Fuentes AP: Juez Breyer se jubila; Biden para llenar la vacante

WASHINGTON (AP) — El juez liberal de la Corte Suprema Stephen Breyer se jubila, dando al presidente Joe Biden una vacante que se comprometió a llenar al nombrar a la primera mujer negra en el tribunal superior, dijeron dos fuentes a The Associated Press el miércoles.

Breyer, de 83 años, ha sido una fuerza pragmática en un tribunal que se ha vuelto cada vez más conservador en los últimos años, tratando de forjar mayorías con jueces más moderados a derecha e izquierda del centro.

Las fuentes hablaron bajo condición de anonimato para no adelantarse al eventual anuncio de Breyer. NBC informó por primera vez los planes de la justicia.

Breyer ha sido juez desde 1994, designado por el presidente Bill Clinton. Junto con la difunta jueza Ruth Bader Ginsburg, Breyer optó por no renunciar la última vez que los demócratas controlaron la Casa Blanca y el Senado durante la presidencia de Barack Obama. Ginsburg murió en septiembre de 2020 y el entonces presidente Donald Trump llenó la vacante con una jueza conservadora, Amy Coney Barrett.

La salida de Breyer, prevista para el verano, no cambiará la ventaja conservadora de 6-3 en la corte porque su reemplazo será nominado por Biden y casi seguro confirmado por un Senado donde los demócratas tienen la mayoría más escasa. También convierte al juez conservador Clarence Thomas en el miembro de mayor edad de la corte con 73 años.

Entre los nombres que circulan como posibles nominados se encuentran la jueza de la Corte Suprema de California Leondra Kruger, el juez de circuito de EE. UU. Ketanji Brown Jackson, la destacada abogada de derechos civiles Sherrilyn Ifill y la juez de distrito de EE. UU. Michelle Childs, a quien Biden ha nominado para ser un tribunal de apelaciones. Childs es uno de los favoritos del representante James Clyburn, DS.C., quien respaldó de manera crucial a Biden justo antes de las primarias presidenciales de Carolina del Sur en 2020.

A menudo eclipsado por su compañero liberal Ginsburg, Breyer escribió dos importantes opiniones en apoyo del derecho al aborto en un tribunal muy dividido sobre el tema, y ​​expuso su creciente malestar con la pena de muerte en una serie de opiniones disidentes en los últimos años.

Las opiniones de Breyer sobre la exhibición de los Diez Mandamientos en propiedad del gobierno ilustran su búsqueda de un término medio. Fue el único miembro de la corte en la mayoría en casos gemelos en 2005 que prohibieron las exhibiciones de los Diez Mandamientos en dos juzgados de Kentucky, pero permitieron que uno permaneciera en los terrenos del capitolio estatal en Austin, Texas.

En más de 27 años en la corte, Breyer ha sido un interrogador activo y alegre durante los argumentos, un orador público frecuente y rápido con las bromas, a menudo a sus propias expensas. Hizo una aparición afable en un programa humorístico de National Public Radio en 2007, y no pudo responder preguntas oscuras sobre estrellas del pop.

Es conocido por sus preguntas hipotéticas elaboradas, a veces descabelladas, a los abogados durante los argumentos y, a veces, tenía el aire de un profesor distraído. De hecho, enseñó derecho antimonopolio en Harvard al principio de su carrera profesional.

También pasó un tiempo trabajando para el difunto senador Edward Kennedy cuando el demócrata de Massachusetts era presidente del Comité Judicial del Senado. Esa experiencia, dijo Breyer, lo convirtió en un firme creyente en el compromiso.

Aún así, pudo escribir feroces disidencias, como lo hizo en el caso Bush v. Gore que efectivamente decidió las elecciones de 2000 a favor del republicano George W. Bush. Breyer instó sin éxito a sus colegas a que devolvieran el caso a los tribunales de Florida para que pudieran crear “un concurso constitucionalmente apropiado” para decidir el ganador.

Y al final de un término difícil en junio de 2007 en el que se vio en el lado perdedor de aproximadamente dos docenas de fallos 5-4, las frustraciones de Breyer se desbordaron cuando resumió su desacuerdo con una decisión que invalidaba los planes de integración de las escuelas públicas.

“No es frecuente que tan pocos hayan cambiado tanto tan rápido”, dijo Breyer en una sala del tribunal abarrotada, una frase improvisada que no formaba parte de su opinión.

Su tiempo trabajando en el Senado llevó a que el presidente Jimmy Carter lo nombrara juez de la corte federal de apelaciones en Boston, y fue confirmado con apoyo bipartidista incluso después de la derrota de Carter para la reelección en 1980. Breyer sirvió durante 14 años en el 1er Tribunal de Circuito de EE. UU. de Apelaciones antes de pasar a la Corte Suprema.

Su confirmación por 87-9 en el tribunal superior fue la última con menos de 10 votos en contra. Las opiniones de Breyer fueron notables porque nunca contenían notas a pie de página. Arthur Goldberg, el juez de la Corte Suprema para quien Breyer trabajó como abogado joven, advirtió a Breyer que no usara un dispositivo de escritura de este tipo.

“Es un punto importante si cree, como yo, que la función principal de una opinión es explicar a la audiencia de lectores por qué el tribunal ha llegado a esa decisión”, dijo Breyer una vez. “No es para probar que tienes razón. No puedes probar que tienes razón; no hay tal prueba.”

Nacido en San Francisco, Breyer se convirtió en Eagle Scout cuando era adolescente y comenzó una carrera académica estelar en Stanford, donde se graduó con los más altos honores. Asistió a Oxford, donde recibió honores de primera clase en filosofía, política y economía.

Breyer luego asistió a la facultad de derecho de Harvard, donde trabajó en Law Review y se graduó con los más altos honores.

El primer trabajo de Breyer después de la facultad de derecho fue como asistente legal de Goldberg. Luego trabajó en la división antimonopolio del Departamento de Justicia antes de dividir su tiempo como profesor de derecho de Harvard y abogado del Comité Judicial del Senado.

Breyer y su esposa, Joanna, psicóloga e hija del difunto líder conservador británico John Blakenham, tienen tres hijos, las hijas Chloe y Nell y un hijo, Michael, y seis nietos.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.