¿Una pareja adoptó a un niño nativo americano por $10 en 1952?

Una carta que supuestamente documentaba la venta de un niño nativo americano por parte de un orfanato católico a una pareja de Illinois recibió amplia atención décadas más tarde en las redes sociales, destacando una práctica que no ha aparecido en muchos libros de historia estadounidenses, pero que es una parte indeleble de la historia reciente del país. pasado.

En la carta de 1952, el P. John Pohlen, quien dirigía la Misión India Tekakwitha en Sisseton, Dakota del Sur, escribió:

Estimados Sr. y Sra. Seely,

Gracias muy amablemente por su donación de 10,00 para mis pequeños indios. La suya es la primera invitación que se extendió a uno de nuestros papooses. [Native American children] para venir a pasar las vacaciones en algún lugar. Tenemos algunos niños y niñas que no tienen a nadie interesado en vivir, morir o ir y venir.

Enviaría un niño pequeño de seis años o más o una niña lo que prefiera. Estos niños indios son muy poco problemáticos, especialmente el que tengo en mente. Si realmente lo dices en serio, me aseguraré de que lo preparemos; usted puede tenerlo en cualquier momento que desee. No estoy investigando nada sobre ti, porque se necesita una buena persona para hacer una oferta como la que hiciste.

Por favor hágamelo saber.

Saludos Cordiales,

padre juan

Michelle Dauphinais Echols, abogada y defensora de los nativos americanos sobrevivientes de abuso infantil en instituciones católicas, al corriente la carta, que es auténtica y que brinda una ventana a la historia del abuso infantil perpetrado por la Iglesia Católica en niños nativos americanos, a Facebook:

Cortesía de Dennis Isaac Seely

El niño que Malcolm y Suzanne Seely terminaron adoptando ahora tiene 71 años a partir de marzo de 2018. Dennis Isaac Seely nos dijo en una entrevista telefónica que era un bebé en 1946 cuando lo separaron a la fuerza de su madre, una mujer Dakota Sioux que vivía en la Reserva Lake Traverse en Sisseton, cerca de la frontera entre Dakota del Norte y Minnesota:

Mi madre había salido a bailar esa noche, y esta mujer me estaba cuidando… Estos dos hombres llegaron frente a su casa, llamaron a la puerta y yo estaba en sus brazos…

Esta mujer trató de retener a estas personas, y le dieron un puñetazo en la cabeza y la tiraron al suelo de espaldas… Luego me quitaron de sus brazos…

Seely luego reconstruyó los detalles de su vida temprana al hablar con familiares y el amigo de la familia que estaba cuidando niños la noche en que fue secuestrado. Él dice que cuando su madre regresó a casa, los hombres les advirtieron a ella y a su amiga que se enfrentarían a un arresto si venían a buscarlo al orfanato. Las mujeres fueron de todos modos, dice Seely, y fueron encarceladas durante una semana. Seely vivió en la “casa papoose” en la misión durante los siguientes cinco años.

Dennis Isaac Seely (tercero desde la izquierda) en la Misión India Tekakwitha en Sisseton, Dakota del Sur. (Cortesía de Dennis Isaac Seely, reproducido en Native Sun News).

Pohlen dirigió el orfanato mientras Seely vivía allí. Según Seely y varios otros que se unieron a una demanda colectiva de 2010 demanda judicial contra la Diócesis Católica de Sioux Falls, Pohlen no solo abusó sexualmente de los niños, sino que los vendió a personas que querían adquirirlos permanentemente o incluso “tomarlos prestados” como parte de un siniestro sistema de adopciones de prueba. (Pohlen fallecido en 1969 a la edad de 83 años.)

Dos docenas de ex ocupantes del orfanato se unieron a la demanda, que finalmente fue despedido en 2011. Demandaron a la Diócesis Católica de Sioux Falls y a varias órdenes religiosas por presuntos abusos sexuales, físicos y emocionales cometidos por 15 clérigos y monjas católicas entre 1941 y 1982. Uno de los demandantes alega que cuando tenía seis años en 1952 : “ella fue abusada sexualmente por muchas de las potenciales familias adoptivas que [Pohlen]en su calidad de director del orfanato, la envió a visitarla”. Los acusadores de Pohlen dicen que abusó de niños y niñas, tanto en la “casa papoose” como en sus propios aposentos privados en los terrenos de la misión.

