Un hombre que falleció en la provincia china de Yunnan dio positivo por hantavirus, un tipo raro de virus transmitido de roedores a humanos, y los informes de noticias sobre ese evento aumentaron el temor de que se avecinara un nuevo brote de enfermedad.

Los informes llegaron a fines de marzo de 2020, cuando el mundo se estaba recuperando de la pandemia global de COVID-19 causada por la propagación de un nuevo coronavirus detectado por primera vez en Wuhan, China, en el invierno de 2019. Gran parte de la ansiedad por hantavirus parece haber sido provocado por un Pío de Global Times, una publicación en inglés con sede en China.

El tuit provocó memes virales y temores de que, a pesar de que cientos de miles de casos de COVID-19 se informan en todo el mundo y las enfermedades y muertes causadas por el coronavirus continúan aumentando en los Estados Unidos, se avecina un segundo brote de enfermedad. Aquí hay un ejemplo de un meme difundido en Twitter a fines de marzo (el nombre del usuario se ha recortado para proteger la privacidad):
Sin embargo, un solo caso reportado de hantavirus en China no es un brote, y los hantavirus son apenas nuevos. Se remontan a décadas y no se transmiten entre humanos como COVID-19. En cambio, los hantavirus se transmiten de roedores a humanos, y los casos son extremadamente raros. La primera cepa de hantavirus fue grabado durante la guerra de Corea, cuando mató a 190 soldados estadounidenses y enfermó a unos 3.000.

Con raras excepciones, los roedores son los anfitriones que transmitir la enfermedad a los humanos, a través de “orina, heces y saliva, y con menos frecuencia por una picadura de un huésped infectado”, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Lo mas común El tipo de enfermedad por hantavirus que se encuentra en los Estados Unidos es el síndrome pulmonar por hantavirus (SPH), según los CDC, y nuevamente, es raro. HPS fue primero descubierto por profesionales de la salud en 1993 en la región suroeste de los EE. UU. Los investigadores rastrearon el primer caso hasta la muerte de un hombre de 38 años en Utah en 1959. De 1993 a 2017, EE. UU. tuvo 728 casos conocidos, según el CDC.

El SPH es grave y provoca fiebre, dolores musculares y neumonía. Tiene una tasa de mortalidad del 38%, que es drásticamente más alta que la 0.1% tasa de mortalidad de la gripe estacional.

Un segundo tipo de enfermedad causada por un hantavirus es la fiebre hemorrágica con síndrome renal (HFRS). Esta enfermedad se encuentra principalmente en Asia oriental y Europa, pero no en las Américas.

A diferencia de las enfermedades causadas por el hantavirus, COVID-19 ha rodeado el mundo en cuestión de meses desde su detección inicial a fines de 2019. A partir de este escrito el 24 de marzo de 2020, se han reportado más de 400,000 casos en todo el mundo y 50,000 en los EE. UU.

Debido a que el hantavirus no es nuevo y porque no se transmite entre humanos, nadie debería temer que se avecina un nuevo brote de enfermedad causada por hantavirus. Por lo tanto, calificamos este reclamo como “Falso”.

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