Las aerolíneas recortan los vuelos, congelan las contrataciones a medida que el coronavirus impacta en los viajes


Las aerolíneas están reduciendo los vuelos y congelando las contrataciones, ya que experimentan una fuerte caída en las reservas y un aumento de las cancelaciones ante la propagación del coronavirus.

Delta Air Lines dijo el martes que la demanda de viajes ha disminuido tanto la semana pasada que espera que un tercio de los asientos estén vacíos este mes en vuelos dentro de los Estados Unidos, anteriormente el mercado más inmune al virus.

Los viajeros de negocios están castigados por la cancelación de reuniones y conferencias. Los viajeros de ocio tienen miedo.

Normalmente, las aerolíneas intentan atraer a clientes reacios descontando tarifas, pero eso no funcionará ante el brote de COVID-19.

“Si tiene miedo de volar, probablemente tenga miedo a cualquier precio”, dijo el presidente de Delta, Glen Hauenstein.

Delta, la aerolínea más grande del mundo por ingresos, dijo que reducirá los vuelos internacionales entre un 20% y un 25% y reducirá los vuelos de EE. UU. Entre un 10% y un 15%, igualando los recortes anunciados previamente por United Airlines. El CEO Ed Bastian dijo que la aerolínea está “preparada para hacer más” si el brote crece.

La aerolínea está recortando gastos, lo que incluye congelar la contratación, retrasar las contribuciones voluntarias de pensiones y suspender las recompras de acciones.

American Airlines anunció que reducirá los vuelos internacionales en un 10% este verano y reducirá los vuelos en Estados Unidos en un 7,5% en abril. Ha retrasado la capacitación de nuevos pilotos y asistentes de vuelo.

United dijo que ha dispuesto $ 2 mil millones en préstamos bancarios adicionales para preservar la flexibilidad financiera, aumentando la liquidez de $ 6 mil millones a $ 8 mil millones.

Las aerolíneas también están evaluando sus activos (aviones, motores, repuestos y otros artículos) para determinar qué podría usarse como garantía para obtener más préstamos, si es necesario.

La caída de la demanda que comenzó en Asia se aceleró en los EE. UU. Hace aproximadamente dos semanas, cuando el virus se propagó fuera de Asia, especialmente a Italia. Se ha sentido igualmente entre los viajeros de negocios y de placer.

Hauenstein dijo que la demanda ha caído más fuertemente en la costa oeste (el estado de Washington y California han sufrido brotes más grandes) que en la costa este. Dijo que las personas más jóvenes han estado más dispuestas a seguir volando; personas mayores de 55 años menos dispuestas.

El virus parece ser más peligroso entre las personas mayores. Associated Press informó esta semana que la Casa Blanca anuló un plan de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para recomendar que se aconseje a los estadounidenses mayores y físicamente débiles que no vuelen en aerolíneas comerciales debido al nuevo virus, según un funcionario federal.

El CEO de American, Doug Parker, dijo que la mayor disminución ha sido en los boletos dentro de los siete días de la salida, que a menudo son comprados por viajeros de negocios.

“Eso es absolutamente impulsado por las corporaciones estadounidenses que implementan avisos de viaje y restricciones de viaje y cancelan el viaje”, dijo. “Una vez que lleguemos al punto en que la América corporativa esté lista para viajar nuevamente, eso volverá”.

Las aerolíneas han estado renunciando a las tarifas de cambio y promocionando la limpieza intensificada de las cabinas de los aviones para que los pasajeros se sientan más cómodos al volar.

Delta, United, American y la mayoría de las compañías internacionales han suspendido los vuelos a China, donde comenzó el brote y ha infectado a la mayoría de las personas.

Los funcionarios de las aerolíneas estadounidenses han expresado su firme confianza en que pueden manejar el brote.

Las acciones de las aerolíneas han estado entre las más afectadas durante la venta masiva del mercado de las últimas semanas.

Desde mediados de febrero, las acciones de American han perdido más de la mitad de su valor, las acciones de United han caído más del 40% y Delta y Southwest Airlines más del 25%. Se recuperaron ligeramente en el comercio el martes por la mañana.

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