Unas 230 ballenas varadas en Tasmania; Esfuerzos de rescate en marcha

HOBART, Australia (AP) — Unas 230 ballenas quedaron varadas en la costa oeste de Tasmania, apenas unos días después de que se encontraran 14 cachalotes varados en una isla frente a la costa noroeste del estado australiano.

La manada varada en Ocean Beach en el puerto de Macquarie parece ser ballenas piloto y se presume que al menos la mitad todavía está viva, dijo el miércoles el Departamento de Recursos Naturales y Medio Ambiente de Tasmania.

Un equipo del Programa de Conservación Marina estaba reuniendo equipo de rescate de ballenas y se dirigía al área, dijo el departamento.

Las ballenas vararon dos años después de que se descubriera en el mismo puerto el mayor varamiento masivo en la historia de Australia.

El 21 de septiembre de 2020 se encontraron alrededor de 470 ballenas piloto de aleta larga atrapadas en bancos de arena. Después de un esfuerzo de una semana, 111 de esas ballenas fueron rescatadas pero el resto murió.

La entrada al puerto es un canal notoriamente poco profundo y peligroso conocido como Hell’s Gate.

El criador local de salmón, Linton Kringle, ayudó en el esfuerzo de rescate de 2020 y dijo que el último desafío sería más difícil.

“La última vez estuvieron en el puerto y estaba bastante tranquilo y pudimos, más o menos, lidiar con ellos allí y pudimos llevar los botes hasta ellos”, dijo Kringle a Australian Broadcasting Corp.

“Pero solo en la playa, simplemente no puedes meter un bote allí, es demasiado poco profundo, demasiado accidentado. Mi idea sería tratar de subirlos a un vehículo si no podemos sacarlos nadando”, agregó Kringle.

Vanessa Pirotta, científica de vida silvestre que se especializa en mamíferos marinos, dijo que era demasiado pronto para explicar por qué ocurrió el varamiento.

“El hecho de que hayamos visto especies similares, al mismo tiempo, en el mismo lugar, recurrentes en términos de varamientos en ese mismo lugar podría proporcionar algún tipo de indicación de que podría haber algo ambiental aquí”, dijo Pirotta.

David Midson, gerente general del municipio del Consejo de la Costa Oeste, instó a la gente a mantenerse alejada.

“Las ballenas son una especie protegida, incluso una vez muertas, y es un delito interferir con un cadáver”, dijo el departamento de medio ambiente.

Catorce cachalotes fueron descubiertos el lunes por la tarde en King Island, parte del estado de Tasmania en el Estrecho de Bass entre Melbourne y la costa norte de Tasmania.

El científico marino de la Universidad de Griffith, Olaf Meynecke, dijo que es inusual que los cachalotes lleguen a la costa. Dijo que las temperaturas más cálidas también podrían estar cambiando las corrientes oceánicas y moviendo la comida tradicional de las ballenas.

“Irán a diferentes áreas y buscarán diferentes fuentes de alimentos”, dijo Meynecke. “Cuando hacen esto, no están en las mejores condiciones físicas porque pueden estar muriendo de hambre, por lo que esto puede llevarlos a tomar más riesgos y tal vez a acercarse a la orilla”.

El calderón es conocido por encallar en masa, por razones que no se comprenden del todo.

Published by

Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.