En un comunicado, un portavoz de la orden de Pohlen, la Provincia de los Estados Unidos Central de los Misioneros Oblatos de María Inmaculada, nos dijo:

Todo lo que sabemos sobre el p. Pohlen sugiere que trabajó incansablemente y con un sacrificio personal considerable para mejorar las vidas de los niños nativos americanos y otros en la comunidad de Sisseton. Parece que también era muy respetado entre la comunidad nativa americana de Sisseton. No tenemos información que indique que el P. Pohlen alguna vez explotó o facilitó el abuso sexual de niños nativos americanos a través de adopciones de prueba, adopciones permanentes, participación en visitas o vacaciones con familias locales, o de otra manera.

Seely dice lo contrario. En un incidente, dice que Pohlen, que habría tenido 65 años en ese momento, abusó sexualmente de Seely, que entonces era un niño de cuatro años, y lo engañó con la promesa de una paleta.

“Consérvalo todo el tiempo que quieras”

El 3 de mayo de 1952, ocho días después de la carta de Pohlen a los Seely, Dennis, de cinco años, estaba solo en un viaje en autobús de 18 horas y 700 millas a su nuevo hogar con solo “una pequeña bolsa de comida” y un letrero. Alrededor de su cuello:

Cortesía de Dennis Isaac Seely

Para empeorar las cosas, dice Seely, el autobús se descompuso en el camino, se ensució y pasó la noche en prisión después de que un “oficial de policía amable” lo acogiera, antes de volver a subirlo al autobús a la mañana siguiente.

No mucho después de que el joven Dennis llegara a Wheaton, Pohlen escribió a Suzanne Seely: “Consérvalo todo el tiempo que quieras, y nadie lo reclama”. Pero poco después de llegar a la casa de los Seely, apareció su padre biológico; Seely cree que fue para llevarlo a casa:

Mi padre, Ben Hill, me rastreó hasta el 217 de West Front Street. [in Wheaton]y lo dejaron entrar. Me dio media caja de chicle Bazooka, y me abrazó, y eso fue todo.

su madre sofia fallecido en mayo de 1963 a la edad de 41 años, después de sufrir durante meses una cirrosis hepática provocada por el alcoholismo. Antes de que ella muriera, dice, su familia biológica trató de contactarlo para decirle que su madre se estaba muriendo para que pudieran verse y despedirse:

Estaban tratando de encontrarme…

Creo que se apoderaron de los Seely, pero [the Seelys] simplemente lo mantuvo en silencio. No me avisaron. No me dijeron que necesitaba verme.

Dice que pasaron años antes de enterarse de que su madre había muerto.

‘Mano de obra india barata’

Seely no tiene dudas sobre por qué fue adquirido del orfanato:

A medida que crecía, comencé a pensar en mí mismo como mano de obra india barata. Nunca me pagaban mucho por nada… Como que limpiaba el piso y tenía que barrer todo…

Tuve que trabajar a mi manera, ya sabes, para conseguir mi comida. Vivía a una milla y media de la escuela secundaria, en West Chicago, Illinois, y nunca me llevaron a la escuela con mal tiempo… Caminé.

Cuando se le preguntó si los Seely alguna vez lo consideraron o se refirieron a él como su hijo, respondió: “No. Simplemente me llamaron Dennis”. Los Seely también parecen haber intentado borrar todo registro de su familia y herencia Dakota Sioux. Un certificado de nacimiento aparentemente falsificado enumera a Malcolm y Suzanne como sus padres biológicos. El documento está fechado el 15 de julio de 1947, cinco años antes de que Dennis llegó en la casa de Seely. Enumera la edad de Suzanne Seely en el momento de su nacimiento como 51:

Cortesía de Dennis Isaac Seely

“Matar al indio para salvar al hombre”

Niños en la Escuela India de Carlisle en Carlisle, Pensilvania. (Fuente: Texas Beyond History, Universidad de Texas en Austin)

La National Native American Boarding School Healing Coalition, una organización sin fines de lucro dedicada a educar al público sobre la historia de los internados de nativos americanos, cuenta la Misión India Tekakwitha en Sisseton como uno de los 23 “internados de indios americanos” en Dakota del Sur, muchos de ellos católicos. .

