Variante Omicron Coronavirus encontrada en varios estados de EE. UU.

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NUEVA YORK (AP) – La variante omicron de COVID-19, que no había sido detectada en los EE. UU. Antes de mediados de esta semana, se había descubierto en al menos cinco estados a fines del jueves, lo que muestra una vez más cómo las mutaciones del virus puede circunnavegar el mundo con rapidez y facilidad.

Apenas un día después de que se encontrara el primer caso conocido en los EE. UU. En California, las pruebas mostraron que la variante omicron había infectado al menos a cinco personas en el área metropolitana de la ciudad de Nueva York, además de un hombre de Minnesota que había asistido a una convención de anime en Manhattan a fines de noviembre.

Una mujer de Colorado que había viajado recientemente al sur de África, un residente de Hawai sin antecedentes de viajes recientes y otro residente de California que viajó a Sudáfrica el mes pasado también fueron infectados por la variante, dijeron las autoridades.

Aún se desconoce mucho sobre el omicron, incluido si es más contagioso, como sospechan algunas autoridades sanitarias, si puede frustrar las vacunas y si enferma a las personas tanto como la cepa original.

Los funcionarios de salud de cada estado dijeron que no había motivo de alarma indebida. Pero la extensión de los casos, algunos relacionados con personas que no habían estado fuera de casa recientemente, significaba que la variante probablemente ya estaba circulando a nivel nacional en algunas partes de los EE. UU.

“Debemos asumir que hay mucho más detrás de eso y que ha estado aquí durante una cantidad significativa de tiempo”, dijo el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, en una conferencia de prensa con la gobernadora Kathy Hochul.

Los neoyorquinos infectados incluían a una mujer de 67 años de Long Island que había viajado recientemente a Sudáfrica, residentes de Brooklyn y Queens y otro caso posiblemente relacionado con viajes. Al menos una persona había recibido una dosis de la vacuna COVID-19, pero los funcionarios no tenían detalles sobre el estado de vacunación de los otros cuatro casos.

En Minnesota, funcionarios de salud dijeron que un hombre que no había viajado fuera de los EE. UU. Comenzó a experimentar síntomas el día después de asistir a la convención Anime NYC 2021 en la ciudad de Nueva York. El comisionado de Salud de Minnesota, Jan Malcolm, dijo que es probable que el hombre contrajera COVID-19 en la convención, pero los funcionarios no lo sabían con certeza.

Los funcionarios de Nueva York dijeron que estaban trabajando para rastrear a los asistentes a la convención, que se llevó a cabo del 19 al 21 de noviembre y atrajo a unas 50.000 personas, según los organizadores del evento. Los asistentes debían usar máscaras y mostrar prueba de haber recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19.

Se llevó a cabo en el Centro de Convenciones Jacob K. Javits mientras la ciudad de Nueva York se preparaba para albergar el Desfile anual del Día de Acción de Gracias de Macy’s y se preparó para el regreso de multitudes de turistas después de que Estados Unidos se abriera a los viajeros internacionales vacunados.

El comisionado de salud de la ciudad, Dave Chokshi, instó a las personas que asistieron al evento a hacerse la prueba.

“Esto no se debe solo a las personas que viajan al sur de África oa otras partes del mundo donde ya se ha identificado omicron”, dijo Chokshi el jueves.

El hombre de Minnesota comenzó a experimentar síntomas leves el 22 de noviembre. Había sido vacunado y recibió una inyección de refuerzo a principios de noviembre, según funcionarios de salud de su estado natal. Buscó la prueba de COVID-19 el 24 de noviembre y sus síntomas han disminuido, dijeron las autoridades.

El 22 de noviembre fue el mismo día en que la persona infectada en el primer caso de California regresó a los Estados Unidos desde Sudáfrica. El viajero de California, que fue vacunado, desarrolló síntomas leves y dio positivo el lunes. La segunda persona en el estado no necesitó atención médica y también fue vacunada.

El adulto no vacunado infectado con la variante en Hawái había contraído COVID-19 hace un año. La persona no está actualmente hospitalizada y tenía síntomas “leves a moderados” que incluyen dolor de cabeza, dolores corporales y tos, dijo la Dra. Sarah Kemble, epidemióloga de Hawái.

Ella no identificó al otro paciente para decir que la persona vive en la isla de Oahu.

Omicron está clasificado por la Organización Mundial de la Salud como una “variante de preocupación” mientras los científicos trabajan para determinar cómo se puede comparar con la variante delta predominante en términos de transmisibilidad y gravedad. Los científicos también están estudiando el grado en que las vacunas y terapias existentes protegen contra omicron.

Los científicos de Sudáfrica lo informaron por primera vez, pero las muestras procedían de varios países del sur de África. Y los funcionarios de salud en los Países Bajos ahora dicen que se encontró allí antes de la detección de Sudáfrica.

A medida que regrese la comodidad sobre los viajes aéreos, es inevitable que nuevas variantes como omicron se propaguen de un país a otro y de un estado a otro, dijo la profesora Danielle Ompad, epidemióloga de la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York.

“No deberíamos entrar en pánico, pero deberíamos estar preocupados”, dijo.

Hochul dijo que el caso que involucra al visitante de Minnesota subrayó la necesidad de que todas las personas elegibles se vacunen contra COVID-19 o reciban una vacuna de refuerzo si aún no lo han hecho.

“Hay una manera de abordar esto: los neoyorquinos, vacunarse, recibir un impulso y prepararse”, dijo el demócrata.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.