¿Un experto en marihuana de la década de 1930 testificó que la droga lo convirtió en un murciélago?

Afirmar:

El Dr. James C. Munch, un asesor experto en marihuana del gobierno de los EE. UU., testificó una vez ante el tribunal que la marihuana lo había convertido en murciélago.

Contexto

James Munch era un toxicólogo que se desempeñó como asesor de la Oficina de Narcóticos de EE. UU. en temas relacionados con la marihuana, aunque no era “el experto oficial” del gobierno federal, como afirman algunas fuentes. También fue testigo experto en juicios por asesinato que involucraron a acusados ​​que cometieron delitos mientras estaban drogados con marihuana. En varios juicios por asesinato, contó, en términos generales, la misma historia sobre la única vez que fumó marihuana. Si bien es una historia colorida que involucra volar y caer en un tintero de 200 pies de profundidad, no hay evidencia de que esta historia haya contenido una afirmación sobre Munch convirtiéndose en murciélago.

Un famoso publicación de reddit en el subreddit r/todayilearned afirma que “James C. Munch testificó ante el tribunal, bajo juramento, que había fumado marihuana y eso lo convirtió en murciélago. El Dr. Munch era el ‘experto oficial’ en marihuana del gobierno de EE. 1938 a 1962”.

De hecho, James C. Munch fue utilizado tanto por el gobierno como por clientes privados como experto en temas de marihuana en ese período de tiempo, y está registrado que dijo muchas cosas coloridas sobre la única vez que fumó marihuana en 1921, pero es posible que el La cita del murciélago, específicamente, fue una invención accidental.

La fuente principal de esta afirmación parece ser un discurso sobre la “Historia de las leyes sobre la marihuana” pronunciado por el profesor de la Facultad de Derecho de la USC Charles Whitebread en una Conferencia de Jueces de California en 1995. Como reproducido en el sitio web de la Schaffer Library of Drug Policy, Whitebread declaró:

[I]A finales de la década de 1930 y principios de la de 1940, en cinco juicios por asesinato realmente ostentosos, la única defensa del acusado era que él —o, en el caso más famoso, ella— no era culpable por razón de demencia por haber consumido marihuana antes de cometer el delito. el crimen. […]

En el más famoso de estos juicios, lo que sucedió fue que dos mujeres se subieron a un autobús de Newark, Nueva Jersey, dispararon, mataron y robaron al conductor del autobús. Ellos pusieron la defensa de locura por marihuana.

La defensa llamó al farmacólogo y, por supuesto, ahora sabe cómo hacer esto, pone al experto y dice: “Doctor, ¿usted hizo todos estos experimentos y demás?” … “¿Qué has hecho con la droga?” Y él dijo… “Yo mismo he usado la droga”.

¿Qué le preguntas a continuación? “Doctor, cuando usó la droga, ¿qué pasó?” Con toda la prensa presente en este flamante juicio por asesinato en Newark New Jersey, en 1938, el farmacólogo dijo, y cito, en respuesta a la pregunta “¿Cuándo usaste la droga, qué pasó?”, su respuesta exacta fue: “Después dos bocanadas de un cigarrillo de marihuana, me convertí en un murciélago”.

Aún no había terminado. Testificó que voló alrededor de la habitación durante quince minutos y luego se encontró en el fondo de un tintero de doscientos pies de altura. Bueno, amigos, eso vende muchos periódicos. ¿Qué te parece el titular del Newark Star Ledger? [was] al día siguiente, 12 de octubre de 1938? “¡La droga asesina convierte al médico en murciélago!”

Esta misma anécdota y supuesta historia se repite en el libro de 2007 Cannabis: A History, de Martin Booth.

Snopes no ha encontrado informes contemporáneos de ningún caso en el que Munch testifique que fumar marihuana le hizo pensar que era un murciélago. Tal hallazgo es desconcertante, porque casi todos los demás aspectos de la afirmación pueden verificarse.

