¿Es este un luchador de IRA que defiende a su prometido?


Una fotografía dramática estaba dando vueltas Facebook y Reddit a finales de 2019 / principios de 2020 con una historia igualmente dramática adjunta: una mujer, vestida con una falda estampada y en lo que parece ser una chaqueta de cuero, se para contra una pared, empuñando un rifle de asalto. La historia adjunta afirmaba que la foto fue tomada en Irlanda en 1972. La historia continuó:

… Una niña disparando con el arma de su prometido que resultó herido en una batalla contra el ejército británico, su prometido herido sobrevivió después de ser transportado en automóvil a un lugar seguro, mientras que su novia se enfrentó con soldados británicos hasta que la mataron.

La publicación continuó diciendo que cuando un comandante británico se dio cuenta de que el luchador era una mujer, ordenó a sus soldados que no tocaran su cuerpo y dejaran que los irlandeses la enterraran. La historia afirma que incluso se refirió a ella como una “reina” que “se preocupa por su amante y su tierra”, y que la foto fue elegida para el Día de la Mujer en Irlanda.

Hace apenas medio siglo, el conflicto sectario provocado en Irlanda del Norte, que condujo a la creación del IRA Provisional, una facción recientemente dominante del Ejército Republicano Irlandés. Lo que se conoció como “Los problemas” empezó a fines de la década de 1960 y duró casi 30 años, tiempo durante el cual el ejército británico participó en feroces combates con grupos paramilitares en toda Irlanda del Norte.

Las conversaciones con historiadores y el propio fotógrafo revelan diferentes historias detrás de la imagen. Snopes no pudo determinar por qué la fotografía circulaba en Internet a fines de 2019 y la primavera de 2020. Pero lo que parece claro es que el narrativa de la mujer que recogió el arma de su prometido fue fabricada.

Una búsqueda preliminar de los orígenes de la fotografía revela que fue tomada por el veterano fotógrafo irlandés Colman Doyle en West Belfast, Irlanda del Norte. Digitalizado en el Catálogo de la Biblioteca Nacional de Irlanda Como parte de la colección de Doyle, la imagen fue publicada entre 1970 y 1979. La leyenda adjunta dice: “Una mujer voluntaria del IRA en servicio activo en West Belfast con un rifle de asalto AR 18”. Snopes contactó a la Biblioteca Nacional de Irlanda para obtener detalles, pero no tenía más información.

¿Quién era la mujer?

Ningún historiador con el que hablamos pudo identificar a la mujer, incluida Niall Gilmartin, profesora del departamento de sociología de la Universidad de Ulster, cuya investigación se ha centrado en las mujeres combatientes.

Los expertos, y el propio Doyle, están de acuerdo en que la historia que acompaña a la imagen fue fabricada y no conocen la fuente de la narración. Dieter Reinisch, historiador del Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de Europa Central, estaba familiarizado con la fotografía y dijo: “La historia fue inventada mucho más tarde y no por el movimiento republicano irlandés”.

Durante su investigación, una mujer republicana destacada, que estuvo activa en Belfast a principios de la década de 1970, también le dijo a Reinisch que la mujer en la fotografía era miembro de una organización de mujeres republicanas llamada Cumann na mBan.

El IRA Provisional era solo para hombres, y las mujeres que querían participar en actividades militares formaban parte de la unidad auxiliar, Cumann na mBan. Según Gilmartin, Cumann na mBan brindó apoyo (transporte de armas, comunicaciones y más) al IRA. A fines de la década de 1960, ellos acceso exigido al entrenamiento militar. A principios del 1970, algunas mujeres se unieron al servicio militar.

Las notas adjuntas debajo de la foto en la página web de la Biblioteca Nacional de Irlanda respaldan esta afirmación: “Una minoría de mujeres se separó de Cumann na mBan, queriendo desempeñar un papel más activo en la struggle lucha armada”.

Pero Doyle, el fotógrafo, nunca estuvo seguro de la identidad de la mujer que capturó en la película un día a mediados de los años 70. Snopes describió la imagen a Doyle, ahora en sus 80 años, durante una llamada telefónica, y reconoció que no podía recordar cada detalle de un evento que tuvo lugar más de 30 años antes. Describió el momento en que vio a la mujer como “breve”.

Había regresado del barrio de Ardoyne, una fortaleza republicana del norte de Belfast, donde se reunía con Martin Meehan, entonces comandante del IRA Provisional. Cuando Doyle regresó a la ciudad, dijo que “se encontró con esta joven [who] Disparó dos disparos, creo … entonces ella simplemente desapareció.

Doyle no escuchó ningún fuego de respuesta. En ese momento, dijo, era común que los combatientes dispararan y corrieran, porque cualquier fuerza británica que encontraran tendría a un individuo vigilando de dónde venían los disparos. “Todo terminó en un minuto y medio”, dijo sobre el incidente con la mujer.

Snopes le preguntó a Doyle sobre la probabilidad de que un combatiente del IRA vistiera una falda y una chaqueta de cuero. “Siempre intentan verse normales, físicamente”, dijo. “Esa fue su mejor tapadera”.

