BELÉN, Cisjordania (AP) – Los funcionarios palestinos cerraron indefinidamente la famosa Iglesia de la Natividad en la ciudad bíblica de Belén por temor al nuevo coronavirus, semanas antes de la temporada de vacaciones de Pascua.

El anuncio del ministerio de turismo palestino amenazó con descarrilar la temporada turística vital en el tradicional lugar de nacimiento de Jesús y destacó la propagación del virus en todo el Medio Oriente, donde la adoración en los principales lugares sagrados se ha visto muy afectada por el temor a la salud. Irán, el epicentro del virus en la región, dijo que establecería puntos de control para limitar los viajes entre las principales ciudades e instó a los ciudadanos a reducir el uso de papel moneda para combatir el brote que se ha propagado, que ha matado al menos a 107 personas en toda la República Islámica. .

La Iglesia de la Natividad se cerró después de sospechas de que cuatro palestinos habían contraído el virus, lo que provocó una serie de medidas que incluyeron la prohibición de todos los turistas de Cisjordania durante un período de tiempo no especificado y el cierre de otros lugares de culto en Belén durante dos semanas. De confirmarse, los cuatro casos sospechosos serían los primeros en las áreas palestinas.

Construida en la gruta donde los cristianos creen que Jesús nació, la iglesia se une a una lista de lugares turísticos y sagrados prominentes para cerrar sus puertas a raíz de los crecientes temores sobre la propagación del virus, que ha infectado a decenas de miles y mató a más de 3.000 globalmente

“Respetamos las instrucciones de las autoridades pertinentes”, dijo Wadie Abunassar, asesor de funcionarios de la iglesia católica en Tierra Santa. “La seguridad es lo primero”.

Justo antes de las 4 p.m., un clérigo barbudo salió y cerró la puerta de madera de la iglesia con una llave grande. Solo unos pocos turistas extranjeros se pasearon.

Artur Joba, un turista polaco que visita a su novia, dijo que había decidido acortar su estadía en Belén y que se dirigiría a la cercana Jerusalén.

“Escuché que encontraron la infección por coronavirus aquí y decidimos irnos”, dijo. “No podemos quedarnos más aquí. Regreso a mi hotel ahora para buscar un hotel en otro lugar “.

Saif Saboh, un guía turístico palestino, dijo que varios grupos han cancelado las visitas en los últimos días, por temor al virus.

Dijo que dejó de estrecharle la mano o acercarse demasiado a los turistas. Cuando llega a casa por la noche, dice que se lava y se mantiene alejado de sus hijos. “Estoy aterrorizado”, dijo. “Es grave y cualquier turista podría estar infectado”.

El virus ha interrumpido la adoración musulmana en todo el Medio Oriente. Arabia Saudita prohibió las peregrinaciones a la ciudad sagrada de La Meca, mientras que Irán canceló las oraciones islámicas del viernes en las principales ciudades.

La Iglesia de la Natividad recibe unos 10.000 turistas al día, según funcionarios palestinos. Se espera que dé la bienvenida a decenas de miles de visitantes durante la ajetreada temporada de Pascua. Si las medidas siguen vigentes, la incipiente industria del turismo palestino podría demorarse. Los turistas que actualmente se encuentran en Cisjordania recibieron instrucciones de irse una vez que finalicen sus reservas.

Elias al-Arja, jefe del sindicato de propietarios de hoteles de Belén, acusó furiosamente al gobierno de ceder al pánico. “Esto causará un gran daño a la economía. Tenemos 3.000 trabajadores en el sector turístico y todos se irán a casa. ¿Quién va a alimentar a sus familias? él dijo.

Anton Suleiman, el alcalde de Belén, reconoció que “todo está cerrado por el pánico”. Pero dijo: “Incluso si esto causa un gran daño a la economía, la seguridad pública es lo más importante para nosotros”.

En Irán, el ministro de Salud, Saeed Namaki, anunció las nuevas restricciones de su país en una conferencia de prensa televisada. Agregó que las escuelas y universidades permanecerán cerradas durante Nowruz, el Año Nuevo persa, el 20 de marzo.

“Controlaremos estrictamente las idas y venidas”, dijo.

Ali Darvishpour, vicegobernador de la provincia de Alborz, dijo que a excepción de los centros médicos, todas las oficinas gubernamentales, bancos e instituciones estarán cerradas el sábado, primer día de la semana laboral de Irán, según la agencia de noticias semioficial ISNA. También instó a las personas a quedarse en casa.

Irán e Italia tienen el mayor número de muertos en el mundo fuera de China.

Estos marcan las últimas interrupciones de la vida en todo el Medio Oriente por el nuevo virus, que ha visto más de 3.740 casos confirmados en la región.

Incluso cuando se cerró la iglesia de Belén, otros lugares importantes de culto en Tierra Santa permanecieron abiertos.

Las autoridades israelíes dijeron que no había precauciones especiales en el Muro de los Lamentos, el sitio más sagrado donde los judíos pueden rezar. Se esperaba que el cercano complejo de la mezquita Al Aqsa recibiera a 50,000 fieles para las oraciones del viernes. El Waqf islámico, que administra el sitio, alentó a los fieles a garantizar una buena higiene personal.

Israel, que tiene 15 casos de virus confirmados, ha tomado medidas estrictas para evitar un brote, incluida la prohibición de la entrada de visitantes de unos 10 países. Con muchos turistas en Cisjordania volando a través del aeropuerto internacional de Israel, los palestinos probablemente también se vean afectados.

El virus también ha comenzado a sacudir la industria turística de Israel. La aerolínea israelí El Al, que canceló docenas de vuelos a países con un brote de virus, anunció el miércoles que despediría a 1,000 empleados debido a las consecuencias económicas del virus.

Más temprano el jueves, los Emiratos Árabes Unidos advirtieron a sus ciudadanos y a sus residentes extranjeros que no viajen al extranjero en medio del brote en curso, una advertencia severa para un país donde viven dos grandes aerolíneas de larga distancia. Ambas aerolíneas, Emirates y Etihad, han alentado al personal a tomarse un tiempo libre ya que los viajes internacionales han disminuido debido al virus.

La advertencia del Ministerio de Salud y Protección de la Comunidad del país se produce cuando su capital, Abu Dhabi, envió a 215 extranjeros que evacuó de Hubei en China a una cuarentena establecida en su Ciudad Humanitaria de los Emiratos. Incluyen ciudadanos de Egipto, Sudán y Yemen.

Los funcionarios de salud advirtieron que los que viajan al extranjero podrían enfrentar la cuarentena a discreción de las autoridades. Los EAU albergan a unos 9 millones de personas, y se estima que solo alrededor de 1 millón son ciudadanos emiratíes.

La adoración continuó siendo interrumpida en otros lugares, ya que Irak canceló las oraciones del viernes en la ciudad santa chiíta de Karbala, según un comunicado el jueves. Millones de iraquíes buscan el sermón semanal pronunciado por un representante del Gran Ayatolá Ali al-Sistani para recibir orientación todos los viernes.

Karbala, y la cercana ciudad sagrada chiíta de Najaf, en el sur de Irak, atraen a millones de peregrinos chiítas, la mayoría de ellos de Irán, cada año.

Dos personas que dieron positivo para el coronavirus murieron en Irak, dijo el Ministerio de Salud iraquí. Irak tiene 39 casos confirmados, casi todos vinculados a Irán.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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