Este tipo de escuelas surgieron en el siglo XIX como parte de una política federal para asimilar por la fuerza a los niños nativos americanos en la sociedad blanca secuestándolos de sus familias y borrando sus tradiciones religiosas, culturales y lingüísticas. La National Native American Boarding School Healing Coalition dice que había 351 instituciones de este tipo. a escala nacionaly 53 de ellos todavía estaban abiertos a partir de 2017.

Richard Pratt, quien en Pensilvania en 1879 fundó la primera de estas escuelas, resumió infamemente la misión “civilizadora” de la política: “Matar al indio para salvar al hombre”.

Después de ser secuestrados de sus familias, los niños enfrentaron malos tratos y abusos rutinarios, incluida la desnutrición, la negación de tratamiento médico y el trabajo forzado. Algunos incluso fueron asesinados usando maquinaria peligrosa sin la instrucción adecuada, según un informe de las Naciones Unidas. informe.

La búsqueda de la justicia

Michelle Dauphinais Echols, la abogada que publicó por primera vez la carta de Pohlen a los Seely, trabaja con sobrevivientes de otros internados en la región. En particular, ha trabajado en el “9 niñas pequeñas” campaña en nombre de nueve hermanas que demandaron a instituciones católicas por presunto abuso sexual por parte de monjas, sacerdotes y hermanos en la Misión India de St. Paul en la reserva Yankton Sioux en Marty, Dakota del Sur.

En 2012, la Corte Suprema de Dakota del Sur gobernó contra las mujeres y otros demandantes, determinando que la Diócesis de Sioux Falls no era responsable por las acciones del clero empleado en la misión y que un 2010 ley significaba que nadie mayor de 40 años podía demandar a una institución por abuso perpetrado por individuos específicos. A los sobrevivientes de abuso sexual infantil a menudo les resulta difícil enfrentar su trauma hasta más tarde en la vida, lo que significa que muchos tienen más de 40 años cuando buscan justicia en los tribunales. Para entonces, sus abusadores suelen estar muertos, lo que significa que solo pueden buscar reparación en las instituciones donde ocurrió el abuso. Pero HB 1104, la ley de 2010 aprobada en Dakota del Sur, hace que esto sea efectivamente imposible.

Dauphinais Echols trató de cambiar la ley, escribiendo Proyecto de Ley del Senado 196, que habría derogado la regla de los “40 años” para demandar a las instituciones, así como la suspensión temporal de la prescripción de tres años. El 13 de febrero de 2018, el Comité Judicial del Senado de Dakota del Sur votó 4 a 3 en contra de enviar la SB 196 al pleno del Senado, lo que básicamente anuló el proyecto de ley.

Sin embargo, Dauphinais Echols planea resucitar la SB 196 en el futuro. Hablando con nosotros por teléfono, dijo que ella y las hermanas aprovecharían las elecciones de 2018 para impulsar el apoyo al proyecto de ley:

Realmente nos vamos a concentrar en… apoyar campañas para aquellas personas que están con nosotros y que hacen lo correcto en la legislatura. También vamos a identificar candidatos que tengan el coraje de hacer lo correcto y apoyar sus campañas.

Michelle Dauphinais Echols y Dennis Isaac Seely en Rapid City, Dakota del Sur, febrero de 2018. (Cortesía de Michelle Dauphinais Echols).

En 1990, Seely regresó a la reserva de donde había sido secuestrado más de 40 años antes. Él nos dijo:

Me sentí como un extraño. Me quitaron todo: mi idioma, mi historia, todo. Me sentí como una persona blanca entrando en la reserva.

En una ocasión, discutió con un anciano tribal que le dijo que “regresara por donde vino”.

Como oficial de policía tribal en la década de 1990, regresó al sitio de la misión Tekakwitha, que fue demolida en 2010. Mientras estaba en el lugar donde pasó los primeros cinco años de su vida, los recuerdos lo inundaron. Él nos dijo:

Puedo recordar a muchos de los niños buscando a sus padres para que los recogieran… Buscando a alguien que viniera por el camino de entrada, fuera de la carretera principal. Nunca vino nadie.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.