WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump criticó el jueves la votación por correo que, en algunos casos, ha sido promovida por su propia campaña de reelección, alegando sin pruebas de que conduce a un “fraude electoral total”. Un día antes, Trump amenazó con retirar dinero federal para los estados que apoyan la práctica.

“No queremos que nadie envíe papeletas por correo”, dijo Trump a los periodistas antes de partir hacia Michigan. Ese estado provocó la ira del presidente anunciando esta semana que estaba enviando formularios de solicitud de boletas a todos los votantes para alentar una votación segura durante la pandemia de coronavirus.

Trump, quien votó por correo en ausencia en marzo de este año en las primarias presidenciales republicanas de Florida, dijo que apoyaría las excepciones para aquellos que están enfermos o son presidentes.

“Ahora, si alguien tiene que enviarlo por correo porque está enfermo, o por cierto porque vive en la Casa Blanca y tiene que votar en Florida y no estará en Florida, pero hay una razón para ello, está bien “, dijo Trump.

Trump estaba menospreciando un método de votación que su propia campaña y sus afiliados han estado presionando a los votantes a utilizar para apoyar a los candidatos republicanos.

En California, donde la votación por correo está muy extendida, Trump Victory, la entidad conjunta del Comité Nacional Republicano y la campaña de reelección del presidente, instó a los votantes a votar remotamente por Mike García, quien ganó una elección especial en el Congreso la semana pasada. Asimismo, presionó a los partidarios de Wisconsin a emitir votos en ausencia para apoyar a Tom Tiffany, quien ganó una elección especial del Congreso en ese estado la semana pasada.

En Pensilvania, el Partido Republicano estatal y sus afiliados relacionados con Trump han instado a los votantes a solicitar boletas en ausencia para las primarias la próxima semana.

Pocas horas antes de que Trump se quejara de las boletas por correo en Michigan, el director regional de campo del Partido Republicano anunció su disponibilidad en Pensilvania: “¡Se acerca la fecha límite para la boleta! ¡Asegúrese de presentar su solicitud antes del 26 de mayo en http://votespa.com para que pueda votar por correo a @realDonaldTrump! “

Tanto los republicanos como los demócratas llevan a cabo programas de votación en ausencia y por correo como parte de sus operaciones de votación. Los esfuerzos pueden ayudar a llegar a los votantes mayores y a otras personas reacias a votar en persona, y pueden ayudar a liberar recursos el día de las elecciones. La oposición de Trump a la práctica parece provenir de su insistencia en que les da una ventaja a los demócratas y de las sospechas de larga data, en gran parte no confirmadas, sobre la prevalencia del fraude electoral.

Los aliados de Trump han explicado el mensaje mixto al decir que están haciendo un uso completo de los sistemas de votación en cada estado, pero no los están respaldando.

Pero el lunes, la presidenta del RNC, Ronna McDaniel, que acompañó a Trump a Michigan en Air Force One, parecía apoyar la práctica que Trump consideraba objetable en el estado, y que ha sido utilizada por funcionarios electorales republicanos en otros estados.

“Realmente no tengo ningún problema con el envío de formularios de solicitud en ausencia a los votantes”, dijo McDaniel.

El portavoz de la campaña de Trump, Tim Murtaugh, afirmó que “no existe una autoridad legal para que el secretario de Estado de Michigan envíe solicitudes de voto en ausencia a todos los votantes”. Ese es un argumento que también han hecho algunos republicanos de Michigan. Murtaugh no abordó si los secretarios de estado republicanos en otros lugares estaban igualmente restringidos.

Las afirmaciones de los republicanos de que enviar boletas por correo a todos los votantes crea fraude generalizado no está respaldado por evidencia de los cinco estados que usan este método. Ninguno ha tenido casos significativos de fraude electoral.

Además de quejarse de Michigan, Trump también amenazó con dólares federales para Nevada, que envió boletas a los votantes para las primarias estatales del 9 de junio. Un juez federal aprobó recientemente la decisión de Nevada de enviar boletas por correo, que fueron enviadas por el secretario de Estado republicano.

Pero Trump pareció retroceder su amenaza, particularmente cuando Michigan lidia con la devastación del fracaso de dos represas que ha obligado a miles a evacuar. “Lo analizaremos”, dijo Trump, incluso cuando prometió apoyo federal a los afectados por las inundaciones.

La Casa Blanca dijo un día antes que la amenaza de Trump era simplemente un mensaje a la Oficina de Administración y Presupuesto para estudiar el tema.

Hasta ahora, el Senado controlado por el Partido Republicano ha impedido a los demócratas exigir un correo ampliado y una votación anticipada como parte de los proyectos de ley de alivio de coronavirus, argumentando que los estados deberían tomar decisiones sobre sus propios sistemas electorales. La batalla se ha trasladado en gran medida a los tribunales, con los demócratas que presentan al menos 17 demandas para obligar a los estados a expandir sus programas.

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