El famoso chef Mario Batali absuelto de conducta sexual inapropiada

BOSTON (AP) — Mario Batali fue declarado no culpable de agresión al pudor y agresión el martes, luego de un juicio rápido en el que el famoso chef renunció a su derecho a que un jurado decida su destino en un caso penal que surgió del movimiento global #MeToo. contra el abuso y el acoso sexual.

La ex personalidad de Food Network, de 61 años, salió rápidamente de la sala del tribunal con sus abogados sin comentar sobre el caso, que se centró en las acusaciones de que besó y manoseó agresivamente a una mujer de Boston mientras se tomaba una selfie en un bar en 2017.

Al emitir el veredicto, el juez de la corte municipal de Boston, James Stanton, estuvo de acuerdo con los abogados de Batali en que el acusador tenía problemas de credibilidad y que las fotos sugerían que el encuentro fue amistoso.

“Las imágenes valen más que mil palabras”, dijo.

Pero el juez también reprendió a Batali y sugirió que la ex estrella de programas como “Molto Mario” y “Iron Chef America” ​​ya pagó “un alto costo” en términos de su reputación disminuida y pérdidas financieras.

“Es un eufemismo decir que el señor Batali no se cubrió de gloria en la noche en cuestión”, dijo Stanton después de que los fiscales argumentaran que estaba visiblemente borracho en las fotos. “Su conducta, su apariencia y su comportamiento no eran dignos de una persona pública de su estatura en ese momento”.

El fiscal de distrito del condado de Suffolk, Kevin Hayden, dijo que estaba decepcionado con el veredicto, pero agradecido de que el acusador de Batali se hubiera presentado.

“Puede ser increíblemente difícil para una víctima revelar una agresión sexual”, dijo en un comunicado. “Cuando la persona que cometió un acto tan abominable se encuentra en una posición de poder o celebridad, la decisión de denunciar una agresión puede volverse aún más desafiante e intimidante”.

Batali, quien se declaró inocente de asalto indecente y agresión en 2019, hizo una apuesta calculada de que Stanton, un excandidato republicano a representante estatal nombrado para el tribunal por el gobernador republicano Charlie Baker, fallaría más favorablemente que un jurado de Boston.

Buscar un juicio sin jurado o sin jurado es a menudo una estrategia empleada cuando un acusado puede parecer desagradable para los miembros del jurado.

Tal fue el caso de Michelle Carter, la adolescente de Massachusetts infamemente acusada de homicidio involuntario por instar a su novio suicida a suicidarse en mensajes de texto y que fue el tema de “La chica de Plainville”, un programa de Hulu de 2022 protagonizado por Elle Fanning.

Sin embargo, en el caso de Carter, la estrategia no funcionó y fue declarada culpable y sentenciada a más de un año de cárcel.

Batali enfrentó hasta dos años y medio de cárcel y se le habría pedido que se registrara como delincuente sexual si fuera declarado culpable.

Su acusadora, que también salió de la sala del tribunal sin hablar con los periodistas, había testificado cómo se sentía confundida e impotente para hacer algo para detener a Batali en ese momento.

Pero en sus declaraciones finales, el abogado de Batali, Antony Fuller, describió a la residente del área de Boston de 32 años como una “mentirosa admitida” que está motivada financieramente porque presentó una demanda en busca de más de $50,000 en daños de Batali.

“En su mundo, la verdad es un concepto flexible”, dijo, refiriéndose a la reciente confesión de la mujer de intentar evitar el servicio de jurado alegando ser clarividente, que fue el foco del juicio de dos días.

La fiscal Nina Bonelli respondió en su declaración final que los abogados de Batali estaban tratando de “satanizar” a la mujer, cuando era su cliente el que estaba siendo juzgado por su conducta.

Ella dijo que la mujer trató de “reducir la intensidad” del contacto no deseado simplemente “sonriendo” en las fotos.

“Los besos, los manoseos. Ella nunca lo pidió. Ella nunca lo consintió”, dijo. “Ella solo quería una selfie”.

Podría decirse que Batali fue el chef y restaurantero más destacado acusado de conducta sexual inapropiada en el apogeo del movimiento #MeToo, que afectó particularmente a la industria de alimentos y bebidas.

Después de que cuatro mujeres lo acusaron de tocamiento inapropiado en 2017, renunció a las operaciones diarias en su imperio de restaurantes y dejó el programa de cocina de ABC “The Chew”, que ya no se encuentra en funcionamiento.

Batali también se disculpó y reconoció que las acusaciones “coinciden” con las formas en que ha actuado.

“He cometido muchos errores”, dijo en un boletín electrónico en ese momento. “Mi comportamiento estuvo mal y no hay excusas. Asumo toda la responsabilidad”.

El año pasado, Batali, su socio comercial y su compañía de restaurantes en la ciudad de Nueva York acordaron pagar $600,000 para resolver una investigación de cuatro años realizada por la oficina del fiscal general de Nueva York sobre acusaciones de que Batali y otro personal acosaron sexualmente a los empleados.

En Boston, había abierto una sucursal del popular mercado de comida italiana Eataly y una Babbo Pizzeria e Enoteca en el Seaport District de la ciudad. Pero desde entonces ha sido comprado de su participación en Eataly, y el restaurante Babbo en Boston ha cerrado.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.