Ex oficial de policía de Nueva York sentenciado a 10 años récord por disturbios del 6 de enero

WASHINGTON (AP) — Un oficial retirado del Departamento de Policía de Nueva York fue sentenciado el jueves a un récord de 10 años de prisión por atacar el Capitolio de los EE. Partidarios de Trump.

La sentencia de prisión de Thomas Webster es la más larga hasta el momento entre aproximadamente 250 personas que han sido castigadas por su conducta durante el disturbios el 6 de enero de 2021. El anterior más largo lo compartieron otros dos alborotadores, que fueron condenados por separado a siete años y tres meses de prisión.

Webster, un veterano de 20 años de la policía de Nueva York, fue el primer acusado de disturbios en el Capitolio en ser juzgado por un cargo de agresión y el primero en presentar un argumento de defensa propia. Un jurado rechazó la afirmación de Webster de que se estaba defendiendo cuando abordó al oficial del Departamento de Policía Metropolitana Noah Rathbun y le quitó la máscara de gas afuera del Capitolio el 6 de enero.

El juez federal de distrito Amit Mehta sentenció a Webster, de 56 años, a 10 años de prisión más tres años de libertad supervisada. Permitió que Webster se presentara en prisión en una fecha por determinar en lugar de ordenar su detención inmediata.

“Señor. Webster, no creo que seas una mala persona”, dijo el juez. “Creo que te atraparon en un momento. Pero como sabes, incluso quedar atrapado en un momento tiene consecuencias”.

Webster se giró para disculparse con Rathbun, que estaba en la sala del tribunal pero no se dirigió al juez. Webster dijo que desearía no haber venido nunca a Washington, DC

“Desearía que los horribles eventos de ese día nunca hubieran sucedido”, le dijo al juez.

El juez dijo que Rathbun no fue la única víctima de Webster el 6 de enero.

“La otra víctima fue la democracia, y eso no es algo que se pueda tomar a la ligera”, agregó Mehta.

Los fiscales federales habían recomendado una sentencia de prisión de 17 años y seis meses. El departamento de libertad condicional de la corte había recomendado una sentencia de prisión de 10 años. Mehta no estaba obligado por las recomendaciones.

En una presentación judicial, los fiscales acusaron a Webster de “deshonrar una democracia por la que una vez luchó honorablemente para proteger y servir”. Webster encabezó la acusación contra las barricadas policiales en el Lower West Plaza del Capitolio, dijeron los fiscales. Compararon el ataque con una batalla medieval, en la que los alborotadores lanzaban proyectiles improvisados ​​a los oficiales y participaban en un combate cuerpo a cuerpo.

“Nada puede explicar o justificar la ira del Sr. Webster. Nada puede explicar o justificar su violencia”, dijo el jueves la fiscal federal adjunta Hava Mirell.

El abogado defensor James Monroe dijo en un expediente judicial que la mafia estaba “guiada por políticos sin escrúpulos” y otros que promovían la mentira de que las elecciones presidenciales de 2020 le fueron robadas al titular republicano. Cuestionó por qué los fiscales argumentaron que Webster no merecía indulgencia por sus 25 años de servicio a su país y a la ciudad de Nueva York.

“Así no es como medimos la justicia. Eso es venganza”, dijo Monroe.

En mayo, los miembros del jurado deliberaron durante menos de tres horas antes de condenar a Webster por los seis cargos de su acusación, incluido el cargo de agredir a Rathbun con un arma peligrosa, el asta de la bandera.

También el jueves, un hombre de Nueva Jersey se declaró culpable de usar gas pimienta contra agentes de policía, incluido uno que murió más tarde. El oficial Brian Sicknick sufrió un derrame cerebral el día después del motín y murió por causas naturales. Él y otros oficiales montaban guardia detrás de los soportes metálicos para bicicletas mientras la multitud de partidarios de Trump irrumpía en el Capitolio.

Julian Khater, de 33 años, se declaró culpable de dos cargos de agredir u obstaculizar a los oficiales con un arma peligrosa. Podría enfrentar hasta 20 años de prisión, aunque probablemente enfrentará una sentencia que oscilará entre los 6 años y medio y los 8 años en una audiencia programada para diciembre.

El caso contra Khater y un segundo hombre ha sido uno de los más notables presentados por el Departamento de Justicia. George Pierre Tanios trajo el gas pimienta en una mochila. Tanios se declaró culpable previamente y también será sentenciado en diciembre.

Webster había testificado en el juicio que estaba tratando de protegerse de un “policía deshonesto” que lo golpeó en la cara. También acusó a Rathbun de instigar la confrontación.

Rathbun testificó que no golpeó ni se peleó con Webster. Rathbun dijo que estaba tratando de sacar a Webster de un perímetro de seguridad que él y otros oficiales luchaban por mantener.

La cámara del cuerpo de Rathbun capturó a Webster gritando blasfemias e insultos antes de que hicieran contacto físico. El video muestra que Webster golpeó a Rathbun con uno de los portabicicletas antes de que el oficial extendiera la mano izquierda abierta y golpeara el lado derecho de la cara de Webster.

Después de que Rathbun lo golpeara en la cara, Webster agitó un asta de bandera de metal hacia el oficial en un movimiento de corte hacia abajo, golpeando un portabicicletas. Rathbun agarró el poste roto de manos de Webster, quien cargó contra el oficial, lo tiró al suelo y agarró su máscara de gas, asfixiándolo por la correa de la barbilla.

Webster manejó solo hasta Washington, DC, desde su casa cerca de Goshen, Nueva York, en la víspera del mitin “Stop the Steal” del 6 de enero, donde Trump se dirigió a miles de simpatizantes. Webster vestía un chaleco antibalas y portaba una bandera del Cuerpo de Marines en un poste de metal cuando se unió a la multitud que irrumpió en el Capitolio.

Webster dijo que fue al Capitolio para “solicitar” a los legisladores que “revisen” los resultados de las elecciones presidenciales de 2020. Pero testificó que no tenía la intención de interferir con la sesión conjunta del Congreso para certificar la victoria del presidente Joe Biden.

Webster se retiró de la policía de Nueva York en 2011 después de 20 años de servicio, que incluyeron una temporada en el equipo de seguridad privada del entonces alcalde Michael Bloomberg. Sirvió en el Cuerpo de Marines de EE. UU. de 1985 a 1989 antes de unirse a la policía de Nueva York en 1991.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.