La policía cree que Madeleine McCann está muerta; Los padres aún esperan


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PRAIA DA LUZ, Portugal (AP) – La policía alemana dijo el jueves que presumen que una niña británica que desapareció en el sur de Portugal hace 13 años está muerta, pero los padres de Madeleine McCann aún crían la esperanza de que su hija sea encontrada viva.

McCann tenía 3 años en el momento de su desaparición de un apartamento mientras su familia vacacionaba en la ciudad costera de Praia da Luz, en la región portuguesa del Algarve, en 2007.

La policía en Alemania informó el miércoles que habían identificado a un sospechoso, un ciudadano alemán de 43 años actualmente encarcelado en su país de origen por un delito sexual. No lo nombraron.

El sospechoso pasó numerosos años en Portugal, incluso en Praia da Luz, en el momento de la desaparición de McCann, y tiene dos condenas previas por “contacto sexual con niñas”.

La policía en Portugal y el Reino Unido confirmó el nuevo liderazgo en el caso de larga data. No explicaron por qué, después de tantos años, la sospecha había recaído en el hombre alemán, que estaba registrado en la ciudad alemana de Braunschweig antes de mudarse al extranjero.

Hans Christian Wolters, un fiscal en Braunschweig, Alemania, dijo a los periodistas que el hombre está siendo investigado bajo sospecha de asesinato.

“Se puede deducir de eso que asumimos que la niña está muerta”, dijo Wolters.

El desarrollo, aunque sombrío, aumentó las esperanzas de que el misterio que rodea el caso finalmente se resuelva. Las autoridades nunca antes habían brindado tanta información detallada sobre ningún sospechoso durante los años de investigación de la desaparición del niño, que recibió atención mundial.

Sus padres, Kate y Gerry McCann, dijeron en su sitio web www.findmadeleine.com que su esperanza de volver a ver a su hija no se había desvanecido.

“Todo lo que siempre hemos querido es encontrarla, descubrir la verdad y llevar a los responsables ante la justicia”, escribió la pareja, que vive en el Reino Unido. “Nunca renunciaremos a la esperanza de encontrar a Madeleine con vida, pero sea cual sea el resultado, necesitamos saber que necesitamos encontrar la paz”.

Wolters, el fiscal, no dio ningún otro detalle sobre la identidad del sospechoso para no poner en peligro la investigación en curso.

La policía alemana dijo que el sospechoso, descrito como blanco con el pelo corto y rubio y una complexión delgada, estaba vinculado a una autocaravana vista en la región portuguesa del Algarve en 2007.

La policía portuguesa, británica y alemana solicitó la ayuda del público para construir su caso contra el sospechoso, preguntando a la gente si recordaban haberlo visto en Praia da Luz o en sus alrededores hace 13 años.

Sus padres dicen que Madeleine desapareció después de dejarla a ella y a sus hermanos gemelos durmiendo en su complejo vacacional mientras cenaban con amigos en un restaurante cercano.

Christian Hoppe, de la Oficina Federal de Policía Criminal de Alemania, dijo a la emisora ​​pública alemana ZDF que la policía no descarta un motivo sexual. Dijo que quien haya secuestrado a la niña puede haber irrumpido en el apartamento de vacaciones y luego haber cometido el secuestro espontáneamente.

Hoppe dijo que el sospechoso en el caso McCann vivía entre Lagos y la cercana Praia da Luz, y estuvo regularmente en la región del Algarve entre 1995 y 2007.

La descripción del sospechoso se ajusta a la de un hombre de 43 años que fue condenado en diciembre por la violación en 2005 de una mujer estadounidense de 72 años en su departamento en Portugal, informó el periódico local alemán Braunschweiger Zeitung.

El periódico dijo que la descripción física proporcionada por las autoridades alemanas y otros detalles coinciden con el acusado en el ataque de violación de 2005, quien recientemente fue vinculado al caso por ADN.

El sospechoso negó los cargos durante su juicio y apeló su condena.

Según una copia del veredicto de violación enviado por el tribunal en respuesta a una pregunta de AP sobre el juicio del sospechoso en diciembre, sus otras condenas fueron por abuso sexual de un niño en 1994 y un caso en 2016 cuando fue declarado culpable de posesión de pornografía infantil. . Otras condenas incluyen tráfico de drogas, robos y violaciones de armas.

La policía de Gran Bretaña, Alemania y Portugal pidió que alguien se presente si habían visto dos vehículos vinculados al sospechoso: una camioneta Volkswagen y un Jaguar. También buscaron información sobre dos números de teléfono portugueses, incluido uno que se cree que fue utilizado por el sospechoso el día de la desaparición de Madeleine.

La policía portuguesa declinó hacer comentarios porque la ley de secreto judicial del país prohíbe revelar detalles de investigaciones abiertas.

En Praia da Luz el jueves, la gente local se preguntó si el enigma de lo que le sucedió a Madeleine finalmente podría resolverse.

“Ha pasado mucho tiempo para encontrar a alguien que pueda ser responsable de lo que sucedió hace tanto tiempo”, dijo Daniel Westcottoy, de 20 años, que estaba en una escuela cercana cuando Madeleine desapareció. “En realidad es bastante impactante, pero creo que todos quieren saber qué pasó”.

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