Jazz Great Ellis Marsalis Jr. Muerto a los 85 años; Luchó contra el coronavirus


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NUEVA ORLEANS (AP) – Ellis Marsalis Jr., el pianista de jazz, maestro y patriarca de un clan musical de Nueva Orleans, murió el miércoles por la noche después de luchar contra la neumonía provocada por el nuevo coronavirus, dejando seis hijos y un profundo legado. Tenía 85 años.

“Mi papá era un músico y maestro gigante, pero un padre aún mayor. Él vertió todo lo que tenía para hacernos lo mejor de lo que podíamos ser ”, dijo Branford.

Cuatro de los seis hijos del patriarca del jazz son músicos: Wynton, trompetista, es el portavoz de jazz más destacado de Estados Unidos como director artístico de jazz en el Lincoln Center de Nueva York. Branford, saxofonista, dirigió la banda The Tonight Show y realizó una gira con Sting. Delfeayo, un trombonista, es un destacado productor e intérprete. Y Jason, un percusionista, se ha hecho un nombre con su propia banda y como acompañante. Ellis III, quien decidió que la música no era su actuación, es un fotógrafo y poeta en Baltimore.

“La neumonía fue lo que causó su muerte. Pero fue una neumonía provocada por COVID-19 ”, confirmó Ellis Marsalis III en una entrevista telefónica de Associated Press.

Dijo que condujo el domingo desde Baltimore para estar con su padre, quien fue hospitalizado el sábado en Louisiana, que fue golpeado por el brote. Otros miembros de la familia también pasaron tiempo con él.

“Salió como vivía: abrazando la realidad”, Wynton tuiteó, junto a fotos de su padre.

La declaración de Branford incluyó un texto que dijo que recibió del profesor de derecho de Harvard David Wilkins: “Todos podemos maravillarnos de la audacia de un hombre que creía que podía enseñar a sus muchachos negros a ser excelentes en un mundo que negaba esa posibilidad, y luego verlos continuar para redefinir lo que significa excelencia para todos los tiempos “.

En un comunicado, el alcalde LaToya Cantrell dijo sobre el hombre que continuó actuando regularmente hasta diciembre: “Ellis Marsalis era una leyenda. Fue el prototipo de lo que queremos decir cuando hablamos del jazz de Nueva Orleans. Era un maestro, un padre y un ícono, y las palabras no son suficientes para describir el arte, la alegría y la maravilla que mostró al mundo “.

Debido a que Marsalis optó por quedarse en Nueva Orleans durante la mayor parte de su carrera, su reputación fue limitada hasta que sus hijos se hicieron famosos y lo destacaron, junto con nuevos contratos de grabación y actuaciones de artistas principales en televisión y giras.

“Era como el entrenador de jazz. Se puso la sudadera, hizo sonar el silbato e hizo que estos muchachos trabajaran “, dijo Nick Spitzer, presentador de American Routes de la radio pública y profesor de antropología de la Universidad de Tulane.

La “banda familiar” de Marsalis rara vez tocaba juntos cuando los niños eran más jóvenes, pero se fue de gira en 2003 en un spin-off de una celebración familiar, que se convirtió en un especial de PBS cuando el anciano Marsalis se retiró de la enseñanza en la Universidad de Nueva Orleans.

Harry Connick Jr., uno de sus estudiantes en el Centro de las Artes Creativas de Nueva Orleans, fue un invitado. Es uno de los muchos músicos de jazz ahora famosos que pasaron por las aulas de Marsalis. Otros incluyen los trompetistas Nicholas Payton y Terence Blanchard, los saxofonistas Donald Harrison y Victor Goines, y el bajista Reginald Veal.

Marsalis nació en Nueva Orleans, hijo del operador de un hotel donde conoció a músicos negros en gira que no podían quedarse en los hoteles segregados del centro donde actuaban. Tocaba el saxofón en la secundaria; También tocaba el piano cuando fue a la Universidad de Dillard.

Aunque Nueva Orleans estaba inmersa en el jazz tradicional, y el rock ‘n’ roll era el nuevo sonido en la década de 1950, Marsalis prefería el bebop y el jazz moderno.