Munch era un experto en marihuana para el gobierno federal

Munch apareció en el Congreso como testigo experto durante los debates sobre la Ley del Impuesto sobre la Marihuana en 1937. En su comparecencia, descrito sus calificaciones y currículum hasta ese momento:

Estuve durante diez años relacionado con la Administración de Drogas y Alimentos, durante parte de los cuales estuve a cargo del laboratorio de farmacología allí. Todavía soy farmacólogo consultor de la Oficina de Estudios Biológicos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Después de esa comparecencia, en la que testificó sobre los supuestos peligros de la marihuana, fue invitado a convertirse en miembro del comité asesor de lo que entonces se llamaba la Oficina de Narcóticos de EE. UU., dirigida por Henry Anglisnger. Él mantenido una asociación con este grupo de alguna forma hasta la década de 1960. En este sentido, es justo decir que fue considerado un experto gubernamental en marihuana durante este tiempo.

Munch describió drogarse bajo juramento

En la década de 1930, miedos sobre la marihuana que conduce a la violencia y el crimen ganó prominencia. Munch jugó un papel decisivo en la politización de la droga, porque con frecuencia ofreció testimonio “científico” en el sentido de que las personas bajo la influencia de la marihuana se vuelven violentas y moralmente trastornadas, de modo que una declaración de locura temporal podría ser una posible defensa por asesinato.

El caso de asesinato más famoso que involucró a Munch como testigo experto fue un juicio de febrero de 1938 de dos mujeres acusadas de robar y asesinar a un conductor de autobús. Una de ellas, Ethel “Bunny” Sohl, utilizó la defensa de que no era culpable porque había estado drogada con marihuana en ese momento.

Como reportado por el New York Times, esta defensa se basó en gran medida en el testimonio experto de Munch:

Al llevar a cabo la declaración de la defensa de que la Sra. Sohl era adicta a los cigarrillos de marihuana en el momento en que mataron al conductor del autobús, [defense attorney] El Sr. McLaughlin hizo testificar al Dr. James C. Munch de la Universidad de Temple. El Dr. Munch dijo que había sido contratado por agencias del gobierno de los Estados Unidos para realizar trabajos de investigación sobre la marihuana. En ese trabajo, dijo, había fumado un cigarrillo de marihuana.

Munch dio un relato ampliamente difundido de su propia supuesta experiencia con la droga, descrita aquí en el mismo Historia del New York Times:

“Fumé el cigarrillo mientras estaba sentado en una silla”, explicó. “Tuve un sueño. Soñé que había vivido en una botella de tinta durante 200 años. Luego me subí al cuello de la botella y escribí un libro. Luego volé fuera de la botella y volé alrededor del mundo dos veces. Luego despertado. Había estado dormido en la silla durante dieciséis minutos. El Dr. Munch testificó además que el efecto general en los adictos a la marihuana era que no tenían idea del espacio ni del tiempo.

Si bien Sohl y su cómplice fueron condenados por asesinato, la defensa de la marihuana contribuyó potencialmente a su no ser condenado a muerte.

La anécdota contada en el caso Sohl se parece mucho a la historia a la que se hace referencia en el discurso del profesor Whitebread de 1995 en el que Munch “testificó que voló por la habitación durante quince minutos y luego se encontró en el fondo de un tintero de doscientos pies de altura”. .” Si bien esa historia implica volar, no menciona explícitamente a ningún murciélago. Esto es extraño, dada la gran cantidad de material impreso que dedican los periódicos a todas las demás partes del testimonio de este toxicólogo.

El testimonio básico de Munch sobre fumar dos cigarrillos de marihuana fue ampliamente difundido por un nacional recopilación de puntos de venta, no solo en el caso Sohl, sino también en otros casos de asesinato. Como cualquier cuento drogado, no ha sido perfectamente consistente: cada relato (o recuento de los periodistas) es un poco diferente. Pero ningún informe que Snopes haya identificado incluye referencias a un murciélago.

