Trump dobla el COVID-19 “Virus chino” a pesar de los riesgos de crímenes de odio


WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump dijo el miércoles que no cree que llamar a COVID-19 el “virus chino”, o la “gripe kung”, como lo ha dicho un funcionario de la administración, pone a los asiáticoamericanos en riesgo de represalias a pesar de informes crecientes que enfrentan discriminación relacionada con el virus.

Desde que las infecciones por coronavirus comenzaron a aparecer en los Estados Unidos en enero, los estadounidenses de origen asiático han compartido historias de agresión menor a los ataques flagrantes de personas que los culpan de la pandemia, que ha matado a más de 130 personas en los Estados Unidos.

Entre los crímenes de odio reportados en las principales ciudades con comunidades chinas: un hombre asiático en un vagón del metro de Brooklyn que fue gritado y rociado con ambientador Febreze. En Los Ángeles, un niño de 16 años de ascendencia asiática dijo que otros estudiantes lo habían intimidado y lo acusaron de portar el virus. Incluso antes de que las ciudades comenzaran a cerrar todos los restaurantes para detener la propagación del virus, los propietarios de restaurantes chinos ya estaban experimentando fuertes caídas en los negocios debido al estigma racial.

Cuando se le preguntó por qué sigue llamando al coronavirus el “virus chino” cuando los científicos dicen que la enfermedad no respeta las fronteras y no es causada por el origen étnico, Trump dijo a los periodistas en la Casa Blanca que no lo considera un comentario racista.

“No es racista en absoluto”, dijo Trump, y agregó que lo llama el “virus chino” porque quiere ser exacto. Indicó que su terminología era un retroceso garantizado para los funcionarios chinos que han sugerido que el ejército de los EE. UU. Podría haber introducido el virus en Wuhan, la ciudad china donde se informó por primera vez a fines de 2019.

“China había tratado de decir en un momento, tal vez se detuvieron ahora, que fue causado por soldados estadounidenses”, dijo Trump. “Eso no puede suceder. No va a suceder, no mientras sea presidente. Viene de China “.

Beijing se ha quejado, pero los funcionarios de la administración Trump continúan vinculando el virus a China.

En una conferencia de prensa del Departamento de Estado el martes, el Secretario de Estado Mike Pompeo se refirió seis veces al virus como el “virus Wuhan” y sugirió que los chinos estaban tratando de distraer al mundo de las deficiencias de su respuesta inicial. Pompeo también sugirió que un informe “posterior a la acción” corroboraría su afirmación, sugiriendo que es poco probable que las tensiones entre Estados Unidos y China terminen cuando termine la pandemia.

Los informes de violencia anti-asiática están en aumento junto con la retórica nacionalista blanca sobre el coronavirus en las redes sociales y sitios web de extrema derecha, según Eric Ward, director del Western States Center, un grupo con sede en Portland, Oregon, que trabaja para Fortalecer la inclusión.

“Tenemos un presidente irresponsable que continúa refiriéndose a COVID-19 como un virus chino. Eso es intencional ”, dijo Ward. “Y en un momento de gran pánico y miedo, eso solo conducirá a la violencia física”.

“Será de vital importancia para los líderes de la comunidad, los funcionarios electos y otros para intensificar su resistencia a los grupos de odio y su objetivo de dividir una América unida”.

John C. Yang, presidente y director ejecutivo de Asian Americans Advancing Justice, dijo que los comentarios de Trump eran una reminiscencia de finales de 1800, cuando los estadounidenses de origen chino eran considerados el “peligro amarillo”, a pesar de vivir en los Estados Unidos durante años.

“Para nosotros, las palabras importan”, dijo Yang. “En realidad, los chinos no son más propensos genéticamente a transmitir el virus. Lo que todos debemos hacer es centrarnos en nuestra salud pública “.

Señaló que la Organización Mundial de la Salud ha advertido contra el uso de descriptores geográficos porque conduce a la discriminación étnica. Yang dijo que términos como “gripe kung” no son bromas.

“Ese es el estereotipo racial, y simplemente no es gracioso”, dijo Yang. “Esto no es comedia cuando conduce a agresiones verbales y físicas contra una comunidad”.

Durante una sesión informativa de la Casa Blanca sobre el coronavirus, a Trump se le dijo que un funcionario de la administración no identificado había usado el término “gripe kung”. Se le preguntó al presidente si el uso de un término como “virus chino” pone en riesgo a los asiáticoamericanos.

“No, en absoluto. En absoluto “, respondió Trump. “Creo que probablemente estarían de acuerdo con esto al 100%. Viene de China “.

El martes, la reportera de la CBS Weijia Jiang tuiteó que un funcionario de la Casa Blanca había llamado al coronavirus la “gripe Kung” frente a ella. Ella no identificó al funcionario, pero Jiang mencionó el comentario el miércoles por la mañana a Kellyanne Conway, consejera del presidente.

“Por supuesto que está mal”, dijo Conway, que quería saber la identidad del funcionario. Llamó a la referencia “altamente ofensiva” y señaló que estaba casada con un asiático americano y que sus hijos eran 25% filipinos. “¿Por qué no vamos a la fuente y les decimos que eso es muy doloroso e inútil?”

Después de la conferencia de prensa, la Casa Blanca defendió el lenguaje del presidente y dijo que las epidemias anteriores, como la gripe española y el virus del Nilo Occidental, fueron nombradas por ubicaciones geográficas. Calificaron la controversia como un “escándalo falso de los medios”.

“Aquellos que intentan dividirnos deben dejar de alentar al fracaso de Estados Unidos y darles a los estadounidenses la información real que necesitan para superar la crisis”, tuiteó la Casa Blanca.

Pero la gripe “española” es un nombre inapropiado. Se teoriza que la cepa se desarrolló realmente en Kansas. Debido a que los periódicos de ambos lados de la Primera Guerra Mundial censuraron la mayoría de las primeras noticias del brote en aras de la moral pública, España, que permaneció neutral, informó libremente sobre la gripe, dando la impresión de que se había originado allí.

En otra parte, un grupo de asiáticos estadounidenses en entretenimiento y moda lanzó una campaña de redes sociales llamada #WashTheHate el miércoles en un intento de combatir la xenofobia relacionada con el coronavirus. Los partidarios publicaron videos de ellos mismos lavándose las manos durante 20 segundos mientras hablaban sobre cómo habían sido afectados por el racismo alimentado por virus.

Entre ellos estaba el actor Tzi Ma, que interpreta al padre de la heroína del título en la película “Mulan”, ahora pospuesta por Disney. La comunidad asiática estadounidense tiene que hablar, dijo, especialmente cuando Trump y otros funcionarios usan este tipo de etiquetas para el virus.

“Nunca podemos salir de la jabonera. Estas cosas se repiten todo el tiempo ”, dijo Ma. “No veo un final en particular, cuando nuestro liderazgo es abiertamente racista. Ni siquiera se están censurando a sí mismos “.

Para la mayoría de las personas, el coronavirus solo causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía.

La gran mayoría de las personas se recuperan del nuevo virus. Según la Organización Mundial de la Salud, las personas con enfermedades leves se recuperan en aproximadamente dos semanas, mientras que aquellas con enfermedades más graves pueden tardar entre tres y seis semanas en recuperarse.