TOKIO (AP) – Es posible que haya escuchado que el temor a un nuevo virus de China se está extendiendo más rápido que el virus real.

Desde funcionarios serios que intentan calmar el pánico de un edificio. De tu cónyuge. Del sabelotodo que cuenta las formas mucho más probables de morir: fumar, accidentes automovilísticos, gripe.

Nada de eso parece importar.

A medida que aumenta el número de casos, más de 76,000 y contando, el miedo avanza como un tsunami. Y no solo en las áreas que rodean la ciudad china de Wuhan, el sitio de la gran mayoría de las infecciones por coronavirus.

Los vagones del metro en Tokio y Seúl se parecen más a las salas de hospital, con ejércitos de viajeros enmascarados que miran sucios tos o estornudos. El dueño de un restaurante en un barrio chino de Corea del Sur dice que los visitantes han disminuido en un 90%.

Probablemente tenga una mejor oportunidad de ganar la lotería que comprar máscaras faciales en partes de Asia. Conferencias y eventos han sido interrumpidos desde Beijing a Barcelona a Boston. Peleas en Japón; disturbios en Ucrania. Los rumores de que el papel higiénico y las servilletas podrían usarse como máscaras vaciaron los estantes de productos de papel de las tiendas de Asia oriental.

“El miedo es una emoción muy fuerte, y el miedo que prevalece sobre el nuevo coronavirus impulsa a las personas a hacer cosas irracionalmente sin pensar con claridad”, dijo Bernie Huang, de 31 años, maestra de secundaria en Taipei, Taiwán, quien se resistió al baño que ahora se relaja. juerga de compra de papel.

Si toma la vista a largo plazo, el pánico ha marchado junto con la pandemia durante el tiempo que se haya registrado el historial. La plaga que devastó Atenas en el siglo V a. C. La Peste Negra que erradicó gran parte de Europa en el siglo XIV. Y, más recientemente, SIDA, Ébola, SARS, MERS, gripe porcina y aviar.

Los científicos, los estadísticos y las personas que están lejos de la línea de fuego pueden burlarse, pero el miedo, que se transmite de boca en boca y, más rápidamente, a través de publicaciones en línea, es real.

“El miedo puede hacer más daño que el virus”, dijo el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, en respuesta a la compra por pánico de papel higiénico, comida enlatada y fideos instantáneos después de que el gobierno levantó una alerta de riesgo sobre el nuevo virus.

Quizás se siente con mayor intensidad en los lugares donde se reúnen las multitudes: iglesias, zonas comerciales, escuelas.

En Filipinas, casi la mitad de los bancos estaban vacíos para las misas dominicales recientes en muchas iglesias. En una iglesia protestante en el norte de Seúl, los funcionarios cambiaron por completo a la adoración en línea después de que se descubriera que un paciente con virus había asistido a los servicios días antes de dar positivo.

Los grandes almacenes Lotte en Seúl cerraron durante varios días por desinfección después de que se descubriera que un turista chino con el virus lo visitó. Según los informes, perdió alrededor de 20 mil millones de wones ($ 16.9 millones) en ingresos, según cifras de analistas de seguridad.

Se canceló una feria móvil en Barcelona. El fabricante de PlayStation Sony se retiró de una conferencia de videojuegos en Boston por “preocupaciones crecientes” relacionadas con el virus. Los organizadores dijeron que el evento continuará la próxima semana pero “con una limpieza mejorada”.

En Namdaemun, el mercado tradicional más grande de Seúl, las empresas vieron grandes caídas en las ventas después de que se descubrió que una persona infectada visitó el área el mes pasado.

“Los comerciantes dicen que sus negocios ahora están muriendo”, dijo Chun Yong-bum, jefe de una asociación de miles de comerciantes en Namdaemun.

El Ministerio de Educación de Corea del Sur emitió recientemente un aviso a las universidades para posponer el inicio de marzo del próximo semestre debido a la preocupación de que miles de estudiantes chinos regresen a las escuelas del extranjero.

El presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, expresó su preocupación de que el “miedo excesivamente inflado” estaba perjudicando la economía de Corea del Sur al suprimir el consumo público y las actividades de ocio.

La reunión más esperada de Asia, los próximos Juegos Olímpicos de verano en Tokio, también ha sido acosada por el miedo.

Aunque luego retrocedió, el CEO de los Juegos Olímpicos de Tokio, Toshiro Muto, dijo recientemente que estaba “seriamente preocupado” de que el virus pudiera interrumpir los Juegos Olímpicos y Paralímpicos.

“Una cosa que estoy notando en este momento es que el miedo se está extendiendo más rápido que el virus, y es importante que apaguemos ese miedo”, dijo Craig Spence, portavoz del Comité Paralímpico Internacional.

En Japón, el miedo y el virus se han cruzado de manera más visible en un gran crucero en el puerto de Yokohama, donde miles de pasajeros y tripulantes fueron puestos en cuarentena durante dos semanas mientras cientos de personas a bordo dieron positivo por el virus.

Un pasajero en cuarentena colgó una pancarta que decía: “No hay información … Estresado”. Muchos malos rumores.

Internet fomenta muchos de esos rumores.

En Malasia, un rumor en las redes sociales de que las mandarinas portan el virus causó cierto pánico inicial hasta que los funcionarios de salud lo desacreditaron.

Cuando se supo que un periodista que informa sobre el líder de Japón tuvo contacto con un conductor infectado y estaba en cuarentena, una edición web de la revista sensacionalista Weekly Post declaró: “Coronavirus ha enviado ondas de choque a la oficina del primer ministro”.

El miedo, y posiblemente un oscuro sentido del humor, también pueden ayudar a explicar algunos comportamientos extraños: imágenes de personas que usan cáscaras de naranja como mascarillas; niños en carriolas envueltas en lo que parece plástico de limpieza en seco.

En Taiwán, la gente comenzó a abastecerse de papel higiénico y servilletas después de que un rumor en Internet dijera que podrían usarse como máscaras para detener la propagación de virus, dijo Yang Bo-ken, subdirector de la Oficina de Desarrollo Industrial del gobierno.

La Oficina de Investigación Criminal de Taiwán recomendó el enjuiciamiento de tres mujeres por acusaciones de que usaron el popular servicio de redes sociales LINE para sugerir el uso de toallas de mesa, toallas sanitarias y papel higiénico como sustituto de la máscara, dijo un portavoz de la oficina.

El miedo también ha llevado a la anarquía.

En Kobe, Japón, se informó que 6,000 máscaras quirúrgicas fueron robadas de un hospital.

Varios cientos de residentes que temían la infección en Ucrania se enfrentaron durante horas con la policía mientras bloqueaban un camino a un edificio donde más de 70 personas evacuadas de China debido al virus iban a ser puestas en cuarentena.

Dos pasajeros en un metro en Fukuoka, Japón, se pelearon después de que un hombre que no usaba una máscara comenzó a toser, lo que provocó que el hombre a su lado presionase una alarma de emergencia, informó Kyodo News.

“El miedo se está extendiendo entre los pasajeros. Planeamos promover la etiqueta de la tos, como usar máscaras faciales ”, dijo un funcionario de transporte de la ciudad a la agencia de noticias.

En Hong Kong, donde la gente hacía cola para comprar artículos esenciales fuera de las tiendas, tres personas con cuchillos supuestamente robaron a un repartidor fuera de un supermercado de preciados rollos de papel higiénico por un valor de más de 1,000 dólares de Hong Kong ($ 128).

Los gobiernos no siempre han sabido manejar la situación.

Según informes del Observador de Samoa, a ocho ciudadanos de Samoa se les negó la entrada al aeropuerto de la nación y se los envió de vuelta a Fiji porque habían transitado por Singapur, que el gobierno califica como un país de “alto riesgo”.

Y cuando un adolescente canadiense se derrumbó en un edificio en Kuala Lumpur, Malasia, llegó un equipo médico con trajes de materiales peligrosos. El ministerio de salud luego dijo que era una medida de precaución y que el adolescente no tenía virus.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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