Así es como el New York Daily News descrito El testimonio de Munch durante el juicio de Sohl:

P. ¿Cuándo empezaste a fumar cigarrillos de marihuana? doctor munch

R. En 1921. Solo fumé dos cigarrillos.

P. ¿Qué efecto tuvo en usted?

R. Me hizo pensar que me metí en un tintero y viví en él miles de años (risas).

P. ¿Y cuando saliste del tintero después de nueve mil años todavía estabas en tu silla?

R. Así es. (risa).

La cantidad de tiempo que pasó en el tintero y desde que fumó hasta el supuesto sueño varía de un relato a otro. Así es como el New York Daily News citado El subidón de Munch, que duró 16 minutos en el reportaje inicial del New York Time, unos meses después del juicio de Sohl:

Parecía tener grandes alas azules y durante mucho tiempo estuve dando vueltas y vueltas al mundo. Me refiero a volar alrededor de todo el mundo. Estaba muerto de miedo cuando finalmente salí de la botella de tinta después de 200 años y miré mi reloj. ¡Habían pasado exactamente tres minutos desde el momento en que tomé la última bocanada!

¿Un Juego Histórico de ‘Teléfono’?

Existe amplia evidencia de que James C. Munch fue un experto federal, al menos como consultor, sobre temas relacionados con la marihuana desde la década de 1930 hasta la de 1960. Hay, también, amplia evidencia de él contando historias extravagantes, bajo juramento, sobre la única vez que se drogó en 1922. Esta misma historia básica había sido citada o mal citada, extraída, parafraseada y refrito muchas veces y moldeado por un entorno mediático cada vez más receptivo a las historias sobre los males de la marihuana.

El testimonio, según solo los informes contemporáneos, ciertamente involucró una botella de tinta y un vuelo, pero ninguno de los informes que Snopes ha identificado menciona explícitamente a los murciélagos. ¿Es posible que el único informe preservado provenga de reporteros que consideraron superfluo el detalle del murciélago? Sí. Pero también es posible que el detalle haya sido agregado por el profesor de derecho de la USC Whitebread en su discurso de 1995 como una paráfrasis imprecisa de estos informes anteriores.

En ese discursoWhitebread dejó en claro que se refería al asesinato del conductor del autobús de Sohl:

Dos mujeres se subieron a un autobús de Newark, Nueva Jersey, dispararon, mataron y robaron al conductor del autobús. Ellos pusieron la defensa de locura por marihuana. La defensa llamó al farmacólogo. [James C. Munch].

Él también fijado que la cobertura del testimonio de Munch publicado “al día siguiente” ocurrió el 12 de octubre de 1938:

¿Qué te parece el titular del Newark Star Ledger? [was] al día siguiente, 12 de octubre de 1938? “¡La droga asesina convierte al médico en murciélago!”

Snopes no ha identificado este artículo. Fuera de la referencia a un murciélago, su existencia sería desconcertante por al menos dos razones.

Primero, el testimonio de Munch en el caso Sohl ocurrió el 11 y 12 de febrero de 1938, y recibió la mayor cobertura el 12 y 13 de febrero de ese año, según un escaneo de palabras clave de periódicos históricos en Newspapers.com. En segundo lugar, el Newark Star Ledger no existía con ese nombre en ese momento. Ese nombre se formó a partir de la fusión de varios conglomerados de periódicos un año después, en 1939.

Estas inconsistencias sugieren una posible imprecisión en la forma en que Whitebread transmitió los detalles específicos del testimonio de Munch a su audiencia, una historia que ya tenía cierta variabilidad a lo largo de los años. Como la referencia de Whitebread de 1995 a que Munch se convirtió “en un murciélago” es la primera referencia de este tipo a esta parte de la historia que podemos identificar, consideramos la afirmación “No comprobada” en este momento.