Trump, rechazando la culpa, advierte a los gobernadores que sean ‘apreciativos’


WASHINGTON (AP) – Después de días de suplicar por parte de los gobernadores de la nación, el presidente Donald Trump tomó medidas el viernes para ampliar el papel del gobierno federal en ayudar a producir suministros críticos para combatir la pandemia de coronavirus.

Sin embargo, el presidente rechazó cualquier crítica por la respuesta del gobierno federal a una creciente crisis de salud pública que hace un mes predijo que ya se habría acabado.

“Hemos hecho un gran trabajo”, dijo Trump a los periodistas el viernes, cuando envió un mensaje siniestro a los líderes estatales y locales que han estado instando al gobierno federal a hacer más para salvar vidas.

“Si no lo tratan bien, no lo llamo”, dijo Trump, poco después de decirle a los periodistas: “Quiero que lo aprecien”.

Pero después de días de decir que tal movimiento no era necesario, Trump firmó el viernes una orden destinada a obligar a General Motors a priorizar la producción de ventiladores bajo la Ley de Producción de Defensa. Horas antes, Trump había tenido problemas con la idea misma de que los estados necesitarían una afluencia de máquinas.

Un mes después de predecir que Estados Unidos estaba a días de estar cerca de cero casos de coronavirus, Trump en los últimos días había intentado cada vez más culpar a los líderes estatales y locales a medida que la propagación supera los más de 100,000 casos en todo el país.

Él arremetió contra los gobernadores, continuó disminuyendo el riesgo que representaba el virus e insistió en que el gobierno federal era solo un “respaldo”, ya que buscaba evitar los costos políticos de una pandemia que ha reformado su presidencia y puesto a prueba sus planes de reelección.

En una entrevista el jueves por la noche con Sean Hannity de Fox News, Trump declaró que el gobernador de Washington Jay Inslee “debería estar haciendo más” y “no debería depender del gobierno federal”. Desestimó las solicitudes del gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, de ventiladores adicionales para mantener vivos a los pacientes, y dijo: “No creo que necesites 40,000 o 30,000” de los dispositivos, que fuerzan el aire a los pulmones de los que están demasiado enfermos para respirar. Y dijo que todavía estaba sopesando la solicitud del gobernador de Michigan, Gretchen Whitmer, de una declaración de desastre, y dijo: “Hemos tenido un gran problema con la joven gobernadora de Michigan, usted sabe de quién estoy hablando”.

“Sabes”, agregó desde la Casa Blanca, “no nos gusta ver las quejas”.

El mantra de la administración, frecuentemente articulado por el vicepresidente Mike Pence, ha sido durante mucho tiempo que la lucha contra el virus debe ser “ejecutada localmente, administrada por el estado y respaldada por el gobierno federal”.

Pero Trump parecía mostrar poca empatía por la situación de los estados, con su énfasis sesgado hacia la parte “ejecutada localmente” de esa trifecta.

Al mismo tiempo, las quejas de los gobernadores sobre el apoyo federal se han ido acumulando a medida que los líderes estatales se muestran más abiertos a expresar sus frustraciones, a pesar de los riesgos percibidos. Habían criticado la negativa de Trump a usar el DPA para obligar a las empresas a fabricar suministros críticos y su insistencia en que debería depender de los estados comprar cosas como máscaras y agentes de prueba en el mercado abierto. Eso ha obligado a los estados a competir entre sí y con el gobierno federal, elevando los precios, incluso cuando los funcionarios federales han prometido su ayuda si los estados fallan.

Whitmer, en particular, criticó la respuesta de la administración Trump a la pandemia, incluso en programas nacionales de televisión por cable, diciendo que el gobierno federal debería hacer más y que la asignación de suministros médicos de las reservas nacionales de Michigan es escasa.

“Es muy angustiante”, dijo el gobernador demócrata a la estación de radio WWJ. “Observé desde el principio, como muchos gobernadores a ambos lados del pasillo, que la preparación federal era preocupante. Aparentemente, eso tocó un nervio, y he sido singularmente señalada a pesar de que mi voz no es la única que observó eso “, dijo.

