¿Es este un anuncio de cuarentena de 1918 para el teléfono Bell?


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En mayo de 2020, cuando gran parte de los Estados Unidos estaba lidiando con la pandemia de la enfermedad por coronavirus COVID-19 por auto cuarentena, una imagen comenzó a circular en las redes sociales. Supuestamente muestra un anuncio de la compañía telefónica de Nueva York que promociona el teléfono Bell como una forma de mantener relaciones con personas que estaban aisladas debido a la llamada “gripe española”. Una publicación de esta imagen de Reddit fue acompañado por un subtítulo que señaló que la historia realmente se repite:

Un complemento [sic] durante la gripe española de 1918 y aquí estamos aproximadamente 100 años después. La historia se repite.

El anuncio dice:

Cuando en cuarentena:

Las personas que están en cuarentena no están aisladas si tienen un teléfono Bell. El Servicio de Campaña brinda alegría y aliento a los enfermos, y es valioso de muchas otras maneras. Se puede llegar fácilmente a amigos, ya sea a mano o lejos, porque el Servicio Bell es un servicio universal.

Este es un anuncio genuino de la compañía telefónica de Nueva York que promociona los beneficios de un teléfono para mantener el distanciamiento social. Sin embargo, el anuncio se publicó por primera vez varios años antes del brote de gripe española.

Aquí hay una versión de este anuncio publicado en el Despacho de St. Louis el 17 de noviembre de 1910:

Flu Tech – Anuncio telefónico 1910 Jueves, 17 de noviembre de 1910 – Página 16 · St. Louis Post-Dispatch (San Luis, Missouri) · Newspapers.com

El anuncio no parece referirse a cuarentenas específicas de toda la ciudad implementadas para tratar cualquier enfermedad. Más bien, parece que este anuncio estaba dirigido a personas que pueden conocer a alguien que estaba en aislamiento, posiblemente debido a una enfermedad contagiosa como la viruela, la lepra o el cólera. Los recortes de periódicos en el momento también revelan varios casos de cuarentenas locales que se implementaron para contener varios brotes.

En 1900, por ejemplo, la “peste de San Francisco”, un brote de peste bubónica en California, resultó en cuarentena restricciones tan lejos como Texas. En 1903, el Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York abrió un instalaciones para la cuarentena para aislar pacientes con tuberculosis. En 1910, cuando este anuncio apareció por primera vez en el Despacho de St. Louis, los funcionarios de la ciudad de Missouri estaban pidiendo a las personas que se pusieran en cuarentena después de múltiples casos de escarlatina fueron encontrados en una de las escuelas de la ciudad.

Si bien este anuncio fue creado antes de la gripe española (un nombre inapropiado para la pandemia de gripe de 1918), tenemos poco que objetar con la observación de que “la historia se repite”. Por ejemplo, como sugiere este anuncio, los teléfonos ayudaron a mantener relaciones sociales con personas separadas por enfermedades, y en 2020, aplicaciones de videoconferencia Vimos un gran aumento en el uso por la misma razón.

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