WASHINGTON (AP) – Joe Biden aseguró formalmente la nominación presidencial demócrata el viernes, preparándolo para un desafío contundente al presidente Donald Trump que se desarrollará en el contexto sin precedentes de una pandemia, colapso económico y disturbios civiles.

El ex vicepresidente ha sido efectivamente el líder de su partido desde que su último rival en las primarias demócratas, Bernie Sanders, terminó su campaña en abril. Pero Biden reunió a los 1.991 delegados necesarios para convertirse en el candidato después de que siete estados y el Distrito de Columbia celebraran primarias presidenciales el martes.

Biden alcanzó el umbral tres días después de las primarias porque varios estados, abrumados por un gran aumento en las boletas por correo, tardaron días en tabular los resultados. Los equipos de analistas de The Associated Press luego analizaron los votos en distritos individuales del Congreso. Los demócratas otorgan la mayoría de los delegados a la convención nacional del partido en función de los resultados en distritos congresionales individuales.

Biden ahora tiene 1,993 delegados, y aún quedan concursos en ocho estados y tres territorios estadounidenses.

El momento se encontró con poca fanfarria tradicional mientras la nación enfrenta crisis superpuestas. Si bien Biden comenzó a aventurarse más esta semana, la pandemia de coronavirus lo ha confinado en gran medida a su hogar en Wilmington, Delaware, durante gran parte de los últimos tres meses.

El país enfrenta la peor tasa de desempleo desde la Gran Depresión. Y los disturbios civiles que se remontan a la década de 1960 han estallado en docenas de ciudades tras la muerte de George Floyd, un hombre negro que murió cuando un oficial de policía blanco de Minneapolis presionó su rodilla en el cuello de Floyd durante varios minutos, incluso después de que dejó de moverse y suplicar por aire.

Es una confluencia de eventos que ningún líder de EE. UU. Ha enfrentado en los tiempos modernos, que se ha vuelto aún más complicado por un presidente que a veces ha enemistado con los manifestantes y está ansioso por llevar la lucha a Biden.

Biden pasó 36 años en el Senado antes de convertirse en el vicepresidente de Barack Obama. Esta es la tercera candidatura de Biden de 77 años para la presidencia y su éxito en la captura de la nominación demócrata fue impulsado por un fuerte apoyo de los votantes negros.

Terminó un cuarto lugar embarazoso en los caucus abrumadoramente blancos de Iowa que dieron inicio al proceso de nominación en febrero. A Biden le fue un poco mejor en las primarias de New Hampshire, donde su posición era tan baja que abandonó el estado antes de que cerraran las urnas la noche de las elecciones para reunir a los votantes negros en Carolina del Sur.

Su rebote comenzó en los grupos más diversos en Nevada, pero se solidificó en Carolina del Sur, donde Biden pisoteó a Sanders, su rival más cercano, por casi 29 puntos. Siguió eso con una actuación dominante tres días después durante los concursos del Súper Martes, tomando 9 de los 13 estados.

La fuerte actuación de Biden en estados como Carolina del Norte, Virginia, Tennessee y Texas reforzó su condición de candidato demócrata preferido de los votantes afroamericanos, pero la relación no ha estado exenta de momentos difíciles. Después de un tenso intercambio con un influyente locutor de radio negro, Biden recibió fuertes críticas por sugerir que los votantes afroamericanos que aún deciden entre él y Trump “no son negros”.

Ese comentario, y las protestas que se han extendido por todo el país, han aumentado la presión sobre Biden para elegir un compañero de fórmula afroamericano. Ya se ha comprometido a elegir a una mujer como candidata a la vicepresidencia.

Es poco probable que los votantes negros respalden a Trump sobre Biden por un amplio margen. Una encuesta reciente de Fox News muestra que solo el 14% de los afroamericanos que están registrados para votar tienen una opinión favorable del presidente en comparación con el 75% que ve favorablemente a Biden.

Pero Biden debe asegurarse de que los votantes negros estén motivados para presentarse a las urnas en noviembre, especialmente en los estados críticos que se decidieron por Trump en 2016.

En un momento, la primaria demócrata incluyó a docenas de candidatos de diferentes razas, géneros y generaciones y un hombre abiertamente gay. El concurso estuvo dominado por el debate sobre ideas progresivas sin disculpas, incluida la atención médica financiada por el gobierno en virtud de “Medicare para todos” y una propuesta radical para combatir el cambio climático conocida como el “New Deal verde”.

Biden prevaleció al ofrecer principalmente enfoques más moderados que, según él, lo harían más elegible contra Trump.

Se negó a ceder ante su rechazo a la atención médica universal y algunas de las disposiciones más ambiciosas de Green New Deal para combatir el cambio climático.

Sin embargo, desde que obtuvo la nominación, Biden ha trabajado para construir su atractivo entre los progresistas, formando grupos de trabajo conjuntos con la campaña de Sanders para encontrar un terreno común en temas clave como la atención médica, la economía y el medio ambiente. Biden también adoptó un plan para perdonar la deuda estudiantil de millones de estadounidenses, lo que significa que se adjudica la nominación como el abanderado más liberal que el Partido Demócrata haya tenido.

El abrazo de Biden del flanco izquierdo de su partido podría ayudarlo a consolidar una base demócrata que permaneció profundamente dividida después de las primarias de 2016 y finalmente lastimó a Hillary Clinton en su derrota ante Trump. Pero también podría socavar los intentos de Biden de reconstruir la coalición de Obama, que a menudo se define libremente como minorías y jóvenes, así como estadounidenses educados y algunos votantes de la clase trabajadora.

El ex vicepresidente ha buscado, desde que anunció su candidatura, lanzar las elecciones como una batalla “por el alma de la nación”, y prometió restaurar el orden y la dignidad a la Casa Blanca mientras rehabilita la imagen de los Estados Unidos en el escenario mundial. Sin embargo, este enfoque necesariamente se enfoca en ser más una alternativa a Trump que ofrecer ideas políticas radicalmente nuevas. Y eso subraya aún más la difícil tarea de Biden de tratar de unir la base de su partido al tiempo que hace un llamamiento a los votantes de mucho más allá.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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