En su intento por reabrir las escuelas y universidades este otoño, el presidente Donald Trump nuevamente está apuntando a sus finanzas, esta vez amenazando su estado exento de impuestos.

Trump dijo en Twitter el viernes que estaba ordenando al Departamento del Tesoro reexaminar el estado de exención de impuestos de las escuelas que, según él, proporcionan “adoctrinamiento radical” en lugar de educación.

“Demasiadas universidades y sistemas escolares tienen que ver con el adoctrinamiento radical izquierdo, no con la educación”, tuiteó. “Por lo tanto, le estoy diciendo al Departamento del Tesoro que vuelva a examinar su estado y / o financiamiento exento de impuestos, que se eliminará si continúa esta propaganda o acto contra la política pública. ¡Nuestros hijos deben ser educados, no adoctrinados!

El presidente republicano no explicó qué provocó el comentario o qué escuelas serían revisadas. Pero la amenaza es solo una más que Trump ha emitido contra las escuelas a medida que aumenta la presión para que abran este otoño. Dos veces esta semana, Trump amenazó con recortar los fondos federales para las escuelas que no se vuelven a abrir, incluso en un tweet anterior el viernes.

Sin embargo, no está claro por qué Trump podría terminar la exención de impuestos de una escuela. Tampoco estaba claro qué quería decir Trump con “adoctrinamiento radical” o quién decidiría qué tipo de actividad incluye. La Casa Blanca y el Departamento del Tesoro no hicieron comentarios inmediatos sobre el mensaje del presidente.

La orientación previa del Servicio de Impuestos Internos establece seis tipos de actividades que pueden poner en peligro el estado exento de impuestos de una organización sin fines de lucro, incluida la actividad política, el cabildeo y la desviación del propósito declarado de la organización.

Pero la ideología no está en la lista del IRS, dijo Terry Hartle, vicepresidente senior del Consejo Americano de Educación, que representa a los presidentes universitarios. Cualquier revisión del estado de una escuela debería seguir pautas establecidas previamente, dijo.

“Siempre es muy preocupante que el presidente seleccione escuelas, colegios o universidades en un tuit”, dijo Hartle. “Dicho esto, no creo que nada salga de esto rápidamente”.

En su última amenaza, Trump revivió su reiterada afirmación de que las universidades son bastiones del liberalismo que sofocan las ideas conservadoras. Usó el mismo argumento el año pasado cuando emitió una orden ejecutiva diciéndole a las universidades que garanticen la libertad de expresión en los campus o que pierdan fondos federales para la investigación.

Su interés en las finanzas de las universidades parece haberse renovado a medida que varias escuelas demandan a la administración Trump por nuevas restricciones a los estudiantes internacionales. La Universidad de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts presentaron una demanda para bloquear la política a principios de esta semana, seguida por la Universidad Johns Hopkins el viernes. El sistema de la Universidad de California ha dicho que también planea demandar.

Las universidades están desafiando la nueva orientación emitida por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas que dice que los estudiantes internacionales no pueden permanecer en los EE. UU. Si toman todas sus clases en línea este otoño. La política ha sido vista como un intento de obligar a las universidades de la nación a reanudar la enseñanza en el aula este otoño.

Según las reglas, los estudiantes internacionales deben transferirse a las escuelas o abandonar el país si sus universidades planean mantener la instrucción completamente en línea. Incluso si sus escuelas ofrecen una combinación de clases en línea y presenciales, a los estudiantes extranjeros se les prohibiría tomar todos sus cursos de forma remota.

La demanda de Harvard y el MIT argumentan que la política rompe con la promesa que ICE hizo en marzo de suspender los límites en torno a la educación en línea “por la duración de la emergencia”.

Hasta el viernes, Trump había centrado sus esfuerzos en reabrir las escuelas primarias y secundarias, ya que millones de padres esperan para saber si sus hijos asistirán a la escuela este otoño. Él ha insistido en que pueden abrirse de manera segura, y en un tweet del viernes argumentó que el aprendizaje virtual ha sido “terrible” en comparación con la instrucción en persona.

“¡Ni siquiera cerca! Las escuelas deben estar abiertas en el otoño. Si no está abierto, ¿por qué el gobierno federal daría fondos? ¡No lo hará! ” el escribio. Trump emitió una advertencia similar en Twitter el miércoles, diciendo que otras naciones habían abierto con éxito escuelas y que una reapertura de otoño es “importante para los niños y las familias”. ¡Puede cortar el financiamiento si no está abierto! ”

Trump no ha dicho qué fondos retendría o bajo qué autoridad. Pero la portavoz de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, dijo que el presidente quiere usar el financiamiento de alivio de coronavirus futuro como palanca. McEnany dijo que Trump quiere “aumentar sustancialmente el dinero para la educación” en el próximo paquete de ayuda, pero solo para las escuelas que vuelven a abrir.

“Está buscando redirigir potencialmente eso para asegurarse de que se dirija al estudiante”, dijo McEnany en una conferencia de prensa el miércoles. Agregó que la financiación estaría “vinculada al estudiante y no a un distrito donde las escuelas están cerradas”.

Pero el control de Trump sobre los fondos escolares es limitado. La gran mayoría de los fondos para las escuelas públicas primarias y secundarias proviene de fuentes estatales y locales, y las universidades sin fines de lucro tienen más probabilidades de depender de la matrícula o la ayuda estatal que el dinero federal.

Sus amenazas de retener fondos han sido denunciadas por una creciente variedad de grupos de educación y salud, incluida una asociación médica que la Casa Blanca ha citado repetidamente en su prensa para reabrir las escuelas.

En una declaración conjunta con los sindicatos nacionales de educación y un grupo de superintendentes, la Academia Estadounidense de Pediatría dijo el viernes que las decisiones deben ser tomadas por expertos en salud y líderes locales. Los grupos argumentaron que las escuelas necesitarán más dinero para reabrir de manera segura durante la pandemia de coronavirus y que los recortes podrían dañar a los estudiantes.

“Las agencias de salud pública deben hacer recomendaciones basadas en la evidencia, no en la política”, escribieron los grupos. “Retener los fondos de las escuelas que no abren en persona a tiempo completo sería un enfoque equivocado, colocando a las escuelas con dificultades financieras en una posición imposible que amenazaría la salud de los estudiantes y maestros”.

La Academia Estadounidense de Pediatría ha apoyado la reapertura de otoño, y dijo en junio que las escuelas deberían esforzarse por comenzar el año académico con sus estudiantes “físicamente presentes en la escuela”. El vicepresidente Mike Pence, la secretaria de Educación, Betsy DeVos y McEnany, han citado repetidamente, y tan recientemente como el miércoles, citaron al grupo en defensa del enfoque de Trump.

Pero la declaración del viernes reconoció que puede ser mejor para algunas escuelas mantenerse en línea. Los líderes escolares, expertos en salud, maestros y padres deben estar en el centro de las decisiones de reapertura, dijeron los grupos, “teniendo en cuenta la propagación de COVID-19 en sus comunidades y las capacidades de los distritos escolares para adaptar los protocolos de seguridad para tomarlos en persona aprendizaje seguro y factible “.

Algunos distritos ya han anunciado planes para una reapertura parcial, con una combinación de instrucción en persona y en línea. El distrito escolar público de la ciudad de Nueva York, el más grande del país, dijo que los estudiantes estarán en las aulas dos o tres veces por semana y aprenderán de forma remota entre ellos. DeVos se ha opuesto a ese tipo de enfoque, diciendo que falla a estudiantes y contribuyentes.

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