La larga historia de los remedios Dodgy Plague


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Cuando un futuro investigador compila una lista de dichos de presidentes estadounidenses, este de Donald Trump en abril de 2020 sobre usando lejía como posible tratamiento para el coronavirus seguramente hará el corte: “¿Hay alguna manera de que podamos hacer algo, mediante una inyección en el interior o casi una limpieza?” Las palabras de Trump provocaron advertencias de pánico de los fabricantes de cloro a las personas para que no bebieran su producto y un aumento en las llamadas telefónicas para ayudar a las líneas.

Los medios de prensa saltaron para describir a Trump como un “banco de voluntarios – un curandero ambulante que muestra sus productos desde una plataforma (en el teatro de historietas clásico italiano, o Commedia Dell’Arte, el personaje se llama típicamente Charlatano). En la comedia de 1606 de Ben Jonson, Volpone, el héroe homónimo se viste como Scoto de Mantua, proveedor de Scoto’s Oil. El “aceite de serpiente” original, es más caro que el cloro, pero no es dañino ni beneficioso si se ingiere.

Quizás la comparación es injusta. Trump simplemente se ha unido a la larga lista de aquellos que, buscando desesperadamente curas reales, han encontrado falsificaciones. En Atenas en el 430 a. C., se produjo una epidemia. Se pensaba que el aire estaba enfermo y necesitaba limpieza. El antiguo “padre de la medicina” griego Hipócrates mismo es se dice que se le ocurrió una solución – encienda hogueras, arroje hierbas y especias sobre ellas y espere a que pase la infección.

Dos mil años después, las hogueras todavía estaban de moda. Al comienzo de la Gran Peste en 1665, el Colegio de Médicos pronunciado ese:

Los incendios realizados en las calles, y a menudo con ollas malolientes, y los buenos incendios mantenidos en y alrededor de las casas de los que se visitan … pueden corregir el aire infeccioso.

La universidad agregó que la “descarga frecuente de armas” tendría el mismo efecto, algo que podría atraer a los partidarios más fervientes del presidente de Estados Unidos.

Pero en 1665, no todos podían ponerse de acuerdo sobre qué quemar. ¿Debería ser carbón o madera? Si es madera, ¿fue mejor quemar una variedad más aromática como el cedro o el abeto? El autor de Gólgota (identificado solo como J.V.), uno de una gran cantidad de libros de peste publicados en 1665, denunció como “una travesura costosa” la quema de “Pomanders de aroma dulce”. Eso no lo detuvo recomendando en su lugar “Ajenjo, Hartshorn, Amber, Thime u Origany”.

Pero espera. Ya era un verano caluroso en 1665. ¿No serían todos esos incendios calentar el aire infectado y causar que las partículas de peste se multipliquen? No necesariamente. Había dos tipos de calor, según el 1666 trabajo de loimografía, por el boticario del siglo XVII William Boghurst. Estaba el tipo feroz y seco generado por los incendios en los climas fríos del norte, y estaba el tipo empapado y agotador que encontraste en los trópicos. El primero fue la limpieza. Este último abrió los poros y lo hizo susceptible a la infección (así como a la esclavitud perezosa y merecedora).

Fuma para tu buena salud

Si todo esto parece la efusión de la mala ciencia y la peor ideología, considere el tabaco. Recientemente fue reportado que los fumadores podrían ser menos propensos a contraer COVID-19 (aunque otra evidencia sugiere que fumar empeora la enfermedad).

La idea del tabaco como protector tiene una herencia distinguida. Otro tratado de 1665 recomienda el tabaco como “un buen humo contra el aire infectado y pestilente”, que se dice que es efectivo para “todas las edades, todos los sexos, todas las constituciones, jóvenes y viejos … ya sea masticando la hoja o fumando en la pipa”. En 7 de junio de 1665, el diarista Samuel Pepys estaba tan nervioso por la vista de una casa infectada que compró “Un poco de tabaco para oler y masticar, lo que me quitó la aprensión”. Más tarde se afirmaría que ningún estanquero murió durante la Gran Peste.

Como Trump, pero sin el beneficio de la ciencia moderna, los encendedores y los masticadores de tabaco captaron la sombra de la realidad. Lo mismo hicieron los profesores de calor.

Las pulgas transmiten enfermedades, incluida la peste, causada por la bacteria Yersinia pestis.
Janice Haney Carr a través de Shutterstock

Desde 1894 y la identificación del bacilo. Yersinia pestis, sabemos que la peste bubónica se transmitió en gran medida por las pulgas. Bueno, ciertos olores pueden disuadir algunos tipos de pulgas. Y el bacilo puede sobrevivir hasta un año con la combinación adecuada de calor y humedad.

¿Qué pasa con la transmisión? Los médicos en 1665 lucharon con distintos conjuntos de síntomas y posibilidades de supervivencia. ¿Cómo fue que algunas personas desarrollaron bubones durante muchos días y tuvieron un 25% de posibilidades de recuperación, mientras que otras sin síntomas evidentes se desvanecieron repentinamente?

Llamaron a la causa “el aliento fatal”. Peste pulmonar o neumónica, decimos ahora. Se contagia como el coronavirus o un resfriado común: la única forma de la enfermedad se transmite directamente entre las personas y es 95% mortal.

Aún así, no fue tan letal como algunas personas imaginaban. Defoe Un diario del año de la peste informa de una creencia obstinada. Si un hombre tan infectado respirara en una gallina, le seguirían huevos podridos. En casos realmente severos, la gallina simplemente caería muerta.

Diseño para un amuleto para alejar la peste, del siglo XVII.
Imágenes de bienvenida, CC BY-NC-SA

El premio para la medicina falsa, sin embargo, va a los amuletos y otras baratijas que las personas de 1665 llevaron para protegerse de la peste. Defoe los descarta como “Encantos infernales”, y afirma que a menudo se los veía colgando del cuello de los cuerpos en los carros muertos. Captura su esencia en una palabra que el Oxford English Dictionary define como “engaño, fraude, impostura, engaño”. ¿La palabra? “Relumbrón”.


David Roberts, Profesor de inglés y becario nacional de enseñanza, Universidad de la ciudad de Birmingham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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