¿Un pasajero masculino del Titanic se hizo pasar por mujer para subirse a un bote salvavidas?

Un hombre se coló en uno de los Titánicobotes salvavidas vistiendo ropa de mujer.

Origen

Muchos de los cuentos legendarios asociados con el TitánicoEl hundimiento trata sobre los actos humanos de coraje, heroísmo y sacrificio frente a una muerte segura, relatos tanto más notables cuanto que la mayoría de ellos eran ciertos. Una leyenda se erige en marcado contrapunto a esas crónicas de valentía: la afirmación de que un pasajero adulto se aseguró un lugar en un bote salvavidas disfrazándose de mujer.

Si imagináramos un desastre similar al Titánico ocurriendo hoy, probablemente lo imaginaríamos como un “sálvese quien pueda” en el que los pasajeros más rápidos y más fuertes apartaron a los lentos, débiles y ancianos para asegurarse lugares en los botes salvavidas disponibles. No hubo tal tumulto en las cubiertas de los Titánicosin embargo, a pesar de que “las mujeres y los niños primero” no era una regulación especificada por la ley marítima.

En 1912, “las mujeres y los niños primero” era una regla que los hombres seguían principalmente porque hacerlo era un imperativo social; fue, como un Titánico oficial testificaría más tarde, “una ley de la naturaleza humana”. En un sentido muy real, violar esta regla social era peor que infringir la ley: el criminal que robaba dinero podía “pagar su deuda con la sociedad” y rehabilitarse a sí mismo pasando un tiempo en prisión o haciendo restitución a su víctima, pero el hombre que empujó su camino hacia un bote salvavidas mientras las mujeres permanecían a bordo fue un cobarde irredimible. (Muchos hombres terminaron en Titánico botes salvavidas, pero lo hicieron sin vergüenza porque no obtuvieron sus asientos desplazando a las mujeres; más bien, se les permitió subir a botes que estaban listos para ser botados, pero que no estaban llenos porque no se podía persuadir a más mujeres para que subieran a ellos). Pasajero de clase”— como un cobarde que se vestiría con atuendos de mujer para salvarse a sí mismo antes que los demás era estigmatizarlo de por vida, un destino que le sucedió a varios de los TitánicoLos supervivientes, todos acusados ​​falsamente.

El hombre más víctima de este rumor fue William T. Sloper de New Britain, Connecticut, quien fue identificado públicamente en un periódico de Nueva York como “el hombre que se subió con ropa de mujer”. Sloper en realidad dejó el Titánico en el bote salvavidas No. 7, se lanzó el primer bote, luego de que lo invitaran a tomar asiento con la actriz de cine Dorothy Gibson y su madre, quienes habían sido sus compañeros de puente esa noche. Debido a que muchos pasajeros aún no comprendían la gravedad de la TitánicoEn medio de la situación y no estaban dispuestos a cambiar la calidez y la aparente seguridad de sus literas por un asiento en un bote abierto en el helado Atlántico en medio de la noche, el bote salvavidas No. 7 se llenó solo hasta aproximadamente un tercio de su capacidad para 65 pasajeros. capacidad, y el oficial a cargo de su carga, por lo tanto, permitió libremente a Sloper a bordo. El barco No. 7 finalmente se botó con solo 28 ocupantes, por lo que ni Sloper ni ningún otro hombre que quisiera un asiento en él habría tenido que disfrazarse de mujer para colarse a bordo.

Cuando el barco de rescate Carpatia atracó en Nueva York cuatro días después, su padre y su hermano se llevaron a Sloper y lo llevaron al hotel Waldorf-Astoria. Los reporteros pronto se reunieron fuera de su habitación para presionarlo por una historia, pero Sloper ya había prometido una exclusiva al editor del periódico de su ciudad natal. Según la leyenda, un reportero de un periódico de Nueva York sintió que Sloper estaba actuando de manera demasiado irrespetuosa con los miembros del cuarto poder al negarse a hablar y se vengó escribiendo una historia que nombraba a Sloper como “el hombre que se subió con ropa de mujer”. ” Su padre convenció a Sloper de que no demandara al periódico por difamación y, posteriormente, pasó muchos años viviendo de la reputación que había ganado injustamente.

