NUEVA YORK (AP) – El CEO de la compañía de alimentos Goya enfrenta un alboroto por sus elogios al presidente Donald Trump, y algunas familias latinas purgan sus despensas de los productos y luchan por encontrar alternativas a los amados frijoles, condimentos y otros productos que tienen Durante mucho tiempo han sido accesorios en su cocina.

Pero la controversia también está llamando la atención sobre los sentimientos políticos mixtos de los latinos en los EE. UU. Muchos de ellos se oponen a Trump debido a sus comentarios despectivos sobre los hispanos y las duras políticas hacia la inmigración, especialmente la separación de familias en la frontera entre Estados Unidos y México. Los hispanos también se han visto afectados de manera desproporcionada por la pandemia de coronavirus y la recesión económica relacionada, lo que ha hecho que cuestionen el manejo de ambos por parte de Trump.

Al mismo tiempo, el presidente tiene un fuerte apoyo entre algunas personas de ascendencia cubana y venezolana debido a su dura postura contra los líderes autoritarios de esos países. Él ha estado trabajando recientemente para cortejar a los votantes latinos que podrían cambiar el voto en estados como Arizona y Florida. El miércoles, dio la bienvenida al presidente Andrés Manuel López Obrador a la Casa Blanca y calificó a México como un socio apreciado.

De pie junto a Trump en el Rose Garden el jueves, el CEO de Goya, Robert Unanue, declaró: “Estamos realmente bendecidos, al mismo tiempo, de tener un líder como el presidente Trump que es un constructor”.

Casi de inmediato, #BoycottGoya, #GoyaFoods y #Goyaway comenzaron a ser populares en las plataformas de redes sociales. El ex candidato presidencial demócrata Julián Castro, la representante Alexandria Ocasio-Cortez y el escritor de “Hamilton” Lin-Manuel Miranda se unieron a las llamadas de boicot. United Farm Workers publicó un video en Twitter que contrastaba las palabras de Trump que ridiculizan a algunos latinos como delincuentes y violadores en contra de imágenes de ellos trabajando duro en el campo.

Lorgia Ortega, una gerente de nómina jubilada en Los Ángeles que regularmente coloca alrededor de 10 productos Goya en su carrito de compras, dijo que llamó a sus cuatro hermanas cuando vio los comentarios de Unanue en Twitter.

“¿Se da cuenta de quiénes son las personas que compran sus productos?” dijo Ortega, quien emigró de El Salvador en 1974. “Este presidente nos ha insultado tanto”.

Ortega dijo que sus hijos, la prima y la suegra de su hija planean dejar de comprar productos Goya, incluso si aún no saben cómo reemplazarlos.

“Voy a ir al mercado latino y lo que sea que esté al lado de ellos, voy a comenzar a probar eso”, dijo Ortega.

Goya fue fundada en Manhattan en 1936 por Prudencio Unanue y su esposa Carolina, inmigrantes de España. La compañía se autodenomina la compañía de alimentos de propiedad hispana más grande de los Estados Unidos, con 2.500 productos que incluyen condimentos, aceites de cocina, frijoles, productos congelados y bocadillos. Sus ofertas son ubicuas en las tiendas de comestibles en los EE. UU., A veces ocupan todo su propio pasillo.

Unanue mantuvo sus palabras durante una aparición del viernes en “Fox & Friends”: no me disculpo por decir, y especialmente cuando el presidente de los Estados Unidos te llama, vas a decir, ‘no, estoy lo siento, estoy ocupado, ¿no, gracias? “No le dije eso a los Obama ni se lo dije al presidente Trump”.

El nieto del fundador de la compañía, Unanue, ha sido donante desde hace mucho tiempo a causas políticas republicanas, con la excepción de las contribuciones al senador demócrata Bob Menendez de Nueva Jersey.

Adriana Waterston, vicepresidenta senior de Horowitz Research, que se especializa en consumidores hispanos, dijo que Goya emerge habitualmente entre las marcas más confiables en los estudios que realiza para los clientes. Dijo que eso habla del potencial de un profundo sentido de traición entre los clientes de Goya, aunque la popularidad de la marca también dificultará cualquier esfuerzo de boicot.

“Esto de Goya se convertirá en uno de los mayores errores de comercialización del año”, dijo Waterston. “Este tipo de postura es una bofetada a la comunidad”.

Se espera que el poder adquisitivo de la comunidad latina en rápido crecimiento de los EE. UU. Alcance los $ 1.9 billones en 2023, según un informe de 2019 sobre las tendencias de los consumidores hispanos de la empresa de análisis de datos Nielsen. Si bien es probable que esa perspectiva se vea afectada por la recesión actual, el gasto hispano también será un motor clave de recuperación económica que muchas marcas querrán aprovechar, dijo Stacie de Armas, vicepresidenta de iniciativas estratégicas y participación del consumidor en Nielsen.

En particular, de Armas dijo que los hispanos gastan más en alimentos que otros grupos: el 14% de sus ingresos, en comparación con el 11% de los blancos no hispanos. También es un asunto familiar, ya que el 79% de los latinos dicen que compran comida con otra persona, lo que hace que el boca a boca sea un factor poderoso para comprar opciones, dijo De Armas. Ella dijo que eso podría traducirse en una apertura para los competidores de Goya que buscan capitalizar la controversia.

Jenny Robles, una profesional de relaciones públicas en Nueva Jersey, dijo que acababa de terminar de hacer un estofado de pollo con tres productos Goya el jueves por la noche cuando su hermana menor leyó un tweet sobre los elogios de Unanue para Trump. Dijo que su madre de habla hispana sacudió la cabeza con desaprobación y que toda la familia ya no comprará los productos.

“Este era el único tipo de cadena alimentaria en la que confiaba y solía alimentarnos mientras crecíamos, y ahora nos traicionaba”, dijo Robles, cuya familia emigró de Ecuador cuando tenía 3 años.

Aún así, como especialista en relaciones públicas, reconoció que no sabía qué tan exitoso sería el boicot contra una marca tan poderosa. En su propia familia, dijo, dependería de la generación más joven y bilingüe investigar alternativas en Internet.

Las empresas han caminado por una cuerda floja cuando se trata de relacionarse con la Casa Blanca de Trump.

En 2017, el alto ejecutivo de Under Armour retiró los comentarios en los que llamó a Trump “un activo para el país”. El año pasado, los clubes de acondicionamiento físico Equinox y SoulCycle intentaron distanciarse del multimillonario Stephen Ross, un desarrollador de bienes raíces cuyas compañías relacionadas los poseen, después de que realizó una recaudación de fondos de Trump en los Hamptons.

Muchos de los que acudieron en defensa de Goya el viernes señalaron la historia de filantropía de la compañía.

Esta primavera, Goya donó más de 300,000 libras de alimentos, o alrededor de 270,000 comidas, a bancos de alimentos y otras organizaciones como parte de su esfuerzo de ayuda pandémica. El mes pasado, Goya apareció con miles de libras de alimentos para familias en el Bronx y Harlem que se vieron afectadas por COVID-19.

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