¿Fue acusada una mujer mientras que el policía fuera de servicio que mató a su hijo no fue?


El 12 de octubre de 2017 en Baton Rouge, Louisiana, un SUV Nissan que transportaba a cuatro adultos y cuatro niños estaba girando a la izquierda en Florline Boulevard en una luz verde cuando un Corvette conducido por un agente de policía fuera de servicio que viajaba a una velocidad estimada de 94 MPH en una zona de 50 MPH se estrelló contra su lado del pasajero, matando a una niña de 1 año que fue expulsada del SUV.

Como se señaló en un meme que circulaba en las redes sociales después del accidente, el oficial al volante del Corvette, Christopher Manuel, no fue penalizado (a pesar de que conducía casi el doble del límite de velocidad), mientras que la madre de la niña muerta ( quien era un pasajero y no el conductor del SUV), Brittany Stephens, de 21 años, fue acusada de homicidio negligente por no asegurar adecuadamente al niño en un asiento para el automóvil:

Como suele ser el caso, si bien el meme proporcionó información objetiva, también ignoró las muchas complejidades de este caso y, en cambio, se centró en un solo aspecto inductor de indignación. El contexto principal omitido aquí es que tanto Manuel como Stephens fueron arrestados inicialmente bajo sospecha de homicidio negligente, pero los fiscales, que deliberaron durante dos años, finalmente sintieron que no podían determinar quién tuvo la culpa más de la muerte del niño, ni pudieron cumplir con el carga de la prueba necesaria para presentar con éxito cargos penales contra Manuel. Al final, no tomaron medidas contra ninguna de las partes.

El accidente ocurrió cuando el conductor del SUV giró a la izquierda en Florline Boulevard mientras Manuel viajaba hacia el norte por Airline Highway. Según el informe de arresto de Manuel, los investigadores estimaron la velocidad de su vehículo en el momento del accidente en 94 MPH con base en cálculos de datos registrados por el módulo de control del airbag de su automóvil. Ambos autos tenían luces verdes, por lo que el problema principal era determinar si el conductor del SUV no cedía o si la velocidad excesiva del Corvette habría hecho extremadamente difícil o imposible que el conductor juzgara con seguridad el giro. Los investigadores se pusieron del lado de este último, y Manuel presentó una demanda civil alegando que el conductor del SUV tuvo la culpa de girar “de repente y sin previo aviso” en su carril.

Otros factores complicados adicionales fueron que el conductor del SUV no tenía licencia, el vehículo transportaba demasiados ocupantes y nadie en el SUV llevaba puesto el cinturón de seguridad. La policía también declaró que Stephens no aseguró adecuadamente el asiento para el automóvil de su hija, sino que lo colocó en la consola central del SUV entre los dos asientos delanteros, lo que se considera un acto de “negligencia grave“Ese fue un” factor contribuyente en la muerte “del niño.

Como el defensor de Baton Rouge reportado, el fiscal de distrito consideró que su oficina no podía determinar de manera justa a quién, si alguien, enjuiciar:

El fiscal de distrito de East Baton Rouge, Hillar Moore III, dijo que su oficina decidió no presentar cargos contra Manuel o Stephens, razonando que ambos habían contribuido al trágico resultado a pesar de que “uno sufrió una pérdida mayor”.

“Se convierte en un enigma de” ¿Quién tiene la culpa? “”, Dijo Moore. “¿Realmente quieres acusar a la madre de la muerte de su hijo? Por supuesto no. ¿Qué acto realmente causó la muerte, el exceso de velocidad o la falta de restricción adecuada? ¿Es uno más culpable que el otro? Realmente no pudimos determinar eso en función de los hechos del caso y lo que exige la ley “.

“Esta es una decisión difícil”, dijo Moore. “Me pesó como padre con hijos”.

Un aspecto de la controversia en torno al accidente fue el estado de Manuel como miembro del Departamento de Policía de Baton Rouge, que según algunos críticos pudo haber influido en la decisión del fiscal de no procesar un caso penal en su contra. Otro fue que nadie involucrado en el accidente fue siquiera citado:

[Marcus Allen, an attorney] se ofreció a representar a Stephens de forma gratuita después de que la noticia de su caso se volvió viral en algunos círculos en línea. Dijo que la “decisión unilateral” de Moore de no enjuiciar “tiene el aspecto de incorrección” porque el caso involucra a un agente de la ley y argumentó que los fiscales podrían haber evitado eso al seguir adelante con el caso y permitir que el sistema de justicia penal decida el destino del oficial.

La policía recomendó citaciones para varias otras personas en el SUV con Stephens después de encontrar varios problemas de seguridad, incluido que había demasiados ocupantes, ninguno llevaba puesto el cinturón de seguridad y el conductor no tenía licencia. Los fiscales tuvieron dos años para emitir esas citas, pero dejaron que las multas caducaran sin hacerlo.

Hicieron lo mismo por un cargo menor por exceso de velocidad contra Manuel, que también expiró.

Moore dijo que procesar a Manuel por exceso de velocidad habría significado esencialmente perder la opción de acusarlo de homicidio negligente debido a las leyes de doble riesgo en ese momento. Pero una vez que los fiscales descartaron el cargo más grave, podrían haber optado por emitir la multa por exceso de velocidad sin ningún impacto importante en el caso.

[Allen] dijo que eso es lo menos que la oficina de Moore podría haber hecho.

“¿Cómo puedes pasar por alto el hecho evidente de que iba a casi 100 mph?” Dijo Allen “Simplemente no se puede operar un vehículo tan rápido. Para él alejarse de esto sin cargos penales … casi parece que está por encima de la ley “.

Aunque los fiscales decidieron no tomar medidas en el caso, algunos informes en línea, sin embargo, fueron erróneamente reportado que Brittany Stephens había sido condenada y sentenciada a prisión.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.