Veterano de la policía de Nueva York condenado por agredir a un oficial en Capitol Riot

WASHINGTON (AP) — Un jurado federal condenó el lunes a un veterano del Departamento de Policía de Nueva York por agredir a un oficial durante los disturbios en el Capitolio de EE. UU. y rechazó su afirmación de que se estaba defendiendo cuando abordó al oficial y le quitó la máscara antigás.

Thomas Webster, un veterano de 20 años en la policía de Nueva York, fue el primer acusado de disturbios en el Capitolio en ser juzgado por un cargo de agresión y el primero en presentar un argumento de defensa propia ante un jurado.

El jurado deliberó durante menos de tres horas antes de condenar a Webster por los seis cargos de su acusación, incluido el cargo de que agredió al oficial del Departamento de Policía Metropolitana Noah Rathbun con un arma peligrosa, un asta de metal. El cargo de agresión por sí solo se castiga con hasta 20 años de prisión, aunque es probable que las pautas de sentencia recomienden una pena de prisión significativamente más corta.

Webster, de 56 años, testificó que estaba tratando de protegerse de un “policía deshonesto” que lo golpeó en la cara. También acusó a Rathbun de instigar la confrontación.

Rathbun testificó que no golpeó ni se peleó con Webster cuando una turba violenta atacó el Capitolio el 6 de enero de 2021, lo que impidió que el Congreso certificara la victoria de Joe Biden en las elecciones presidenciales de 2020 sobre el entonces presidente Donald Trump.

Dos miembros del jurado que hablaron con los periodistas después del veredicto dijeron que los videos que capturan el asalto del oficial desde múltiples ángulos eran evidencia crucial para refutar el argumento de defensa propia de Webster.

“Supongo que a todos nos sorprendió que incluso hiciera ese argumento de defensa”, dijo un miembro del jurado que habló bajo condición de anonimato. “No hubo disensión entre nosotros en absoluto. Estuvimos unánimemente de acuerdo en que no había ningún argumento de autodefensa aquí en absoluto”.

Otro miembro del jurado, que también habló bajo condición de anonimato, dijo que la afirmación de defensa propia de Webster “simplemente no cuadraba”.

El juez federal de distrito Amit Mehta está programado para sentenciar a Webster el 2 de septiembre.

El juicio con jurado de Webster fue el cuarto en un caso de disturbios en el Capitolio. Los tres primeros acusados ​​que obtuvieron un juicio con jurado también fueron declarados culpables de todos los cargos en sus respectivas acusaciones. Un juez decidió otros dos casos sin jurado, absolviendo a uno de los acusados ​​y absolviendo parcialmente al otro.

Webster, que usó una máscara en la corte, no mostró una reacción obvia al veredicto.

“Estamos decepcionados”, dijo el abogado defensor James Monroe después del veredicto, “pero reconocimos desde el principio que la gente aquí (en Washington, DC) estaba bastante traumatizada por lo que ocurrió el 6 de enero. Y creo que vimos algunos de esto expresado hoy.”

Los fiscales pidieron que Webster fuera detenido, pero el juez accedió a dejarlo en libertad hasta la sentencia. Continuará siendo monitoreado con un brazalete en el tobillo. El juez dijo que estaba “muy cerca” de encarcelarlo de inmediato, pero señaló que cumplió con las condiciones actuales de liberación y no tiene condenas previas.

Webster condujo solo hasta Washington desde su casa cerca de Goshen, Nueva York, en la víspera de la manifestación “Stop the Steal” del 6 de enero. Llevaba un chaleco antibalas y portaba una bandera del Cuerpo de Marines de EE. UU. en un poste de metal cuando se acercó al Capitolio, después de escuchar a Trump dirigirse a miles de simpatizantes.

Webster dijo que fue al Capitolio para “solicitar” a los legisladores que “revisen” los resultados de las elecciones presidenciales de 2020. Pero testificó que no tenía la intención de interferir con la sesión conjunta del Congreso para certificar el voto del Colegio Electoral.

