Guardia Nacional mata a 4 estudiantes en el estado de Kent en 1970


KENT, Ohio (AP) – La Guardia Nacional de Ohio abrió fuego contra estudiantes universitarios desarmados durante una protesta de guerra en la Universidad Estatal de Kent el 4 de mayo de 1970. Cuatro estudiantes fueron asesinados y otros nueve resultaron heridos. No todos los heridos o muertos estuvieron involucrados en la manifestación, que se opuso al bombardeo estadounidense de Camboya neutral durante la Guerra de Vietnam.

La confrontación, a veces conocida como la masacre del 4 de mayo, fue un momento decisivo para una nación fuertemente dividida por la guerra prolongada, en la que murieron más de 58,000 estadounidenses. Se desencadenó una huelga de 4 millones de estudiantes en los Estados Unidos, cerrando temporalmente unos 900 colegios y universidades. Los acontecimientos también jugaron un papel fundamental, argumentan los historiadores, al volver la opinión pública contra los conflictos en el sudeste asiático.

En las horas inmediatamente posteriores a los disparos, los periodistas en la escena caótica lucharon por determinar quién había disparado y por qué. Entre las teorías era que los miembros de la Guardia dispararon después de ver a un francotirador, una teoría que luego resultó ser falsa.

El campus de Kent State, a unos 48 kilómetros al sureste del centro de Cleveland, seguirá el lunes en su 50 aniversario. Una elaborada conmemoración de varios días fue cancelada debido a las restricciones de distanciamiento social en medio de la pandemia de coronavirus. Algunos eventos, actividades y los recursos se ponen a disposición en línea.

Cincuenta años después de los eventos, la AP está haciendo algunas de sus fotos y una versión de su cobertura de texto desde el momento disponible.

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Un funcionario de la Patrulla de Carreteras de Ohio cuestionó hoy los informes de la Guardia Nacional de Ohio de que un helicóptero de la policía vio a un francotirador antes de que los guardias mataran a tiros a cuatro estudiantes de la Universidad Estatal de Kent durante una manifestación contra la guerra.

La universidad, a la que se ordenó la evacuación después del tiroteo, estaba prácticamente desierta esta mañana y bajo una fuerte guardia policial y militar.

Anteriormente, el fuego destruyó un granero y varios tractores agrícolas en una esquina del campus, y los bomberos dijeron que creían que el incendio se había provocado deliberadamente.

El sargento Michael Delaney, del personal de relaciones públicas de la guardia, dijo después de los disparos que, “en el momento aproximado del tiroteo en el campus, la Patrulla de Carreteras de Ohio, a través de un helicóptero, vio a un francotirador en un edificio cercano”.

Hoy, un oficial de patrulla, el mayor D. E. Manly, dijo: “No hay nada en el registro del avistamiento”. Manly dijo que si los patrulleros en el helicóptero que rodeaban el campus hubieran visto a un pistolero, se habría registrado.

Funcionarios de la guardia afirmaron el lunes y hoy que los Guardias estaban devolviendo el fuego de un arma de pequeño calibre en defensa de sus vidas. Una multitud de estudiantes había rodeado a unos 30 miembros de la Guardia y les arrojaban piedras y trozos de hormigón.

El Departamento de Justicia y los funcionarios de la Guardia Nacional lanzaron investigaciones separadas sobre el estallido de disparos que cobró la vida de dos niñas y dos hombres jóvenes.

Los muertos fueron:

Miss Allison Krause, 19, Pittsburgh, Pa .; Miss Sandy Lee Scheuer, 20, Youngstown, Ohio; Jeffrey G. Miller, 20, Plainview, N.Y., y William K. Schroeder, 19, Lorain, Ohio.

El forense del condado de Portage, Dr. Robert Sybert, dijo que los cuatro habían recibido un disparo desde un lado, “de izquierda a derecha”. Todos murieron de una sola herida de bala, dijo.

Miss Krause fue golpeada en el hombro izquierdo, Miss Scheurer en el cuello, Schroeder en la parte inferior izquierda del pecho y Miller en la cabeza.

El Dr. Sybert dijo que el informe final de la autopsia no se completará durante aproximadamente una semana.

Tres estudiantes permanecieron en estado crítico hoy. Uno de ellos, Dean Kahler, de East Canton, Ohio, estaba paralizado de la cintura para abajo, según Paul Jacobs, administrador del Hospital Robinson Memorial en Ravenna.

Otras ocho personas, incluidos dos guardias, fueron hospitalizadas. Uno de los dos guardias fue tratado por shock y el otro se había derrumbado por el agotamiento.

El Cleveland Plain Dealer, el periódico más grande de Ohio, pidió editorialmente “una investigación inmediata y pasos rápidos para prevenir la recurrencia de la violencia más trágica en el campus en los Estados Unidos”.

“Muchas preguntas tendrán que ser respondidas: ¿Por qué dispararon a estas personas? ¿Quién disparó primero? ¿Cómo podrían haberse evitado estas muertes?