Spitzer describió a Marsalis como un “modernista en una ciudad de tradicionalistas”.

“Su gran amor era el jazz a la bebop: era amante de Thelonious Monk y la idea de que bebop era una música de libertad. Pero cuando tuvo que alimentar a su familia, jugó R&B y soul y rock and roll en Bourbon Street “, dijo Spitzer.

El cuarteto universitario del músico incluía al baterista Ed Blackwell, el clarinetista Alvin Batiste y el saxofonista Harold Battiste, que tocaban música moderna.

Ornette Coleman estaba en la ciudad en ese momento. En 1956, cuando Coleman se dirigió a California, Marsalis y los demás se fueron, pero después de unos meses Marsalis regresó a casa. Le dijo al New Orleans Times-Picayune años después, cuando él y Coleman eran viejos, que nunca descubrió qué podía hacer un pianista detrás de la forma libre del jazz de Coleman.

De vuelta en Nueva Orleans, Marsalis se unió al Cuerpo de Marines y fue asignado para acompañar a solistas en los programas de televisión semanales del servicio en CBS en Nueva York. Allí, dijo, aprendió a manejar todo tipo de estilos musicales.

Al volver a casa, trabajó en el Club Playboy y se aventuró a administrar su propio club, que se fue a la quiebra. En 1967, el trompetista Al Hirt lo contrató. Cuando no estaba en la calle Bourbon, la banda de Hirt apareció en la televisión nacional, titulares en The Tonight Show y The Ed Sullivan Show, entre otros.

Marsalis se educó casi al mismo tiempo, enseñando improvisación en la Universidad Xavier de Nueva Orleans. A mediados de la década de 1970, se unió a la facultad de la escuela secundaria magnet de Nueva Orleans e influyó en una nueva generación de músicos de jazz.

Cuando se le preguntó cómo podía enseñar algo tan libre como la improvisación de jazz, Marsalis dijo una vez: “No enseñamos jazz, enseñamos a estudiantes”.

En 1986 se mudó a la Virginia Commonwealth University en Richmond. En 1989, la Universidad de Nueva Orleans lo atrajo de regreso para establecer un programa de estudios de jazz.

Marsalis se retiró de UNO en 2001, pero continuó actuando, particularmente en Snug Harbor, un pequeño club que anclaba la escena del jazz contemporáneo de la ciudad, respaldando con frecuencia a jóvenes músicos prometedores.

Su estilo melódico, con improvisaciones en ejecución en la mano derecha, ha sido descrito de diversas maneras como romántico, contemporáneo o simplemente “jazz de Luisiana”. Siempre estaba en el piano acústico, nunca eléctrico, e incluso al interpretar los viejos estándares hay un claro vínculo con los acordes y ritmos de bebop de sus primeros años.

Fundó una compañía discográfica, ELM, pero su grabación fue limitada hasta que sus hijos se hicieron famosos. Después de eso, se unió a ellos y a otros en los principales sellos y encabezó sus propios lanzamientos, muchos llenos de sus propias composiciones.

A menudo tocaba en el Festival de Jazz y Patrimonio de Nueva Orleans. Y durante más de tres décadas jugó dos sets de 75 minutos cada viernes por la noche en Snug Harbor hasta que decidió que era agotador. Incluso entonces, todavía actuó en ocasiones como invitado especial.

El miércoles por la noche, Ellis III recordó cómo su padre le enseñó el significado de integridad antes de que él supiera la palabra.

Él y Delfeayo, ninguno de los dos todavía, habían ido a escuchar a su padre tocar en un club. Solo un hombre, dormido y borracho, estaba en la audiencia para el segundo set. Los muchachos preguntaron por qué no podían irse.

“Nos miró y dijo:” No puedo irme. Tengo un concierto “. Mientras toca, dijo:” Un concierto es un trato. Me pagan para jugar este set. Voy a jugar este set. No importa que no haya nadie aquí “.

La esposa de Marsalis, Dolores, murió en 2017. Le sobreviven sus hijos Branford, Wynton, Ellis III, Delfeayo, Mboya y Jason.



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