Vacuna contra el coronavirus: razones para ser optimista


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Los primeros coronavirus que se sabe que infectan a los humanos fueron descubierto hace más de medio siglo – Entonces, ¿por qué no hay vacunas contra estos virus? ¿Deberíamos ser optimistas de que ahora se desarrollará una vacuna efectiva?

El SARS-CoV-2, el coronavirus recientemente descubierto que causa COVID-19, es lo suficientemente similar a otros coronavirus, por lo que los científicos hacen predicciones sobre cómo nuestro sistema inmunológico podría tratarlo. Pero su novedad garantiza su propio estudio cuidadoso. Similar a Sars y Mers que causan el síndrome respiratorio agudo severo, el nuevo coronavirus ha surgido de los animales y puede causar daño a livianos y aveces otros órganos.

¿Por qué no tenemos una vacuna contra otros coronavirus humanos? La aparición de Sars y Mers, en 2002 y 2012, respectivamente, se anuló con relativa rapidez o afectó a un pequeño número de personas. A pesar del interés de los virólogos entusiastas, no había ningún incentivo económico para desarrollar una vacuna para estas enfermedades, ya que representaban una pequeña amenaza en ese momento. Los virólogos interesados ​​en los coronavirus luchaban por obtener fondos para su investigación.

En contraste, COVID-19 ha causado una gran interrupción en todo el mundo. Como resultado, al menos 90 las vacunas están en desarrollo, con algunos ya en ensayos en humanos.

Como funciona una vacuna

Una vacuna le da a nuestro cuerpo un sabor inofensivo del virus, alertando la respuesta inmune para generar anticuerpos y / o inmunidad celular (células T) listas para combatir la infección. La idea es que luego podamos desplegar un sistema de defensa listo la próxima vez que nos encontremos con el virus, y esto nos salva de los síntomas graves. Sabemos que la mayoría de las personas que se han recuperado de COVID-19 tener anticuerpos detectables en su sangre

No sabemos si estos anticuerpos son completamente protectores, pero una vacuna aún tiene el potencial de provocar anticuerpos neutralizantes poderosos y los científicos evaluarán estos después de la vacunación. Los investigadores también buscarán respuestas potentes de células T en la sangre de las personas vacunadas. Estas medidas ayudarán a los científicos a predecir la eficacia de la vacuna y estarán disponibles antes de que se apruebe una vacuna.

La mejor manera de evaluar una vacuna, por supuesto, es juzgar qué tan bien protege a las personas de la infección. Pero exponer a los grupos vulnerables al virus es demasiado arriesgado, por lo que la mayoría de las vacunas se evaluarán en personas más jóvenes sin problemas de salud subyacentes. Existen consideraciones éticas para infectar deliberadamente a una persona sana con un virus potencialmente peligroso para un ensayo de vacuna, y estos deben considerarse cuidadosamente.

En el curso de una pandemia, un voluntario vacunado puede infectarse con el nuevo coronavirus, especialmente si es un trabajador de la salud. Tomará tiempo recopilar datos sobre la protección después de la infección y compararlos con las personas que recibieron una vacuna placebo.

Desafíos de vacunas

La vacuna ideal debería proteger a todos y causar defensas de por vida con una sola dosis. Sería rápido de producir, asequible, fácil de administrar (administración nasal u oral) y no necesitaría refrigeración, por lo que los no especialistas pueden distribuirlo a partes del mundo de difícil acceso. En realidad, no entendemos completamente cómo producir una vacuna que induzca inmunidad protectora de larga duración para diferentes virus. Para algunas infecciones, necesitamos administrar vacunas de refuerzo.

El envejecimiento viene con un sistema inmune cansado que lucha por responder a la vacunación, y este también es el caso de las personas con sistemas inmunes debilitados, por lo que es difícil proteger a los más vulnerables. Por lo tanto, los programas de vacunación que protegen a más del 80% de la población pueden reducir la incidencia de propagación del virus y proteger a los vulnerables por poder indirecto, a través de la inmunidad colectiva. Actualmente, El porcentaje de personas que pueden haber tenido COVID-19 en diferentes partes del mundo varía, pero esto es difícil de estimar debido a la disponibilidad de la prueba.

Los científicos prueban y confirman la seguridad de una vacuna antes de que sea aprobada. Apreciamos que en algunas infecciones virales, anticuerpos existentes de una infección anterior con el mismo tipo de virus puede causar una enfermedad más severa. Sin embargo, no hay pruebas sólidas de ningún efecto adverso de los anticuerpos para la infección por SARS-CoV-2.

Al alcance

Aquí hay algunas razones para ser optimista. Uno, este virus puede curarse. A diferencia de algunos virus como el VIH que incrustan su genoma en el nuestro y hacen copias nuevas de sí mismos después de la eliminación inmune, sabemos que el SARS-CoV-2 es incapaz de persistir De este modo.

Dos pacientes más infectados desarrollar anticuerpos y hay evidencia de virus específico Respuestas de células T. Aunque todavía no sabemos si estas respuestas son protectoras, estas son precisamente las respuestas que pueden conducir a la memoria inmunológica, la piedra angular de la vacunación. Los productos de la vacuna serán refinados y enriquecidos para inducir respuestas inmunes más potentes que la infección natural.

Tres, los coronavirus mutan más lento que los virus como la gripe, y sabemos por Sars y Mers que los anticuerpos pueden persistir durante al menos uno o dos años después de la recuperación. Esta es una buena noticia para una vacuna eficaz que puede no requerir actualización durante bastante tiempo.

Hay más razones para ser optimista. Los científicos son probando varios enfoques por lo tanto, existe una mayor probabilidad de éxito, y las compañías farmacéuticas se han involucrado temprano, ampliando la producción y elaborando logística para la distribución, incluso antes de que haya evidencia de que la vacuna funcionará. Vale la pena invertir porque los recursos pueden reutilizarse rápidamente para las vacunas más prometedoras después de los primeros ensayos clínicos.

Una vacuna de coronavirus está a nuestro alcance, y es nuestra mejor esperanza detener la transmisión y generar inmunidad colectiva para proteger a los más vulnerables. Quitando sus anfitriones para la replicación, podemos erradicar este virus de la población humana tal como la vacunación previamente erradicaba la viruela.


Zania Stamataki, Profesor titular de inmunología viral, Universidad de birmingham

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