El presupuesto de Trump apunta al programa de préstamos que podría ayudar a Lordstown


DETROIT (AP) – La propuesta de presupuesto de la administración Trump descarta un programa de préstamos que podría ayudar a los planes de una nueva empresa de vehículos eléctricos a reutilizar la fábrica ahora cerrada de General Motors en Lordstown, Ohio.

En un resumen del presupuesto para el próximo año fiscal, la administración dijo el lunes que quiere eliminar el Programa de préstamos de fabricación de vehículos de tecnología avanzada, que se creó en 2007 para fomentar el desarrollo de vehículos eficientes en combustible.

Lordstown Motors Corp., una nueva empresa que está tratando de reabrir la antigua fábrica de GM de Lordstown al este de Cleveland para construir camiones eléctricos, está considerando solicitar $ 200 millones del fondo de préstamos. También está obteniendo un préstamo de $ 40 millones de GM.

Pero aún no está claro si la desaparición del programa de préstamos reduciría el dinero para Lordstown Motors. Todavía quedan poco más de siete meses en el año presupuestario actual, y el programa todavía tiene más de $ 17 mil millones disponibles para prestar, según el Departamento de Energía, que dirige el programa.

Lordstown Motors dijo el lunes que aún no ha solicitado el préstamo y que es solo una de las varias opciones de financiamiento bajo revisión.

“Consideraremos esta nueva información en nuestro proceso de toma de decisiones, pero nuestro modelo de negocio se mantiene por sí solo sin ella”, dijo la compañía en un comunicado.

Lordstown Motors aún podría solicitar un préstamo durante el año presupuestario actual, dijo el Departamento de Energía.

Eliminar el programa podría ser problemático para el presidente Donald Trump, quien hizo campaña para traer de vuelta los empleos de fabricación a Ohio, un estado clave en su campaña de reelección. Trump criticó a GM por sus planes de cerrar la planta de Lordstown y luego elogió la nueva empresa de camiones eléctricos.

Según un resumen del plan presupuestario de Trump, la administración quiere eliminar el programa de préstamos y otros porque el sector privado debería tener un papel principal en asumir riesgos en nuevos proyectos comerciales.

“El mejor uso del gobierno de los fondos de los contribuyentes es en la etapa inicial de I + D”, dice el documento.

El representante estadounidense Tim Ryan, un demócrata que representa el área y ha estado ayudando a Lordstown Motors con la solicitud de préstamo, dijo que planea hablar con la administración Trump y es optimista de que haya una manera de asegurarse de que el dinero esté disponible.

“No puedo ver por qué no quieren ser parte de esto”, dijo Ryan el lunes. “Sería algo en lo que podríamos trabajar juntos, y al final del día esto conducirá a empleos con buenos salarios y beneficios”.

Este tipo de asociaciones público-privadas, dijo, son necesarias para ayudar a crear una nueva economía manufacturera y reconstruir la clase media.

El programa de fabricación de vehículos de tecnología avanzada comenzó bajo la administración de Obama con $ 25 mil millones, dijo el Departamento de Energía. Prestó $ 5.9 mil millones a Ford Motor Co. para actualizar sus fábricas para construir vehículos eficientes, y otros $ 1.45 mil millones a Nissan Motor Co. para remodelar una fábrica de Tennessee para construir vehículos eléctricos. Nissan pagó su préstamo, al igual que Tesla Inc., que obtuvo $ 465 millones para aumentar su planta en Fremont, California.