que Benson anunció al día siguiente porque hay una diferencia entre enviar a todos los votantes una solicitud de boleta en lugar de la boleta real.

La campaña de Trump ha empujado a sus seguidores a votar por correo y dice que su principal objeción es enviar boletas por correo a todos los votantes. Cinco estados que usan este método no han tenido casos significativos de fraude electoral. A principios de este mes, California dijo que enviaría boletas por correo a todos los votantes para noviembre.

Hasta ahora, el Senado controlado por el Partido Republicano ha impedido a los demócratas exigir un correo ampliado y una votación anticipada como parte de los proyectos de ley de alivio de coronavirus, argumentando que los estados deberían poder tomar decisiones sobre sus propios sistemas electorales. La batalla se ha trasladado en gran medida a los tribunales, con los demócratas que presentan al menos 17 demandas para obligar a los estados a expandir sus programas.

El Partido Republicano ha contraatacado. En Texas, el fiscal general Ken Paxton, un republicano prometió apelar el fallo de un juez federal el martes de que el estado debe permitir a los votantes solicitar boletas en ausencia debido al coronavirus.

De la media docena de estados en el campo de batalla que se espera que decidan las elecciones presidenciales, solo Arizona está cerca de la votación generalizada por correo. Pero estados clave clave como Michigan están luchando para expandir la práctica en respuesta a la demanda de los votantes.

La votación por correo en las primarias del 7 de abril en Wisconsin aumentó cinco veces. Michigan vio una mayor demanda de boletas en ausencia en sus primarias a principios de este mes, lo que ayudó a lograr una participación récord, a pesar de que el estado es uno de los más afectados por la pandemia.

Michigan gastó $ 4.5 millones en fondos federales asignados para ayudar a los estados a ajustarse a la votación durante el coronavirus para enviar solicitudes de boletas en ausencia a todos los 7.7 millones de votantes registrados para sus elecciones primarias de agosto y elecciones generales de noviembre. Trump ganó por poco el estado en 2016 y los republicanos han cuestionado si Benson tiene autoridad para enviar las solicitudes sin la aprobación de la legislatura, que controla el Partido Republicano.

Trump y el gobernador demócrata del estado, Gretchen Whitmer, se han enfrentado por la asistencia federal durante la crisis, y el presidente planeaba visitar el estado el jueves en un viaje previamente programado para visitar la planta de ensamblaje de ventiladores de Ford en Ypsilanti. Trump tuiteó el miércoles cuando el estado lidió con su último desafío, graves inundaciones en un condado del centro de Michigan después de que dos represas fallaran, obligando a miles a evacuar.

Tres horas después de amenazar con retrasar los fondos a Michigan, Trump tuiteó: “Mi equipo está monitoreando de cerca las inundaciones en el centro de Michigan: manténgase SEGURO y escuche a los funcionarios locales. Nuestros valientes primeros respondedores están dando un paso más para servir a sus conciudadanos, ¡GRACIAS!