Sin escuela, las llamadas caen, pero el abuso infantil no está en medio del virus


HELENA, Mont. (AP) – Con las escuelas cerradas y los maestros incapaces de denunciar casos sospechosos de abuso y negligencia, las agencias de bienestar infantil han perdido algunos de sus mejores ojos y oídos durante un momento estresante para las familias que han perdido sus trabajos y están encerrados juntos durante la pandemia de coronavirus. .

Abril es el Mes de Prevención del Abuso Infantil, y en todo el país, los estados informan menos llamadas a las líneas directas de abuso infantil, no porque las autoridades creen que hay menos casos sino porque no se denuncian.

“Cuando hay pérdidas de empleo a gran escala en las comunidades, las tasas de maltrato infantil aumentan”, dijo Anna Gassman-Pines, profesora de política pública de la Universidad de Duke, cuya experiencia incluye el efecto del desempleo en los niños. “Por lo tanto, todos debemos estar pensando, durante este tiempo de órdenes de quedarse en casa y la tensión económica generalizada, que esas son las condiciones bajo las cuales las familias con vulnerabilidades preexistentes podrían estar bajo una gran tensión y estrés”.

Las llamadas a la línea directa de abuso infantil del estado de Washington se redujeron en aproximadamente un 50%, mientras que Montana, Oklahoma y Louisiana informan sobre una reducción del 45% desde que las escuelas cerraron el mes pasado para frenar la propagación del virus. Las llamadas de Arizona han disminuido un tercio en comparación con las semanas anteriores, y Nevada ha visto una caída del 14% en comparación con marzo de 2019.

“Eso significa que muchos niños sufren en silencio”, dijo Darren DaRonco, portavoz del Departamento de Seguridad Infantil de Arizona.

Las agencias ahora están pidiendo a otros que llenen los vacíos de información que han surgido con el cierre de escuelas.

“Todos, ya sea empleado de una tienda, cartero, vecino o pariente, todos tienen la responsabilidad de denunciar el abuso infantil”, dijo el gobernador de New Hampshire, Chris Sununu, cuyo estado ha visto caer las llamadas a la mitad en las últimas semanas. “Si bien las llamadas se han interrumpido, eso no significa que el abuso se haya detenido”.

El gobernador de Ohio, Mike DeWine, recientemente se hizo eco de ese sentimiento, diciendo “no tenemos suficientes ojos en estos niños” y pidiendo a “todos los demás que intenten estar más atentos”.

Moira O’Neill, directora de la Oficina del Defensor de la Infancia de New Hampshire, dijo que las personas atrapadas en sus hogares y perdiendo sus rutinas probablemente hayan aumentado el estrés que contribuye al abuso infantil, como la inseguridad económica y el acceso limitado a la atención médica y de salud mental.

Las llamadas están aumentando a las líneas directas de violencia doméstica, una indicación de que algunos niños pueden estar atrapados en hogares inseguros, dijo Jill Cook, subdirectora de la Asociación Estadounidense de Consejeros Escolares en Virginia.

“Mi preocupación es que los niños para quienes la escuela era un espacio seguro ahora están quizás en entornos donde realmente no tienen mucha influencia para moverse o salir o irse, que están en entornos inseguros”, dijo Cook.

La organización está alentando a los consejeros escolares a asegurarse de que los sitios web de las escuelas incluyan líneas directas de crisis comunitarias y nacionales.

En Nuevo México, el Departamento de Niños, Jóvenes y Familias dijo que “está aumentando la comunicación con refugios de violencia doméstica, refugios juveniles, hospitales, policía, el Departamento de Salud y otros socios involucrados en mantener a los niños seguros”.

La disminución en las llamadas es más que la caída típica observada durante las vacaciones de verano, cuando las agencias aún reciben informes de proveedores de cuidado diurno u otros miembros de la comunidad que interactúan con los niños.

Ahora, “no solo están fuera de la escuela, sino que están aislados de todos los demás”, dijo Nikki Grossberg, administradora adjunta de la División de Servicios para Niños y Familias de Montana.

Los estados están alentando a las personas a comunicarse con sus familias extendidas u otras personas en su comunidad si enfrentan desafíos que ponen a los niños en mayor riesgo de abuso y negligencia, dijo Marti Vining, administradora de la agencia de Montana.

Vining dijo que las familias que están abrumadas pueden llamar a las líneas directas del estado para ser derivadas para recibir ayuda con asistencia pública, posible cuidado infantil y un plan para ayudarles a lidiar con el estrés.

“El mensaje que queremos transmitir es que los desafíos que enfrentan nuestras familias no van a detenerse simplemente porque hay una pandemia”, dijo Vining. “Es realmente importante que todos demos un paso adelante y hagamos lo que podamos para ayudar a las familias que quizás estén enfrentando desafíos”.

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