BOSTON (AP) – Una compañía de servicios públicos acusada de una serie de explosiones de gas natural en Massachusetts que dejó a una persona muerta y dañó a docenas de hogares, acordó declararse culpable de violar las leyes de seguridad de tuberías, dijeron funcionarios federales.

Columbia Gas de Massachusetts se declarará culpable de violar la Ley de Seguridad de Tuberías luego de una investigación federal sobre las explosiones de septiembre de 2018, tuiteó la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Boston.

La compañía dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que asume toda la responsabilidad por el desastre.

“La resolución de hoy con la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos es una parte importante para abordar el impacto”, escribió la compañía. “Nuestro objetivo sigue siendo mejorar la seguridad, recuperar la confianza de nuestros clientes y garantizar que se brinde un servicio de calidad”.

La compañía está siendo responsabilizada penal y financieramente, dijo el FBI. Se espera que los funcionarios federales celebren una conferencia de prensa el miércoles por la mañana para anunciar más detalles.

Las explosiones e incendios en las comunidades Merrimack Valley de Lawrence, Andover y North Andover hirieron a unas 25 personas y dañaron o destruyeron docenas de edificios. Muchas personas fueron obligadas a refugiarse temporalmente, y miles de hogares y negocios se quedaron sin servicio de gas natural durante semanas e incluso meses durante el invierno.

Leonel Rondon, de 18 años, murió cuando una chimenea se derrumbó en su vehículo en el camino de entrada de la casa de un amigo. Había obtenido su licencia de conducir unas horas antes.

Investigadores federales atribuyeron las explosiones a las líneas de gas sobrepresurizadas, diciendo que la compañía no tuvo en cuenta los sensores de presión crítica cuando los trabajadores reemplazaron las tuberías centenarias de hierro fundido en Lawrence. Esa omisión causó que el gas a alta presión inundara el sistema de distribución del vecindario a niveles excesivos.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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