J. Bruce Ismay, director gerente de White Star Line (propietaria y operadora de la Titánico) comúnmente ha sido retratado como si se vistió de mujer para escapar cobardemente a un lugar seguro a bordo de un bote salvavidas, pero esa descripción se basó en nada más que un rumor resentido promulgado por aquellos que sentían que él era la persona más responsable de la muerte. Titánico desastre y, por lo tanto, debería haberse hundido con su barco en lugar de desplazar a un pasajero inocente de un bote salvavidas. (Ismay subió a bordo de un bote salvavidas plegable que estaba ligeramente cargado por debajo de su capacidad justo cuando estaba a punto de ser bajado, por lo que en realidad no tomó el lugar de nadie que de otro modo podría haberse salvado).

Otros dos hombres, William Carter y Dickinson Bishop, también fueron etiquetados con rencor por haberse disfrazado de mujeres para escapar del Titánicoy en ambos casos los rumores recibieron mayor credibilidad cuando las esposas de los hombres se divorciaron de ellos y citaron su supuesto comportamiento menos que honorable la noche en que el Titánico cayó como una de las razones.

En el caso de Dickinson Bishop, hay poco apoyo para la acusación. Según los informes, Bishop “cayó en el bote” en el que había entrado su esposa (“accidentalmente” caer en botes salvavidas es un plan que más de pocos hombres emplean en intentos desesperados por asegurar asientos), pero Bishop y su esposa abandonaron el Titánico en el bote salvavidas No. 7, un bote que se botó temprano y con poca carga, por lo que (como se señaló anteriormente) ningún hombre necesitaba haber recurrido al subterfugio de vestirse como mujer para ganar un lugar en ese bote salvavidas.

Sin embargo, el caso de William Carter puede haber tenido al menos algo. En 1915, el testimonio de la Sra. Carter sobre su caso de divorcio (basado en “tratamiento cruel y bárbaro e indignidades a la persona”) se filtró a la prensa, y una parte de ese testimonio decía lo siguiente:

Cuando el Titánico golpeado, mi esposo vino a nuestro camarote y dijo: “Levántate y vístete a ti y a los niños”. No lo volví a ver hasta que llegué al Carpatia a las 8 de la mañana siguiente, cuando lo vi apoyado en la barandilla. Todo lo que dijo fue que había tenido un buen desayuno y que nunca pensó que lo haría.

Si William Carter realmente hizo un comentario tan insensible a su esposa cuando el Carpatia la recogió es algo que solo ellos habrían sabido, pero según los relatos estándar, él estaba parado a lo largo del CarpatiaLa barandilla escaneaba desesperadamente los botes salvavidas que llegaban para averiguar si su esposa e hijos habían sobrevivido. Sin embargo, persistieron las dudas sobre su comportamiento porque Carter sostuvo que había visto a su esposa e hijos subir a salvo a bordo del bote salvavidas No. 4 antes de abandonar el barco. Titánico él mismo en el bote plegable C (el mismo que J. Bruce Ismay), sin embargo, el C plegable fue botado quince minutos antes que el bote No. 4. (Sin embargo, para ser justos con William Carter, debe notarse que la botadura del bote No. 4 fue se retrasó porque el segundo oficial ordenó que se bajara a las puertas de la pasarela de popa para llevar más pasajeros, por lo que, tal como afirmó Carter, su esposa probablemente estaba a salvo a bordo mucho antes de que él tomara su lugar en otro bote salvavidas).

Cualquiera que sea la verdad sobre el comportamiento de William Carter, los rumores sobre su vestimenta de mujer pueden haber sido alimentados por un incidente que involucró a su hijo de diez años, Billy Jr. Comenzó cuando al millonario John Jacob Astor se le negó el permiso para acompañar a su joven esposa embarazada. en el bote No. 4 y luego vi a un niño de trece años casi voltearse también:

John Jacob Astor ayudó a la Sra. Astor a cruzar el marco y luego le preguntó si podía unirse a ella. Ella estaba, como él dijo, “en estado delicado”.

“No señor,” [Second Officer] Respondió Lightoller. “No se permiten hombres en estos botes hasta que las mujeres estén cargadas primero”.

Cuando la Sra. Ryerson llevó a su hijo Jack a la ventana, Lightoller gritó: “¡Ese niño no puede ir!”.