La cámara del cuerpo de Rathbun capturó a Webster gritando blasfemias e insultos antes de que hicieran contacto físico. Webster dijo que asistía a su primera protesta política como civil y expresaba su derecho a la libertad de expresión cuando les gritó a los oficiales detrás de una fila de estacionamientos para bicicletas.

El video de la cámara corporal muestra que Webster golpeó a Rathbun con uno de los portabicicletas antes de que el oficial extendiera la mano izquierda abierta y golpeara el lado derecho de la cara de Webster. Webster dijo que se sintió como si lo hubiera atropellado un tren de carga.

“Fue un golpe duro, y todo lo que quería hacer era defenderme”, dijo Webster.

Rathbun dijo que estaba tratando de sacar a Webster de un perímetro de seguridad que él y otros oficiales luchaban por mantener.

Después de que Rathbun lo golpeara en la cara, Webster agitó un asta de bandera de metal hacia el oficial en un movimiento de corte hacia abajo, golpeando un portabicicletas. Rathbun agarró el poste roto de manos de Webster, quien cargó contra el oficial, lo tiró al suelo y agarró su máscara de gas.

Rathbun testificó que comenzó a ahogarse cuando la correa de la barbilla de su máscara de gas le apretó la garganta. Webster dijo que agarró a Rathbun por la máscara de gas porque quería que el oficial le viera las manos.

Rathbun informó una lesión en la mano de un encuentro separado con un alborotador dentro del Capitolio. No reportó ninguna lesión causada por Webster, pero los miembros del jurado vieron fotos de moretones en las piernas que Rathbun atribuyó a su confrontación con el oficial retirado.

Webster enfrentó cargos de agredir, resistir o impedir que un oficial usara un arma peligrosa; desorden civil; entrar y permanecer en terrenos restringidos con un arma peligrosa; conducta desordenada y disruptiva en terrenos restringidos con un arma peligrosa; participar en violencia física en terrenos restringidos con un arma peligrosa; y participar en un acto de violencia física en los terrenos del Capitolio.

Webster se retiró de la policía de Nueva York en 2011 después de 20 años de servicio, que incluyeron una temporada en el equipo de seguridad privada del entonces alcalde Michael Bloomberg. Sirvió en el Cuerpo de Marines de EE. UU. de 1985 a 1989 antes de unirse a la policía de Nueva York en 1991.

Más de 780 personas han sido acusadas de delitos federales relacionados con disturbios. El Departamento de Justicia dice que más de 245 de ellos han sido acusados ​​de agredir o impedir el cumplimiento de la ley. Más de 100 oficiales resultaron heridos.

Otros dos acusados ​​testificaron en sus juicios. Dustin Byron Thompson, un hombre de Ohio que fue condenado por un jurado por impedir que el Congreso certificara la victoria presidencial de Biden, dijo que estaba siguiendo las órdenes de Trump. Un juez que escuchó el testimonio sin jurado absolvió a Matthew Martin, un hombre de Nuevo México que dijo que los policías superados en número le permitieron a él y a otros ingresar al Capitolio a través de las puertas de la rotonda.

Dos acusados ​​de disturbios no testificaron en sus juicios antes de que el jurado los declarara culpables de todos los cargos, incluida la interferencia con los oficiales. Uno de ellos, Thomas Robertson, era un oficial de policía fuera de servicio de Rocky Mount, Virginia. El otro residente de Texas, Guy Wesley Reffitt, también fue declarado culpable de asaltar el Capitolio con una pistola enfundada.

El juez federal de distrito Trevor McFadden, un candidato de Trump que absolvió a Martin de todos los cargos, también presidió un juicio sin jurado para el funcionario electo de Nuevo México Couy Griffin. McFadden condenó a Griffin por ingresar ilegalmente a terrenos restringidos del Capitolio, pero lo absolvió de participar en alteración del orden público.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.