Los fraudes de virus se propagan y se aprovechan de los beneficiarios de Medicare


WASHINGTON (AP) – Los estafadores se aprovechan de los temores de las personas mayores al vender pruebas falsas para el coronavirus a los beneficiarios de Medicare, advirtió el lunes una agencia federal de aplicación de la ley.

La oficina del inspector general de Salud y Servicios Humanos dijo que está viendo que los esquemas de mercadeo giran rápidamente para ofrecer pruebas para COVID-19 y “Paquetes de atención para personas mayores” con desinfectante de manos o incluso promocionar una vacuna, que no existe. Algunos especialistas en marketing afirman falsamente que el presidente Donald Trump ha ordenado que las personas mayores se hagan la prueba.

Es todo un truco obtener información personal que pueda usarse para facturar a los programas de salud federales y estatales, dijo Christian Schrank, inspector general asistente de investigaciones.

“Es un truco directo obtener su número de Medicare o su número de Seguro Social con el pretexto de que le envíen un kit de prueba o un kit sanitario”, dijo Schrank. A menudo, la persona que llama cuelga tan pronto como se proporciona ese número.

Los beneficiarios de Medicaid de bajos ingresos también están siendo atacados.

Los lanzamientos de ventas llegan a través de llamadas de telemercadeo, llamadas automáticas, publicaciones en redes sociales, correos electrónicos y visitas puerta a puerta, explicó Schrank.

A medida que las empresas legítimas cierran sus puertas y envían a los trabajadores a sus hogares para cumplir con las medidas de distanciamiento social, los operadores de fraude han aumentado el reclutamiento para sus centros de llamadas, dijo Schrank.

Para las personas mayores, las consecuencias pueden ser a largo plazo. El fraude a la atención médica es una de las formas más frecuentes de robo de identidad.

Una vez que la información de Medicare de una persona está en manos de los estafadores, se puede usar repetidamente para facturar bienes y servicios no deseados. Eso puede crear problemas si un afiliado de Medicare los necesita.

Entre los esquemas reportados a las autoridades:

– En Florida, los estafadores se han contactado con personas de la tercera edad alegando que Trump y el vicepresidente Mike Pence han ordenado que se hagan la prueba y que se requiere su número de Medicare.

– Un esquema en el Medio Oeste ofrece un “Paquete de atención para personas mayores” que incluye desinfectante para manos. “Como sabemos, es muy difícil para los beneficiarios salir a la tienda”, dijo Schrank. “En este momento, cuando las personas mayores buscan respuestas, estas personas se aprovechan de su deseo de hablar con alguien”.

– Varias operaciones en línea están ofreciendo vacunas contra el coronavirus, cuando ninguna ha sido desarrollada y aprobada. “La primera vez que escuchas sobre una vacuna, no será a través de un correo electrónico o una llamada de telemercadeo”, dijo Schrank.

Los funcionarios federales y estatales encargados de hacer cumplir la ley han establecido un grupo de trabajo para compartir información sobre las estafas que evolucionan rápidamente y las rutas que conducen a las agencias mejor equipadas para investigar. El número de teléfono de la línea directa del inspector general del HHS es 800-HHS-TIPS, y la línea directa del Centro Nacional para el Fraude de Desastres está en 866-720-5721.

Para la mayoría de las personas, el coronavirus solo causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía. En todo el mundo, se han reportado alrededor de 350,000 casos, y aunque la mayoría de las personas se recuperan en semanas, más de 15,000 han muerto.

El fraude contra los programas de salud del gobierno es un problema generalizado que les cuesta a los contribuyentes decenas de miles de millones de dólares al año. El verdadero alcance es desconocido.

Los funcionarios aconsejan a las personas mayores que reciben llamadas fraudulentas que simplemente cuelguen el teléfono.

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.