¿Tuvo la vida de Stephen Hawking una inquietante simetría con Galileo y Einstein?

En la primavera de 2022, vimos el resurgimiento en las redes sociales de una popular coincidencia histórica que conecta a tres de las figuras más destacadas de la historia de la ciencia y el conocimiento.

Según el reclamo, el físico teórico inglés Stephen Hawking murió el 14 de marzo, que es el cumpleaños del físico alemán Albert Einstein, y Hawking también nació el 8 de enero, que es el aniversario de la muerte del físico florentino del siglo XVII. y el astrónomo Galileo Galilei.

Ambas afirmaciones son precisas y nuestra calificación es “Verdadera”.

Una versión popular del meme decía:

¿Sabías? Stephen Hawking nació el mismo día que murió Galileo y murió el mismo día que nació Einstein.

Las observaciones sobre estas fechas superpuestas comenzaron el mismo día de la muerte de Hawking, el 14 de marzo de 2018, y han sido populares en las redes sociales desde entonces, con variaciones interesantes, como la afirmación de que Hawking y Einstein fueron ambos de 76 años en el momento de sus muertes, y que Hawking nació no sólo en la misma fecha en que murió Galileo, sino en el mismo 300 aniversario de su muerte Como demostraremos, esas afirmaciones complementarias también son ciertas.

Hawking y Einstein

De hecho, Hawking murió en las primeras horas de 14 de marzo de 2018, en su casa de Cambridge, Inglaterra. Su muerte, a la edad de 76 años, fue anunciado por sus hijosquien escribió conjuntamente:

Lamentamos profundamente que nuestro amado padre falleciera hoy. Fue un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán durante muchos años. Su coraje y persistencia con su brillantez y humor inspiraron a personas de todo el mundo.

El 14 de marzo también fue el cumpleaños de Einstein, quien nació en esa fecha en 1879, en la ciudad de Ulm, en el sur de Alemania, de padres Hermann y Pauline Einstein. En 2016, los perfiles oficiales de redes sociales del patrimonio de Einstein. publicó una copia de su certificado de nacimiento original escrito a manojunto con la siguiente traducción:

El comerciante Hermann Einstein, con domicilio en Ulm, Bahnhofstraße B, No. 135, de fe judía, informó que su esposa, Pauline Einstein, de soltera Koch, de fe judía, que vive con él en su residencia de Ulm, dio a luz el 14 de marzo de 1879. a las 11:30 de la mañana a un niño de sexo masculino al que se le dio el primer nombre Albert.

Cuando Einstein murió el 18 de abril de 1955en Princeton, Nueva Jersey, tenía 76 años, la misma edad que Hawking cuando murió seis décadas después.

Hawking y Galileo

Persona, Humano, Silla
“Galileo e Viviani” de Tito Lessi de 1892 muestra a Galileo conversando con su asistente Vincenzo Viviani. (Portafolio de Mondadori a través de Getty Images)

De acuerdo con la sitio web oficial de su patrimonioHawking nació en Oxford, Inglaterra, el 8 de enero de 1942, a los padres Frank y Eileen Isobel Hawking. El sitio web en sí mismo señala el aniversario de Galileo, declarando:

Es curioso que Stephen William Hawking naciera el 8 de enero de 1942, exactamente 300 años después de la muerte del astrónomo italiano Galileo Galilei. Tal vez parezca una simetría adecuada. Conocido a menudo como “el padre de la astronomía observacional”, Galileo fue una de las inspiraciones de Stephen durante su larga carrera como físico teórico y cosmólogo.

Si bien las otras fechas clave de este meme son relativamente fáciles de verificar utilizando fuentes oficiales y confiables, la fecha de la muerte de Galileo es más complicada, tanto por la gran distancia en el tiempo de los relatos primarios o de primera mano de su fallecimiento, como por una intrigante arruga histórica en la forma del calendario florentino (o “Stylus Florentinus” en latín), que prevaleció en la Florencia medieval.

Resolviendo el enigma florentino

El estudioso de Galileo Thomas Settle esbozó el problema:

Convencionalmente decimos que Galileo murió el 8 de enero de 1642. Desafortunadamente, hay más que decir porque hubo y hay más de una convención. Si estamos hablando de las convenciones que usamos hoy, 1642 fue el año correcto. Si tuviéramos que hablar de la convención normal en Florencia en el período, Galileo murió en 1641. Los florentinos antes y después del siglo XVII comenzaban el año el 25 de marzo, por lo que enero era todavía 1641 según las reglas y normas de Galileo. lugar.

