Smithfield cierra temporalmente la planta de cerdo debido al coronavirus


SIOUX FALLS, S.D. (AP) – Una planta de procesamiento de carne de cerdo de Smithfield Foods en Dakota del Sur cerrará temporalmente para su limpieza después de que se confirmó que más de 80 empleados tenían el coronavirus, anunció la compañía el jueves.

Smithfield Foods planea suspender las operaciones en una gran parte de la planta de Sioux Falls el sábado, y luego cerrar por completo el domingo y el lunes. La compañía con sede en Virginia dijo que desinfectará la planta e instalará barreras físicas para “mejorar el distanciamiento social”.

Funcionarios de salud de Dakota del Sur ha dicho Más de 80 trabajadores de la planta dieron positivo para COVID-19, mientras que el sindicato que representa a los trabajadores dijo que más de 120 han confirmado infecciones.

La planta, que emplea a unas 3.700 personas en la ciudad más grande del estado, se ha convertido en un foco de infecciones, representando casi el 30% de los casos en el condado de Minnehaha.

El CEO de Smithfield Foods, Kenneth Sullivan, dijo en un comunicado que la planta sirve casi 18 millones de porciones de carne por día.

No ha habido evidencia de que el coronavirus se transmita a través de los alimentos o su empaque, según el Departamento de Agricultura.

Otras plantas de procesamiento de carne también se han cerrado temporalmente debido a brotes del coronavirus, incluido un Instalación de Tyson Foods en Columbus Junction, Iowa, donde más de dos docenas de empleados dieron positivo.

Sullivan dijo que Smithfield Foods está tomando “las máximas precauciones y acciones para garantizar la salud y el bienestar de nuestros empleados, con un énfasis aún mayor en nuestro papel crítico en el suministro continuo de alimentos a las familias estadounidenses”.

La compañía dijo que pagaría a los empleados que estaban programados para trabajar los días que estará cerrado.

Kooper Caraway, presidente de la AFL-CIO de Sioux Falls, que organiza los sindicatos locales, dijo que el cierre fue un “paso en la dirección correcta” y predijo que Smithfield tendría que cerrar por limpieza varias veces durante la pandemia mundial.

Para la mayoría de las personas, el causas de coronavirus síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía y muerte.

El epidemiólogo de Dakota del Sur Josh Clayton dijo que Smithfield ha estado probando a los empleados durante “casi una semana”, trabajando con el sistema de atención médica de la compañía.

Smithfield no respondió a las preguntas sobre por qué estaba esperando hasta el sábado para cerrar la planta.

United Food and Commercial Workers, que representa a los trabajadores de la planta, dijo que había presionado para un cierre parcial después de que se confirmó la primera infección. El sindicato dijo que trabajó con Smithfield para que los trabajadores tuvieran acceso a las pruebas y los permisos pagados para quienes tuvieron contacto con alguien con el coronavirus.

La portavoz de Smithfield Foods, Keira Lombardo, dijo que la compañía publicó carteles que decían a los trabajadores con síntomas que se quedaran en casa y que no serían penalizados por faltar al trabajo.

Pero la compañía también ofreció un bono de $ 500 a los empleados por hora que no faltaron al trabajo en abril, una medida que, según Caraway, motivó a los trabajadores a presentarse enfermos.

Tyson, Cargill y otras compañías importantes de procesamiento de carne dicen que están tomando una variedad de precauciones para mantener a los trabajadores seguros, incluida la temperatura de todos los que ingresan a sus plantas, agregando protectores de plexiglás claros entre las estaciones de trabajo y levantando carpas para más espacio en el comedor.

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