“No entro en ataques personales. No tengo tiempo para eso “, dijo. “Necesito una asociación del gobierno federal. Tenemos que tener todas las manos en la cubierta aquí.

Cuomo también ha estado a la vanguardia, algunos días criticando la falta de acción de la administración y en otras ocasiones elogiando la asistencia federal. Pero el demócrata de Nueva York ha dejado claro que el estado, que ahora es el epicentro de la crisis, necesita muchos más ventiladores de los que tiene listos.

“Eso es lo que dicen los datos y la ciencia”, dijo Cuomo el viernes mientras defendía su pedido de ventiladores adicionales y emitió una nueva solicitud a Washington de 41,000 camas adicionales en hospitales temporales.

Trump se ha referido en repetidas ocasiones a sí mismo como un “presidente de tiempos de guerra”, y ahora Cuomo y otros han pedido al gobierno federal que actúe como si fuera una guerra.

“Lo que no está claro para mí es por qué la administración federal se niega a dirigir las industrias para fabricar EPP críticos”, dijo la gobernadora de Oregón Kate Brown, demócrata, refiriéndose al equipo de protección personal. “No exagero cuando digo que esta escandalosa falta de acción provocará la pérdida de vidas. Incluidos los de nuestros trabajadores de la salud “.

Inslee, también demócrata, tuiteó: “Necesitamos una movilización nacional de la base industrial en este país. Así ganamos la Segunda Guerra Mundial. Para conseguir eso, necesitamos un presidente que lidere. La vida de los habitantes de Washington depende de ello “.

A pesar de que Trump ha dudado públicamente de la necesidad de un aumento masivo de ventiladores, la Casa Blanca ha estado trabajando detrás de escena para fabricar más de ellos. Los desacuerdos estallaron el viernes cuando Trump arremetió contra General Motors y su CEO en Twitter, alegando que la compañía prometió construir miles de máquinas de respiración más de las que puede entregar.

“Como de costumbre con” esto “, General Motors, las cosas nunca parecen funcionar”, escribió Trump, y agregó que la compañía prometió 40,000 ventiladores rápidamente, pero ahora dice que construirá solo 6,000 a fines de abril y a un alto precio. Dijo que deberían reabrir una fábrica ahora cerrada en Lordstown, Ohio, a pesar de que esa fábrica se ha vendido.

Más tarde, la Casa Blanca anunció que Trump había firmado la orden destinada a obligar a la compañía a aceptar y priorizar los contratos federales para producir ventiladores. También nombró al asesor comercial Peter Navarro para dirigir el esfuerzo de producción del gobierno.

“La acción de hoy ayudará a garantizar la producción rápida de ventiladores que salvarán vidas estadounidenses”, dijo en un comunicado.

Trump también autorizó al Secretario de Defensa Mark Esper a llamar a un número no especificado de reservistas federales para ayudar con la respuesta del coronavirus.

Dijo en una carta al Congreso el viernes que había autorizado a Esper para ordenar unidades y miembros individuales de la Reserva Seleccionada, así como ciertos miembros de la Reserva Individual Lista, para el servicio activo. Están separados y además de los miembros de la Guardia Nacional que han sido movilizados por los gobernadores estatales.

Es probable que el llamado a la reserva esté destinado a llenar los vacíos en la experiencia médica a medida que el ejército despliega hospitales de campaña en ciudades afectadas por COVID-19 y proporciona otras formas de apoyo médico a las autoridades estatales y locales.

Mientras tanto, Pence eludió la cuestión de si la responsabilidad del brote debería ser asumida por el gobierno estatal o federal en una entrevista con CNBC.

“Creo que es responsabilidad de todos nosotros en todos los niveles traer nuestra mejor ciencia, nuestras mejores recomendaciones, nuestro mejor consejo para el pueblo estadounidense y las empresas estadounidenses”, dijo el viernes.