Steve Dalkowski, inspiración para “Bull Durham”, muere a los 80


Steve Dalkowski, un zurdo salvaje y lanzador cuya carrera en las ligas menores inspiró la creación de Nuke LaLoosh en la película “Bull Durham”, murió. Tenía 80 años.

Murió el domingo en el Hospital de Connecticut Central en Nueva Bretaña. Su hermana, Patricia Caín, dijo el viernes que tenía varias afecciones preexistentes que se complicaron cuando se infectó con el nuevo coronavirus. Dalkowski había estado en asistencia asistida durante 26 años debido a la demencia alcohólica.

Dalkowski nunca llegó a las ligas mayores, pero se dice que arrojó más de 100 mph. Mucho antes de que la velocidad fuera rastreada con precisión, engendró leyendas que estimaron que se acercaba a 110 mph o 115 mph, algunos dijeron incluso 125 mph.

“Lo más rápido que he visto”, dijo el entonces retirado Ted Williams después de enfrentar a Dalkowski durante la práctica de bateo en los entrenamientos de primavera en 1963, según una historia en primera persona del director y escritor Ron Shelton.

Clyde King, el futuro gerente y ejecutivo de las grandes ligas que trabajó con Dalkowski en el sistema de los Orioles, escribió en su autobiografía de 1999 “El legado de un rey” que Dalkowski tenía la mejor bola rápida entre los miles de lanzadores que vio.

Pero faltaba la ubicación de Dalkowski.

Promedió 17.6 ponches y 18.7 bases por nueve entradas en la Clase D Kingsport en 1957, lanzando 39 lanzamientos salvajes en 62 entradas mientras iba 1-8. Ese 31 de agosto, ponchó a 24 y caminó 17 o 18, récords diferentes, en una derrota por 8-4 ante Bluefield, bateó cuatro y lanzó seis lanzamientos salvajes.

En la Clase C Stockton en 1960, ponchó a 262 y caminó 262 en 170 entradas.

“Escuchaste todas las historias sobre Steve, y eran ciertas”, dijo el ex compañero de equipo Bobby Floyd, ahora asesor principal de los Mets de Nueva York. “Recuerdo que un día estuvo en el montículo en Stockton, no se calentó y simplemente arrojó la pelota sobre nuestra casa club detrás de la pared en el jardín central izquierdo. Tenía que ser de al menos 400 pies “.

Y luego hubo un entrenamiento en Daytona Beach.

“Tenían una cerca de madera en el jardín. Dibujaron una zona de ataque allí y lo movieron de nuevo a unos 60 pies, 6 pulgadas, y lo hicieron tirar ”, dijo Floyd. “Después de un tiempo, había muchos agujeros en esa cerca – adentro, afuera, arriba y abajo – y la zona de strike estaba limpia”.

Sin importar los esfuerzos que Dalkowski intentó y los Orioles sugirieron, nunca dominó el control.

“¿Y si? Pero no estaba en las tarjetas “, dijo su hermana. “Stevie era salvaje. Eso era parte de lo suyo.

Shelton fue un jugador de cuadro de ligas menores con los Orioles de 1967-71 y utilizó las historias que escuchó sobre Dalkowski cuando escribió y dirigió la película de 1988 “Bull Durham”.

Dalkowski firmó con los Orioles en 1957 y permaneció en su sistema de ligas menores hasta 1964. Terminó con los equipos agrícolas de los Piratas de Pittsburgh y los Angelinos de California en 1965.

“Lo llamaron ‘Dalko’ y a los chicos les gustaba salir con él y las mujeres querían cuidarlo y si entraba a una habitación en esos días probablemente estaba borracho”, escribió Shelton en su historia de 2009, que apareció en Los Angeles. Angeles Times y The Sun en Baltimore.

“Tenía un récord de 14 pies de largo dentro de la estación de policía de Bakersfield, California, todas las peleas de bar, nada serio, dijeron los policías. Montó en los camiones al amanecer para recoger uvas con los trabajadores agrícolas migrantes del condado de Kern, y finalmente ni siquiera pudo mantener ese trabajo “.

Dalkowski lanzó y jugó como mariscal de campo en New Britain High School, estableciendo un récord de secundaria en Connecticut con 24 ponches en un juego.

Estaba con los Orioles para el entrenamiento primaveral de grandes ligas en 1963 cuando se lesionó el brazo de lanzamiento. Nunca recuperó su velocidad anterior.

“Le midieron el uniforme por la mañana y estaba lanzando contra esos malditos yanquis por la tarde y se lastimó el codo”, dijo su hermana.

El récord de ligas menores de Dalkowski fue 46-80 con 1,324 ponches, 1,236 bases por bolas y 145 lanzamientos salvajes en 956 entradas en nueve temporadas, según Baseball Reference.

Plagado de demencia, Dalkowski había vivido desde 1994 en el Grandview Rehabilitation and Healthcare Center de Nueva Bretaña, anteriormente conocido como Walnut Hill Care Center.

“Era un trabajo, mi hermano. Incluso en los últimos años, cuando las cosas no son tan buenas, fue divertido estar con él “, dijo Cain. “Va a ser profundamente extrañado, no solo por mí, sino por muchas otras personas”.

Dalkowski se casó con Virginia Billingsley en 1975, y su esposa murió en 1994. Además de su hermana, le sobreviven los sobrinos Daniel y David Lee, la sobrina nieta Amanda Lee y el sobrino nieto Nicholas Lee.

Su funeral será privado.

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