Dos hombres condenados por conspirar para secuestrar a la gobernadora de Michigan Whitmer

GRAND RAPIDS, Michigan, EE.UU. (AP) — Un jurado condenó el martes a dos hombres por conspirar para secuestrar a la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, en 2020, emitiendo un rápido veredicto en un complot que fue disuelto por el FBI y descrito como un grito de guerra para un Guerra civil estadounidense por parte de extremistas antigubernamentales.

El resultado fue una gran victoria para el Departamento de Justicia de los Estados Unidos. Hace solo cuatro meses, un jurado diferente no pudo llegar a un veredicto sobre Adam Fox y Barry Croft Jr., pero absolvió a otros dos hombres, una conclusión sorprendente que condujo a un segundo juicio.

Fox y Croft fueron condenados por dos cargos de conspiración relacionados con el plan de secuestro e intentos de obtener un arma de destrucción masiva. Los fiscales dijeron que querían volar un puente para interrumpir a la policía si el secuestro podía llevarse a cabo en la casa de vacaciones de Whitmer.

Croft, de 46 años, un camionero de Bear, Delaware, también fue condenado por otro cargo de explosivos. El jurado deliberó durante aproximadamente ocho horas durante dos días.

“Los veredictos de hoy prueban que la violencia y las amenazas no tienen cabida en nuestra política y que aquellos que buscan dividirnos rendirán cuentas. No tendrán éxito”, dijo Whitmer, una demócrata que cumplió 51 años el martes.

“Pero también debemos analizar detenidamente el estado de nuestra política”, agregó. “Los complots contra funcionarios públicos y las amenazas al FBI son una extensión inquietante del terrorismo interno radicalizado que se encona en nuestra nación, amenazando los cimientos mismos de nuestra república”.

El abogado de Fox, Christopher Gibbons, que había criticado las tácticas de investigación del FBI, dijo que el veredicto fue decepcionante.

“Esperábamos un resultado diferente”, dijo a los periodistas.

Durante los argumentos finales del lunes, un fiscal tenía un mensaje contundente: nadie puede ponerse un rifle AR-15 y un chaleco antibalas y secuestrar a un gobernador.

“Pero ese no era el objetivo final de los acusados”, dijo el fiscal federal adjunto Nils Kessler. “Querían desencadenar una segunda guerra civil estadounidense, una segunda revolución estadounidense, algo que llaman el boogaloo. Y querían hacerlo durante mucho tiempo antes de decidirse por la gobernadora Whitmer”.

La investigación comenzó cuando el veterano del ejército Dan Chappel se unió a un grupo paramilitar de Michigan y se alarmó cuando escuchó hablar sobre matar policías. Aceptó convertirse en informante del FBI y pasó el verano de 2020 acercándose a Fox y otros, grabando conversaciones en secreto y participando en simulacros en “casas de tiro” en Wisconsin y Michigan.

El FBI lo convirtió en un importante caso de terrorismo doméstico con dos informantes más y dos agentes encubiertos integrados en el grupo. La evidencia mostró que el grupo tenía muchas quejas, particularmente sobre las restricciones de COVID-19 impuestas por Whitmer al principio de la pandemia.

Fox, Croft y otros, acompañados por agentes del gobierno, viajaron al norte de Michigan para ver la casa de vacaciones de Whitmer por la noche y un puente que podría ser destruido. Ty Garbin y Kaleb Franks también estaban en ese viaje. Se declararon culpables y testificaron para la acusación.

Whitmer no sufrió daños físicos; seis hombres fueron arrestados a horas de distancia de su casa en octubre de 2020.

Los abogados defensores intentaron llevar al FBI a juicio, enfatizando repetidamente mediante el contrainterrogatorio de los testigos y durante los comentarios finales que los agentes federales estuvieron presentes en cada evento crucial y habían atrapado a los hombres.

Fox y Croft, dijeron, eran “grandes conversadores” a los que les gustaba fumar marihuana y no eran culpables de nada más que de ejercer su derecho a decir cosas viles sobre Whitmer y el gobierno.

“Esto no es Rusia. Así no es como funciona nuestro país”, dijo al jurado el abogado de Croft, Joshua Blanchard. “No puedes sospechar que alguien podría cometer un delito porque no te gustan las cosas que dicen, que no te gustan sus ideologías”.

Gibbons dijo que no se supone que el FBI cree “terroristas domésticos”. Describió a Fox como pobre y viviendo en el sótano de una tienda de aspiradoras en el área de Grand Rapids, que era un sitio para reuniones con Chappel y un agente.

Whitmer ha culpado al entonces presidente Donald Trump de avivar la desconfianza y fomentar la ira por las restricciones del coronavirus y negarse a condenar a los grupos de odio y a los extremistas de derecha como los acusados ​​en el complot.

Trump calificó recientemente el plan de secuestro como un “trato falso”.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.