¿Dijo Ben Franklin ‘Un centavo ahorrado es un centavo ganado’?

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Benjamin Franklin dijo o escribió: “Un centavo ahorrado es un centavo ganado”.

Benjamin Franklin (1706-1790), además de ser un científico, inventor, filósofo y firmante de la Declaración de Independencia, fue un escritor prolífico, más conocido por su publicación anual con seudónimo, “Poor Richard’s Almanack”. Lo llenó con predicciones meteorológicas, poemas, curiosidades, consejos domésticos y consejos prácticos. refranes y proverbiosmuchos de los cuales todavía se consideran relevantes hoy en día.

Puede sorprender a algunos lectores, pero no todo lo que supuestamente escribió o dijo Franklin fue realmente escrito o dicho por él. De hecho, uno de los dichos que más a menudo se asocia con Franklin, “Un centavo ahorrado es un centavo ganado”, es en realidad una paráfrasis, no una cita directa, de una línea de “Poor Richard’s Almanack”. Además, hay evidencia que demuestra que Franklin no lo inventó él mismo, sino que lo tomó prestado de una fuente anterior.

Versiones de Franklin

En la edición de 1737 de “Pobre Richard”, bajo el título “Consejos necesarios para aquellos que quieren ser ricos”, franklin escribió:

Un centavo ahorrado es dos centavos claro;
Un alfiler al día es un grano al año.

Cinco años antes, usando el seudónimo de “Celia Soltera”, Franklin tenía una carta publicado en la edición del 24 de julio de 1732 de The Pennsylvania Gazette que incluía una formulación más reconocible del proverbio:

Bueno, pero querida, dice él, ya sabes un centavo ahorrado es un centavo obtenido, un alfiler al día es un granulado al año, cada poquito hace una mickle, y no hay Pecado ni Vergüenza en Tejer un par de Medias; ¿Por qué deberías expresarle una aversión tan poderosa?

Fuentes publicadas anteriormente

Sin embargo, encontramos el mismo aforismo redactado precisamente de la misma manera en publicaciones anteriores de otros autores. Por ejemplo, aparece en un ensayo de Richard Steele en número 2 de la revista británica The Spectatorpublicado en 1711. De Sir Andrew Freeport, un “comerciante de gran eminencia en la ciudad de Londres”, Steele escribe: “Abunda en varias máximas frugales, entre las cuales la favorita es ‘Un centavo ahorrado es un centavo obtenido’. ”

Sesenta y nueve años antes de que naciera Franklin, esta versión del dicho apareció en el libro de Richard Capel, “Tentaciones: su naturaleza, peligro, curapublicado en 1637: “Por lo tanto, los hombres se alegran más de un centavo ahorrado que de un centavo obtenido”.

En resumen, al menos dos versiones del famoso dicho, “Un centavo ahorrado es un centavo ganado”, aparecieron en los escritos de Benjamin Franklin, pero nunca exactamente con esas palabras. Tampoco fue el autor del dicho.

Fuentes:

“7 cosas que Benjamin Franklin nunca dijo”. The Franklin Institute, 5 de abril de 2016, https://www.fi.edu/benjamin-franklin/7-things-benjamin-franklin-never-said.

Aitken, George Atherton. El espectador: V. l. nº 1-80; 1 de marzo de 1711-1 de junio de 1711. John C. Nimmo, 1898.

Capell, Ricardo. tentaciones; Su naturaleza, peligro, cura… A lo que se añade una breve disputa, como tocante a la restitución en caso de usura. Con un prefacio de R. Sibbes. RB para Iohn Bartlet, 1637.

Franklin, Benjamín. El almanaque del pobre Richard. 1737.

Franklin, Benjamin y la Sociedad Histórica de Pensilvania. La Gaceta de Pensilvania. 1968, pág. 20 contra HathiTrust, https://catalog.hathitrust.org/Record/101735443.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.