Sunday, March 7, 2021

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Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La Prensa Asociada. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar...

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¿Un embarazo falso de Panda para recibir un tratamiento especial?


Las personas generalmente están fascinadas por los ejemplos de otros animales que participan en comportamientos similares a los humanos, más aún cuando ese comportamiento involucra animales que aparentemente son más astutos que los seres humanos. Un caso puntual es una afirmación, reflejada en el siguiente meme, de que una panda hembra criada en el zoológico imitó deliberadamente los síntomas del embarazo porque observó que otras pandas embarazadas en el zoológico recibieron un tratamiento especial:

Este reclamo se originó con un 2014 reporte de la agencia de prensa estatal china Xinhua, que detalla cómo se había cancelado una transmisión en vivo planificada del nacimiento de cachorros de panda en el Centro de Investigación de Cría de Panda Gigante de Chengdu cuando se descubrió que la futura madre no estaba realmente embarazada. Una cita de un experto en pandas citado en el informe sugirió que algunos “pandas inteligentes” que experimentaron embarazos fantasmas continuarían exhibiendo deliberadamente síntomas de embarazo después para engañar a sus cuidadores para que les brinden un tratamiento especial:

Un famoso panda gigante fue retirado de un nacimiento vivo ampliamente esperado después de que se descubrió que en realidad no estaba embarazada.

El panda Ai Hin, de 6 años, estaba programado para protagonizar la primera transmisión en vivo del mundo del nacimiento de cachorros de panda, pero el Centro de Investigación de Cría de Panda Gigante de Chengdu le dijo a Xinhua que el panda tenía un “embarazo fantasma”.

El embarazo fantasma es común entre los osos en peligro de extinción. Las pandas no embarazadas pueden exhibir comportamientos prenatales como resultado de cambios hormonales progestacionales. Pero los expertos dijeron que a veces los pandas, notando la diferencia en el tratamiento después de mostrar signos iniciales de embarazo, pueden continuar con el comportamiento del embarazo.

“Después de mostrar signos prenatales, las” futuras madres “se trasladan a habitaciones individuales con aire acondicionado y atención las 24 horas. También reciben más bollos, frutas y bambú, por lo que algunos pandas inteligentes han aprovechado esto para mejorar su calidad de vida “, dijo Wu Kongju, un experto de la Base de Chengdu.

Pero otro experto en pandas rápidamente rechazó esa afirmación, afirmando que el comportamiento se debió a cambios hormonales en lugar de engaños intencionales y se había observado tanto en pandas cautivos como salvajes:

Las afirmaciones de que un panda de seis años fingió signos de embarazo para recibir un mejor tratamiento por parte de los cuidadores de su centro de conservación han sido desmentidas por uno de los principales expertos en panda de China.

El noticiero estatal Xinhua informó que Ai Hin pudo haber demostrado deliberadamente signos de embarazo, incluyendo “reducción del apetito, menos movilidad y un aumento de la hormona progestacional”.

Los pandas que el personal cree que están esperando reciben una habitación individual con aire acondicionado, así como más bollos, fruta y bambú que los pandas no embarazadas. “Así que algunos pandas inteligentes lo han aprovechado para mejorar su calidad de vida”, dijo a Xinhua Wu Kongju, experto en la base de investigación de Chengdu sobre la cría de pandas gigantes.

Pero Zhang Heming, director del centro de investigación y conservación de China para el panda gigante, le dijo a The Guardian que el comportamiento de Ai Hin era probablemente más un problema hormonal que una artimaña deliberada. “Este fenómeno ocurre en 10 a 20% de los pandas”, dijo. “Después de que la madre panda es inseminada, si su salud no es tan buena, el embarazo terminará, pero aún se comportará como si estuviera embarazada”.

Continuó: “Este fenómeno también les sucede a los pandas salvajes, si no tienen suficiente bambú para comer”.

El meme que se muestra arriba atribuye erróneamente esta afirmación a un panda mantenido en el Zoológico Nacional del Smithsonian en lugar de en una instalación en China. Sin embargo, el primero informó un caso de panda pseudoembarazo en 2019:

Científicos reproductivos, veterinarios y cuidadores de animales del Instituto Nacional de Zoología y Conservación de Biología del Smithsonian han determinado que el panda gigante Mei Xiang no dará a luz este año. Ella ha estado experimentando un pseudoembarazo en los últimos meses.

El comportamiento y las hormonas de los pandas gigantes imitan un embarazo incluso si están experimentando un seudoembarazo. Los científicos reproductivos habían estado rastreando las hormonas de Mei Xiang desde que fue inseminada artificialmente el 28 de marzo. Sus niveles de progesterona urinaria comenzaron a aumentar en julio, lo que indica que dará a luz a un cachorro o experimentará las etapas finales de un embarazo dentro de 6 a 8 semanas. Sus niveles hormonales están en los niveles basales y su comportamiento está volviendo lentamente a la normalidad. Los veterinarios tampoco han detectado un feto en desarrollo en ningún ultrasonido.

El equipo panda ha seguido de cerca el comportamiento de Mei Xiang durante las últimas semanas. Voluntarios especialmente entrenados con Friends of the National Zoo comenzaron a monitorearla de 7 a.m. a 1 a.m. a través de las cámaras de pandas a fines de agosto, observando comportamientos específicos asociados con el embarazo y el pseudoembarazo. Comenzó a mostrar cambios de comportamiento el 7 de agosto, incluida la sensibilidad al ruido, lo que llevó al equipo de pandas a cerrar la casa de los pandas. Los veterinarios realizaron ultrasonidos dos veces por semana para rastrear los cambios en el útero de Mei Xiang y tratar de detectar un feto en desarrollo.

Los embarazos y pseudo embarazos de pandas gigantes pueden durar entre tres y seis meses. Los comportamientos negativos de Mei Xiang disminuirán, y los cuidadores esperan que regrese a su rutina normal en unas pocas semanas.

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