Cambiar las primarias restantes a votar por correo no es tan fácil


Los grupos de derechos de voto y el jefe del Comité Nacional Demócrata quieren que los estados con elecciones primarias restantes ofrezcan votación por correo como una forma de garantizar que los votantes puedan emitir sus votos de manera segura en medio del brote de coronavirus.

¿Una solución rápida y fácil? No siempre.

Para los estados que aún no tienen voto por correo o que lo restringen en gran medida, dicho cambio podría requerir la modificación de la ley estatal. También requeriría cambios importantes en los sistemas de votación y tabulación del estado y el condado. Comprar el equipo y el software para rastrear las papeletas y leer las firmas en ellas podría costar millones. Y eso sin mencionar la decisión de quién paga el franqueo de devolución: ¿votantes individuales o contribuyentes?

En lo que va del año, ha habido movimientos rápidos para extender la votación por correo en solo dos casos, ambos de alcance limitado: Maryland pospuso su elección primaria pero decidió celebrar por correo la elección especial del Congreso del próximo mes. Y el Partido Demócrata en Wyoming, que ya estaba enviando todas las boletas a sus miembros, ha cancelado la parte en persona de su camarilla presidencial.

Al igual que en Wyoming, las asambleas demócratas y las primarias en Alaska, Hawai y Kansas ya se celebrarían en gran medida por correo esta primavera. Hasta ahora, ninguno de los cinco estados que han pospuesto sus elecciones primarias (Georgia, Kentucky, Louisiana, Maryland u Ohio) ha dicho que enviará boletas por correo a todo el estado.

Un proyecto de ley en Louisiana que busca expandir el voto por correo fue presentado incluso antes de que se aplazaran las elecciones primarias del estado, pero no ha recibido una audiencia legislativa y el principal funcionario electoral del estado se ha opuesto. Los legisladores de Pensilvania flexibilizaron las reglas de votación en ausencia el año pasado, y ahora los demócratas quieren ampliar la votación por correo. Los republicanos, que controlan el estado, generalmente se han resistido a los cambios de votación, y no está claro si la crisis del virus es suficiente para superar las preocupaciones sobre los costos de una gran expansión del voto por correo.

La oposición no es inusual, generalmente porque los legisladores o los funcionarios electorales creen que abre un camino al fraude electoral. La capacidad de recibir una boleta por correo está muy restringida en 16 estados.

Esos estados permiten las boletas en ausencia solo para los votantes que dan una razón válida para obtener una, y requieren que se soliciten para cada elección. De ellos, Delaware y Nueva York están implementando progresivamente la votación por correo sin excusa.

Los obstáculos para implementar la votación por correo para todos los votantes es la razón por la cual los estados podrían estar mejor dando solo pequeños pasos al principio, dijo Charles Stewart, profesor de ciencias políticas en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Eso podría significar simplemente hacer que las boletas en ausencia sean más fáciles de obtener.

“Los cambios implementados rápidamente en las reglas y leyes de votación pueden terminar causando todo tipo de problemas que no anticipó”, dijo.

Doug Jones, un experto en seguridad electoral de la Universidad de Iowa, dijo que la votación universal por correo también plantea preocupaciones sobre los votantes que venden ilegalmente boletas en blanco o que son obligados a votar de cierta manera.

El martes, después de que Ohio pospuso sus elecciones primarias y los trabajadores electorales no se presentaron en algunos recintos de Florida e Illinois, el presidente del Comité Nacional Demócrata, Tom Pérez, llamó al cambio a votar en gran medida por correo “la herramienta más simple” para equilibrar las preocupaciones de salud y la necesidad de llevar fuera una función fundamental de la democracia.

Media docena de estados ya tienen o están implementando sistemas donde todos los votantes reciben boletas por correo. Pueden enviarlos por correo, dejarlos en los lugares designados o elegir votar en persona el día de las elecciones.

Oregon ha estado llevando a cabo elecciones de esa manera desde la década de 1990. Desde entonces, California, Colorado, Hawái, Utah y Washington han implementado o comenzado a aplicar fases en sistemas similares.

Con la pandemia de coronavirus, la idea ha generado más interés. El National Vote at Home Institute aboga por un cambio a un sistema de votación por correo y consulta con los gobiernos al respecto.

El director ejecutivo, Amber McReynolds, dijo: “Es mejor que esperar que la gente se presente y no tengan miedo, y que no haya una escasez gigante de trabajadores electorales y que los lugares de votación no estén cerrados”.