Luego está el problema del día de la muerte de Galileo. Cambiamos de día a medianoche, pero por supuesto eso es solo una convención. En Florencia y en muchos otros lugares de Italia, el día comenzaba al atardecer o, convencionalmente, media hora después del atardecer. Ahora por convención decimos que Galileo murió en la noche del 8 de enero. Por el momento no estoy seguro si esa es la traducción del autor moderno o la lectura real del certificado de defunción. Si el certificado de defunción decía la noche del 8 de enero, entonces, según nuestros cálculos, habría sido la noche del 7 de enero. Si el 8 de enero es uno traducido, el certificado de defunción habría dicho 9 de enero.

A pesar de esas preocupaciones, la muerte de Galileo parece haber tenido lugar el 8 de enero de 1642, como lo entendería un lector moderno, utilizando el calendario gregoriano y, por lo tanto, exactamente 300 años antes de que Hawking naciera en Oxford. Este es el por qué.

En 1654, el joven ayudante y colaborador de Galileo, el matemático Vincenzo Viviani, publicó una biografía de su mentor, en la que describió las circunstancias de su muerte de la siguiente manera:

… Fue golpeado por una fiebre prolongada y palpitaciones. Después de dos meses de enfermedad que erosionó progresivamente su vida, el miércoles 8 de enero de 1641, ab Incarnatione [A.D.]a las 4 am, a la edad de 77 años, 10 meses y 20 días, con perseverancia filosófica y cristiana devolvió su alma a su Creador.

En una nota al pie, el erudito italiano de Galileo Stefano Gattei explicó que Viviani estaba usando el estilo florentino al describir la fecha de la muerte de Galileo como el 8 de enero de 1641, lo que significa que fue el 8 de enero de 1642 en términos modernos.

Sin embargo, la evidencia verdaderamente decisiva aquí viene en el contexto de un trabajo posterior de Viviani, su “Grati animi Monumenta” de 1702 (“Testimonio de un alma agradecida”). En el latín original, Viviani describió la muerte de Galileo como haber ocurrido:

Anno à Christi Incarn. MDCXLI. Die Mercurii VIII. Januarii, hora cuarta ns

Lo que significa:

En el año de la encarnación de Cristo de 1641, el día miércoles 8 de enero, a las cuatro en punto nuevo estilo [novum stylum].

En su propia nota al pie original en latín, Viviani distinguía entre “Christi Incarnatione” (la encarnación de Cristo) y “Christo nato” (el nacimiento de Cristo), dos variaciones de lo que tradicionalmente se ha denominado “AD” (“Anno domini”). Crucialmente, escribe “Christi Incar. MDCXLI” y “Christo nato MDCXLII” — “En el año de la encarnación de Cristo 1641” y “En el año del nacimiento de Cristo 1642”.

Al estipular “hora quarta ns”, Viviani también estaba señalando que el momento de la muerte de Galileo fue “en la cuarta hora”. [novum stylum]” o “nuevo estilo”, es decir, a las 4 am en lo que un lector moderno conocería como el 8 de enero.

Por lo tanto, la muerte de Galileo tuvo lugar a las 4 am del 8 de enero de 1642. Usando el calendario gregoriano moderno, eso es 300 años antes del nacimiento de Hawking.


Fuentes:

Gattei, Stefano. Sobre la vida de Galileo: relato histórico de Viviani y otras biografías tempranas. Edición multilingüe anotada, Princeton University Press, 2019.

Machamer, Peter. El compañero de Cambridge a Galileo. Prensa de la Universidad de Cambridge, 1998.

Sample, Ian e Ian Sample Editor científico. “Stephen Hawking, la estrella más brillante de la ciencia, muere a los 76 años”. El guardián14 de marzo de 2018. El guardiánhttps://www.theguardian.com/science/2018/mar/14/stephen-hawking-professor-dies-aged-76.

Stephen Hawking. https://www.hawking.org.uk/biography. Consultado el 13 de abril de 2022.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.