¿Era Obama responsable de la escasez de máscaras N95?


A fines de marzo de 2020, en medio de una creciente pandemia de COVID-19, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, trató de culpar a las administraciones anteriores por el hecho de que los trabajadores médicos de primera línea que enfrentaban un aumento en los casos eran informes escasez urgente de equipos de protección personal (EPP), en particular máscaras de respirador N95 que filtran las partículas en el aire.

“Entonces, muchas administraciones me precedieron. En su mayor parte, hicieron muy poco, en términos de lo que estás hablando “, Trump fijado durante una conferencia de prensa del 21 de marzo cuando un periodista le preguntó sobre la escasez de equipo médico protector.

Los medios de comunicación que se inclinan hacia la derecha hicieron lo mismo, enfocando la culpa más estrechamente en la administración del ex presidente Barack Obama en particular. “Informe: el administrador de Obama agotó las existencias de máscaras N95, nunca restauradas”, un titular de Breitbart.com leer. “Los Angeles Times y Bloomberg News: el arsenal federal de máscaras N95 se agotó con Obama y nunca se reabasteció”, dijo Washington Examiner reportado. Los lectores le pidieron a Snopes.com que verificara la afirmación de que la administración de Obama era directamente responsable de la escasez de equipos.

Los informes en los sitios web pro-Trump se basaron en hechos seleccionados selectivamente de otras fuentes para tejer una narración algo engañosa. Es cierto que ambos Bloomberg y Los Angeles Times, por ejemplo, informó que la reserva nacional de máscaras N95 se agotó en gran medida bajo la administración de Obama durante la epidemia de gripe porcina, y que el agotamiento no se corrigió.

Del informe del Times del 20 de marzo de 2020:

Después de la epidemia de gripe porcina en 2009, una asociación de la industria de equipos de seguridad y un grupo de trabajo patrocinado por el gobierno federal recomendaron que los suministros agotados de máscaras de respirador N95, que filtran las partículas en el aire, se repongan con la reserva, que es mantenida por el Departamento de los EE. UU. Salud y Servicios Humanos.

Eso no sucedió, según Charles Johnson, presidente de la Asociación Internacional de Equipos de Seguridad.

Pero tanto el Times como Bloomberg señalaron que el Congreso y la administración Trump también tenían cierta responsabilidad por la actual escasez de equipos médicos.

Bloomberg informó que el Secretario de Salud y Servicios Humanos de Trump, Alex Azar, le dijo al Congreso en febrero de 2020 que la Reserva Nacional Estratégica (SNS), una reserva de suministros médicos de emergencia, contenía “30 millones de máscaras quirúrgicas y 12 millones de las máscaras protectoras N95. Dijo que había otros 5 millones de máscaras N95 que podrían haber pasado su fecha de vencimiento “en la reserva, que en ese momento tenía aún no ha sido aprovechado para tratar con COVID-19.

Pero ya en 2015, los científicos del gobierno habían estimado que “un brote de gripe grave que infecte del 20 al 30 por ciento de la población requeriría al menos 1.700 millones de respiradores N95”. El SNS no tenía esa cantidad a mano, incluso antes de que estallara la gripe porcina (en 2009, el SNS repartido 85 millones de respiradores N95).

The Times también informó que la administración Trump, que actualmente se encuentra en su tercer año, ignoró las alarmas que varias agencias gubernamentales levantaron desde el principio de que Estados Unidos no estaba preparado para una pandemia:

A medida que la crisis actual se ha ampliado, el presidente Trump ha intentado desviar la responsabilidad de la mala planificación de su administración, lo que sugiere que el brote de coronavirus fue inconcebible.

“Nadie sabía que habría una pandemia o epidemia de esta proporción”, dijo el presidente el jueves.

El opuesto es verdad. los [Government Accountability Office], expertos en salud pública y otros emitieron un constante sonido de advertencias de que Estados Unidos, tarde o temprano, enfrentaría un brote generalizado de enfermedades infecciosas o un gran ataque de bioterrorismo y lamentablemente no estaba preparado.

Tanto en 2018 como en 2019, las agencias de inteligencia de EE. UU. Emitieron advertencias insistentes en su Evaluación anual de amenazas en todo el mundo.

“Evaluamos que Estados Unidos y el mundo seguirán siendo vulnerables a la próxima pandemia de gripe o brote a gran escala de una enfermedad contagiosa que podría conducir a tasas masivas de muerte y discapacidad, afectar gravemente la economía mundial, agotar los recursos internacionales y aumentar pide ayuda a los Estados Unidos “, Informe 2019 observado.

Es cierto, según lo informado por Bloomberg y Los Angeles Times, y los sitios web partidistas que tomaron prestado de sus informes, que el suministro de máscaras protectoras en la Reserva Nacional Estratégica se agotó en gran medida durante la administración de Obama, que luego no pudo reponer el suministro. Pero también es cierto que la administración Trump ignoró las indicaciones de que el SNS seguía siendo insuficiente y que el país estaba mal preparado para una pandemia en los años previos al brote de COVID-19.

La afirmación de que el gobierno de Obama “causó” o fue el único responsable de la actual escasez de equipos médicos, como las mascarillas protectoras N95, omite ese contexto más amplio. Por lo tanto, calificamos esta afirmación como “Mezcla”.