NUEVA YORK (AP) – Han pasado siete semanas desde que se anunció el primer caso de coronavirus en los EE. UU., Y el gobierno no está dando cuenta de lo que podrían ser miles de infecciones adicionales debido a problemas continuos con las pruebas.

“El sistema no está realmente orientado a lo que necesitamos en este momento”, dijo el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud. “Eso es un fracaso. Es una falla, admitámoslo “.

Inicialmente, el esfuerzo se vio obstaculizado por demoras en llevar los kits de prueba a los laboratorios de salud pública, pero los tropiezos han continuado, lo que llevó a los científicos a concluir que el virus se ha arraigado en más lugares de lo que dicen los funcionarios del gobierno.

Los funcionarios de salud de EE. UU., Por ejemplo, prometieron hace casi un mes acceder a una red nacional de laboratorios que monitorean la gripe. Ese sistema solo está comenzando.

Las pruebas a gran escala son una parte crítica del seguimiento de la propagación de enfermedades infecciosas y la asignación de recursos para el tratamiento. La falta de cifras completas significa que los proveedores de salud de los EE. UU. Podrían verse abrumados rápidamente por casos no detectados.

A partir del jueves por la tarde, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron sobre 1,260 enfermedades en los EE. UU., Un número que siguió a investigadores independientes, que están agregando informes de estados individuales más rápidamente.

Pero algunos expertos creen que cualquier número basado en los resultados de las pruebas de pacientes individuales es un recuento dramático. Los investigadores del Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles estimaron esta semana que el verdadero recuento de infecciones era cercano a 9,000, hace aproximadamente dos semanas.

“Espero que haya más personas infectadas ahora”, dijo uno de los investigadores, el Dr. Jonathan Braun. “Esto significa que el nivel de enfermedad en los EE. UU. Es mucho mayor de lo que se ha informado mediante pruebas reales”.

El problema, dicen estos expertos: Estados Unidos simplemente no está probando suficientes personas.

No hay cifras oficiales del gobierno federal sobre la capacidad de prueba general del país. Una de las únicas estimaciones exhaustivas proviene del Dr. Scott Gottlieb, ex comisionado de la FDA que ahora es miembro residente del American Enterprise Institute, un grupo de expertos conservador.

A partir del jueves, su grupo estimó que los laboratorios de EE. UU. Podrían procesar los resultados de más de 20,000 pacientes por día. La cifra se basa en una combinación de información reportada públicamente y estimaciones históricas de laboratorios gubernamentales, privados y académicos. Refleja el número total de resultados de pacientes que podrían procesarse en un día, no el número actual que se está ejecutando.

Cualquiera sea el número real, el esfuerzo de los EE. UU. Sigue a otras naciones.

Según los informes, Corea del Sur, un país con una sexta parte del tamaño de la población de los EE. UU., Evalúa a 15,000 personas por día. El director de los CDC, Dr. Robert Redfield, señaló que los funcionarios allí están utilizando sistemas de prueba automatizados de alto volumen capaces de procesar miles de muestras a la vez. En contraste, el equipo utilizado por la mayoría de los laboratorios estatales y locales de los EE. UU. Requiere que los técnicos procesen manualmente cada muestra en pequeños lotes, a veces 100 o menos por día.

El proceso de prueba en los EE. UU. Requiere mezclar varios productos químicos para configurar reacciones en cadena que extraen información genética de los hisopos de los pacientes. Cada laboratorio debe ajustar el proceso en su propio equipo, algo que los expertos han comparado con perfeccionar una nueva receta.

A diferencia de los países con sistemas centralizados de atención de salud basados ​​en el gobierno, la respuesta de EE. UU. Está fragmentada entre laboratorios públicos y esfuerzos privados de hospitales, universidades y compañías de diagnóstico.

Los funcionarios estadounidenses se han jactado de enviar más de 1 millón de pruebas a laboratorios de todo el país. Pero no está claro cuántos se han utilizado realmente en pacientes, porque las pruebas se han realizado en algunos laboratorios y hospitales privados que no informan a los CDC, dijo el secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, a los periodistas a principios de esta semana.

Azar dijo que el gobierno está trabajando para establecer un sistema que combine las cifras de pruebas del gobierno con las de laboratorios externos.

Funcionarios del gobierno han prometido que las grandes compañías privadas de pruebas como Quest Diagnostics ampliarán drásticamente la capacidad de los EE. UU. Una portavoz de Quest dijo el miércoles que podría tomar hasta seis semanas para probar decenas de miles de muestras por semana. La compañía espera completar varios miles de pruebas para fines de esta semana.

El 14 de febrero, la Dra. Nancy Messonnier de los CDC dijo que la agencia planeaba en las próximas semanas usar laboratorios en cinco ciudades para dar una buena idea de si podría aparecer coronavirus. La idea: cuando los pacientes dan negativo para la gripe, sus muestras se someten a pruebas de coronavirus para ver si el nuevo error causó sus síntomas.

“Los resultados de esta vigilancia serían una señal de alerta temprana, para provocar un cambio en nuestra estrategia de respuesta” si los casos comenzaran a aparecer, dijo.

Pero a principios de esta semana, casi un mes después del anuncio, los médicos y científicos aún estaban esperando saber si ese sistema de vigilancia estaba funcionando.

El jueves, los CDC revelaron que algunos laboratorios habían comenzado las pruebas. Pero la lista de sitios de prueba había cambiado, y la agencia no explicó por qué.

En su anuncio inicial, los CDC dijeron que el trabajo comenzaría en Chicago, Los Ángeles, Nueva York, San Francisco y Seattle. El jueves, dijo que había comenzado en Chicago y en cuatro sitios en California: Los Ángeles, San Diego, San Francisco y Santa Clara.

Otras cinco ubicaciones están trabajando para poner en marcha las pruebas de vigilancia, dijo una portavoz de los CDC. Ellos son la ciudad de Nueva York; Condado de Orange y Solano en California; y los estados de Hawai y Washington.

La agencia no detalló de inmediato lo que han encontrado los llamados sitios de prueba centinela.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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