El Sr. Ryerson se adelantó indignado: “Por supuesto que ese niño va con su madre, solo tiene trece años”. Así que lo dejaron pasar, Lightoller se quejó: “No más niños”.

Según la leyenda, Astor luego colocó un sombrero de mujer en la cabeza del pequeño Billy, afirmando a pesar de las objeciones: “Ahora es una niña y puede irse”, un acto que (real o no) podría haberse asociado más tarde con el padre de Billy. (Otras fuentes sostienen que fue la madre de Billy Carter quien colocó un sombrero de mujer sobre su cabeza, después de que se emitió una orden de que no se permitieran más niños a bordo del barco No. 4).

En las largas investigaciones sobre el Titánico desastre llevado a cabo por las autoridades estadounidenses y británicas. Durante la investigación estadounidense, el quinto oficial Harold Lowe testificó sobre un incidente que tuvo lugar cuando intentó transferir pasajeros de su bote salvavidas (No. 14) a otros botes para poder remar de regreso al lugar donde Titánico había bajado y recogido supervivientes:

Esperé hasta que los gritos y chillidos se calmaron para que la gente se dispersara, y luego consideré seguro para mí ir entre los escombros; así que trasladé a todos mis pasajeros, alrededor de cincuenta y tres, desde mi bote y los distribuí equitativamente entre mis otros cuatro botes. Entonces pedí voluntarios para que me acompañaran al naufragio, y fue en ese momento cuando encontré al italiano. Vino a popa y tenía un chal en la cabeza, y supongo que tenía faldas. De todos modos, le quité el chal de la cara y vi que era un hombre.

El “italiano” (un término genérico utilizado por Lowe para representar a un extranjero de comportamiento despreciable) era en realidad un irlandés, un pasajero de tercera clase de 21 años llamado Daniel Buckley que inicialmente, junto con otros pasajeros de tercera clase, había sido obstruido de llegar a la cubierta del barco por un miembro de la tripulación que les negó el acceso. Según algunos relatos, Buckley se coló en un bote salvavidas arrojándose un chal sobre su cabeza después de que un oficial blandió su revólver y amenazó a otros hombres que habían subido a bordo del bote y se negaron a dejar paso a las pasajeras, pero según el testimonio de Buckley en la investigación estadounidense , ya estaba a bordo del bote salvavidas cuando una mujer se encargó de echarle un chal por la cabeza y camuflarlo mientras otros hombres eran arrastrados fuera del bote:

Cuando se preparó el sexto bote salvavidas, había una gran multitud de hombres de pie en la cubierta. Y todos se lanzaron. Así que dije que me arriesgaría con ellos.

Cuando saltaron, dije que yo también iría. Entré en el bote. Entonces llegaron dos oficiales y dijeron que todos los hombres podían salir. Y trajeron muchos pasajeros de tercera clase con ellos; y estaban mezclados, en todos los sentidos, damas y caballeros. Y dijeron que todos los hombres podían salir y dejar entrar a las damas. Pero quedaron seis hombres en el bote. Creo que eran bomberos y marineros.

Estaba llorando. Había una mujer en el bote, y me había echado su chal encima, y ​​me dijo que me quedara allí. Entonces no me vieron, y el bote fue bajado al agua, y remamos alejándonos del vapor.

Los hombres que estaban en el bote al principio pelearon y no quisieron salir, pero los oficiales sacaron sus revólveres y dispararon tiros sobre nuestras cabezas, y luego los hombres salieron. Cuando el bote estuvo listo, nos bajaron al agua y nos alejaron remando del vapor. Solo llevábamos unos 15 minutos cuando se hundió.

(De cualquier manera, contrariamente al testimonio de Lowe, Buckley solo tenía un chal sobre la cabeza; no se había puesto “faldas” para disfrazarse de mujer).

Entonces, en general, el TitánicoLos botes salvavidas llevaban a un niño con un sombrero de mujer y un joven con un chal de mujer (ambas prendas aparentemente colocadas en sus cabezas por otros), pero el hombre que supuestamente escapó con todos sus atuendos femeninos sigue siendo una quimera.

Avistamientos: Un episodio memorable de Rod Serling Galería nocturna (“Lone Survivor”, fecha de emisión original del 13 de enero de 1971) trata sobre el destino de un Titánico pasajero que aparentemente escapó de su destino vistiéndose de mujer.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.