El presidente Nixon deploró las muertes del campus. En una declaración de la Casa Blanca, dijo:

“Esto debería recordarnos a todos una vez más que cuando la disidencia se convierte en violencia, invita a la tragedia. Espero que este trágico y desafortunado incidente fortalezca la determinación de todos los campus, administradores, profesores y estudiantes de la nación para defender firmemente el derecho que existe en este país de disidencia pacífica y tan fuertemente contra el recurso a la violencia como un medio de tal expresión “.

El campus y la ciudad de Kent fueron sellados tras los disparos.

Los funcionarios escolares ordenaron que la facultad, el personal y 19,000 estudiantes se fueran. Las clases fueron suspendidas indefinidamente por el presidente de la universidad Robert I. White.

Más tarde, el fiscal del condado de Portage, Ronald Kane, armado con una orden judicial, cerró oficialmente la universidad hasta nuevo aviso.

Patrullas de guardias y patrulleros estatales deambularon por el campus y bloquearon todas las entradas el lunes por la noche.

Los negocios en la ciudad de Kent y los accesos a la ciudad fueron acordonados por policías y guardias.

Nixon dijo que ordenaría una investigación del Departamento de Justicia si el estado así lo solicitara y el gobernador James A. Rhodes luego solicitó al FBI que llevara a cabo una investigación.

El gobernador ordenó a la Guardia Nacional de Ohio que ingresara al campus el sábado por la noche luego de una manifestación de unos 1,000 estudiantes durante la cual el edificio ROTC del Ejército fue destruido por un incendio.

Jerry Stoklas, de 20 años, fotógrafo de periódicos del campus, dijo que fue testigo de los disparos desde la azotea.

Dijo que unos 400 estudiantes estaban acosando a los guardias y “se volvieron y abrieron fuego. Vi a cinco personas caer ”.

Otros testigos dijeron que los manifestantes arrojaban piedras y trozos de hormigón a los guardias.

Stoklas dijo que las tropas se habían retirado, pero los manifestantes lo siguieron. Dijo que los guardias habían “dado la vuelta varias veces, aparentemente tratando de asustarlos”.

El sargento Michael Delaney, del personal de guardia de relaciones públicas, dijo que se dispararon de 20 a 30 rondas de municiones de fusil MI.

“En el momento aproximado de los disparos en el campus”, agregó. “La Patrulla de Carreteras de Ohio, a través de un helicóptero, vio a un francotirador en un edificio cercano”.

Algunos estudiantes sostuvieron que el “francotirador” en realidad era uno de varios fotógrafos estudiantiles en la cima de Taylor Hall.

Los portavoces de la guardia dijeron que entre 900 y 1,000 personas habían participado en la manifestación en los Comunes de la universidad y que los guardias habían agotado su suministro de gas lacrimógeno al dispersar a la multitud.

El comandante de la Guardia Nacional del estado, Adj. El general Sylvester T. Del Corso, dijo que las tropas comenzaron a disparar desde fusiles semiautomáticos después de que un francotirador en la azotea les disparó.

Gene Williams, miembro del personal del periódico estudiantil, dijo que vio a las tropas girar “al unísono, como si respondiera a una orden”, y disparar contra la multitud.

Bergantín. El general Robert H. Canterbury, quien estaba al mando directo del contingente de guardias en el campus, dijo que no se dio orden de disparar.

“Un militar siempre tiene la opción de disparar si siente que su vida está en peligro”, dijo. “La multitud se estaba acercando a los hombres por tres lados.

“El tiroteo duró unos dos o tres segundos. Los agentes en el lugar de inmediato pidieron un alto el fuego “.

Canterbury dijo que una investigación sobre el tiroteo intentaría determinar qué soldados de la guardia dispararon primero, qué dispararon otros y realmente golpearon a los estudiantes, y cuántas rondas de municiones gastaron.

El tiroteo culminó con manifestaciones estudiantiles y disturbios en el campus y en la ciudad que comenzó el viernes a raíz del discurso del presidente Nixon a la nación el jueves por la noche sobre el envío de tropas estadounidenses a Camboya.

Alrededor de 500 estudiantes asistieron a una manifestación pacífica en el campus al mediodía del viernes, pero esa noche, cerca de 500 personas, la mayoría de ellos estudiantes, se alborotaron en el centro. Se hicieron fogatas en las calles y se rompieron varias ventanas de tiendas y automóviles.

Alrededor de 1,000 estudiantes se manifestaron en el campus el sábado por la noche y algunos de ellos prendieron fuego al edificio ROTC con bengalas de ferrocarril. Fue entonces cuando la Guardia Nacional, que había estado en espera en Akron, recibió la orden de ir a la ciudad.

Unos 1.200 estudiantes organizaron una sentada en una intersección de la calle el domingo por la noche, desafiando una orden de emergencia de Rhodes que prohibía cualquier reunión al aire libre en la ciudad o en el campus. Fueron conducidos de regreso al campus por guardias con bayonetas en sus rifles.

El domingo por la noche, el guardia usó gases lacrimógenos para romper una marcha en el campus por un estimado de 1,500 estudiantes que estaban violando la orden de emergencia del gobernador.

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