Reinisch coincidió con esta descripción del atuendo del combatiente: “El IRA y Cumann na mBan eran / son un ejército irregular y, como tales, no llevaban uniformes ni insignias”.

¿Fue puesta en escena la foto?

Gilmartin confía en que la fotografía fue puesta en escena. De sus conversaciones con numerosos republicanos, muchos de los cuales no reconocieron detalles en la fotografía, dijo: “Es casi seguro que se trata de un disparo publicitario organizado y no un tiroteo”.

Los esfuerzos del IRA para exhibir su trabajo a menudo fueron variados. En una serie de imágenes publicitarias de IRA compartidas con Snopes, Gilmartin describió la naturaleza de tales imágenes escenificadas. Muchos presentan hombres y mujeres con pasamontañas, equipo militar, pero también con ropa de civil, ya sea posando con armas o en los puestos de control de automóviles.

“El IRA realizó muchas demostraciones de fortaleza, no siempre para las cámaras, sino también para la comunidad local”, dijo.

Le resulta curiosa la imagen de la mujer, ya que muchos republicanos parecen tener poca información al respecto. “Hay algo en la imagen de Doyle que no se ajusta al patrón de otras imágenes famosas de personas del IRA … Belfast y Derry y otras ciudades son lugares pequeños y muy distintivos, y la gente reconoce las ubicaciones de las calles desde el más mínimo detalle y ciertamente reconoce a los republicanos que están a la intemperie con armas “, dijo.

Reinisch, cuyas fuentes han descrito esta fotografía como una mujer Cumann na mBan “en una misión”, dijo que “esta redacción puede significar cualquier cosa; una misión puede ser tanto el combate como la puesta en escena de una foto “. Aunque Reinisch entendió que la fotografía fue puesta en escena, agregó que no ve ninguna razón por la que Doyle daría una cuenta incorrecta.

Tara Keenan-Thomson, autora del libro “Mujeres irlandesas y política callejera”, dijo: “No se puede suponer que fue o no puesta en escena; Las cosas estaban en un proceso de cambio. Que fue puesta en escena es la suposición mejor educada de todos, incluida la mía “.

Lo que parece ser una versión ampliada de la imagen también existe en varios sitios web, incluidos Tumblr y Pinterest, representando a la misma mujer contra la pared, con otra mujer parada detrás de ella mientras también empuña un arma. Hasta el momento, Snopes no ha podido encontrar una fuente en línea de buena reputación para esta imagen adicional, pero según Gilmartin, esta y otras fotografías similares tienen “todas las características de una oportunidad publicitaria escenificada, que los republicanos hicieron durante todo el conflicto”.

Doyle dijo que no recuerda que haya otra mujer presente mientras tomaba la foto. “No vi a nadie detrás de ella en ese momento”, dijo. “Fue una situación muy extraña”.

Añadió: “No se puede organizar una cosa así en un distrito así. Estarías enojado.

¿Se utilizó la imagen para propaganda?

La fotografía incluso se puede encontrar en la mercancía. Reinisch, quien investigó el republicanismo en Irlanda durante 15 años, lo vio aparecer en postales, camisetas y tazas de café.

Imagen vía Dieter Reinisch.


Como fotógrafo
conocido por Al obtener acceso a espacios fuera de los límites de la mayoría, Doyle no hizo estipulaciones sobre cómo se iba a utilizar su imagen. “Tengo que trabajar en ese principio”, dijo a Snopes. “Tuve que dejar [the IRA] usalos, usalos a ellos. Tenías que tener una calle de cooperación de dos vías ”.

Keenan-Thomson argumentó que esta imagen probablemente se usó como “propaganda sólida … para instar a las mujeres jóvenes al movimiento”.

Independientemente de la verdad detrás de la fotografía, presenta una cierta narrativa: pocas personas conocen los detalles exactos detrás de ella, pero su presencia se ha vuelto omnipresente. “Este hecho solo enfatiza cómo ayudó a mitologizar el papel de la mujer en la lucha republicana irlandesa”, dijo Reinisch. “La minifalda, la pistola, el cabello largo, todo muestra a una mujer joven y dura que participa en la lucha”. Duda de que esta imagen muestre la historia real, “pero así es como funciona la propaganda [doesn’t] ¿eso?”

Gilmartin dijo que la imagen y la historia que la acompaña tienen una longevidad distinta: “… El hecho de que la imagen aún evoque tal debate y atención es testimonio de su poder y de las convenciones de género que rodean la guerra y la violencia”, argumentó Gilmartin. “Cuando las mujeres armadas logran aparecer a la vista (literalmente), a menudo son descartadas como perturbadas … o, como en el caso de la historia de esta fotografía, simplemente siguen a hombres y / o amantes masculinos”.

Para Doyle, el hombre que filmó la imagen, la historia falsa adjunta a su fotografía es “un buen ejemplo de toda la basura que sale en Internet entre todo lo demás”.

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