WASHINGTON (AP) – El gobierno de Trump completó la menor cantidad de limpiezas de sitios tóxicos del Superfondo el año pasado que cualquier otra administración desde los primeros años del programa en la década de 1980, indicaron el miércoles las cifras publicadas por la Agencia de Protección Ambiental.

El gobierno federal concluyó la limpieza en seis sitios de Superfund en todo el país en el año presupuestario 2019, el menor desde tres en 1986, según mostraron los registros en línea de la EPA.

El programa Superfund nació del desastre de 1970 en Love Canal en Nueva York, donde los contaminantes industriales envenenaron las aguas subterráneas, generaron quejas de problemas de salud y provocaron declaraciones de emergencia presidenciales. El Congreso comenzó el programa Superfund en 1980, con la misión de abordar los sitios más contaminados del país para eliminar la amenaza para los residentes circundantes y el medio ambiente.

El presidente Donald Trump hizo campaña en promesas de recortar las protecciones ambientales que consideraba poco amigables con los negocios. En el cargo, Trump ha presidido los retrocesos y los retrocesos propuestos de una serie de protecciones para el aire, el agua, la vida silvestre y otras preocupaciones ambientales y de salud pública, así como fuertes caídas en muchas categorías de aplicación contra los contaminadores.

La EPA publicó las cifras de 2019 en su sitio web a principios de este mes. El recuento también muestra una limpieza completada hasta ahora este año presupuestario.

“La limpieza de los sitios de Superfund ha sido y sigue siendo una de las principales prioridades de esta Administración”, dijo la portavoz de la EPA, Corry Schiermeyer, en respuesta a preguntas de The Associated Press. “Muchos de los sitios que se encuentran actualmente en la NPL (Lista de prioridades nacionales) son muy grandes, complejos y técnicamente desafiantes y, a menudo, requieren numerosos proyectos de construcción que se completan con frecuencia durante muchos años”.

Las limpiezas de Superfund completadas cayeron en un solo dígito solo una vez en los últimos 20 años, en 2014.

La AP informó en enero que la administración también ha acumulado la mayor acumulación de proyectos de limpieza de Superfondos tóxicos no financiados en al menos 15 años, casi el triple del número que se estancó por falta de dinero en la era de Obama.

La administración calificó a las limpiezas de Superfund como parte de la misión central de la EPA. Pero la propuesta de presupuesto de Trump para el próximo año exige recortar dinero para el programa Superfund en $ 113 millones. Como en años anteriores, la Casa Blanca solicitó al Congreso que redujera el presupuesto de la EPA en más del 20%.

El Congreso ha ignorado en gran medida los llamamientos de Trump para recortes de la EPA, manteniendo el dinero de la agencia más o menos estable.

Elizabeth Southerland, una ex funcionaria de la EPA que ahora forma parte de una red de cientos de ex empleados de la EPA que a menudo critican los retrocesos de Trump, dijo que la administración no informaba al Congreso sobre cuánto realmente necesita para el programa. Ella lo llamó “desgarrador” para las personas en riesgo en los sitios.

“Las comunidades se ven obligadas a vivir durante años más de lo necesario a la espera de que se complete la limpieza”, dijo Southerland.

Bajo Trump, la EPA señaló una medida diferente al declarar que estaba progresando en las limpiezas de Superfund: la cantidad de sitios de limpieza eliminados oficialmente de la lista de más de 1,300 proyectos de Superfund.

Pero las eliminaciones de la lista generalmente reflejan el trabajo de limpieza realizado durante décadas y a menudo completado en el terreno hace años, lo que significa que Trump con frecuencia se estaba atribuyendo el trabajo realizado bajo el presidente Barack Obama y otros predecesores. La EPA dijo que eliminó la totalidad o parte de 27 sitios de la lista el año pasado.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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