CHICAGO (AP) – El lunes por la noche no podría haber sido mejor para los alborotadores en línea que han pasado años propagando teorías de conspiración falsas o engañosas en Internet de que las elecciones estadounidenses están manipuladas o son vulnerables a la manipulación.

Los resultados electorales demorados de las asambleas de Iowa revelaron que algunos partidarios de los candidatos demócratas desconfían tanto del resultado que salpicaron Internet con afirmaciones no comprobadas que acusaron al Partido Demócrata de corrupción al intentar inclinar las elecciones a favor de un solo candidato.

El presidente Donald Trump y sus partidarios aprovecharon esa desconfianza enviando tweets el lunes por la noche con el hashtag #RiggedElection. Los propios hijos de Trump gritaron “¡Aparejado!” En un evento de campaña de Iowa. Y la senadora republicana Lindsey Graham sugirió en un tuit que los problemas del caucus fueron el resultado de un “estallido de Bernie”.

Es el tipo de teoría de la conspiración que los expertos temen que persiga la carrera presidencial de este año hasta el día de las elecciones.

“La democracia depende de que los perdedores acepten los resultados electorales”, dijo el profesor Richard Hasen de la Universidad de California, Irvine, cuyo libro “Election Meltdown” se publicó el martes en lo que dijo que era una siniestra coincidencia. “Ahora comenzamos la temporada electoral con semillas de dudas, lo cual es terrible”.

En meses recientes, los usuarios de las redes sociales han promovido teorías de conspiración en torno a la legitimidad de los resultados electorales en todo el país, desde una carrera de gobernador en Kentucky hasta las elecciones estatales en Virginia.

Los tweets del lunes comenzaron a difundirse minutos después de que el Partido Demócrata de Iowa anunció que estaba revisando los resultados para el “control de calidad”. La aplicación utilizada por el Partido Demócrata de Iowa para recopilar resultados el lunes experimentó problemas técnicos que dejaron los resultados del caucus en el limbo hasta el martes.

“¿Control de calidad = manipulado?”, Dijo el gerente de campaña de Trump, Brad Parscale, en un tweet que desde entonces se ha compartido y le han gustado más de 20,000 veces.

A medida que el retraso de los resultados finales continuó hasta el martes, los usuarios de las redes sociales difundieron teorías de esquemas complejos que se implementaron para mantener los resultados ocultos para socavar a ciertos candidatos demócratas como el senador Bernie Sanders. Muchos de los tuits sugirieron que el Partido Demócrata o la Convención Nacional Demócrata falsificaron intencionalmente los resultados del caucus, a pesar de que el Partido Demócrata de Iowa administró el caucus del lunes.

“Iowa es solo el comienzo, muchachos”, escribió un usuario de Twitter, que tiene una foto de perfil de sí mismo con una camiseta de Bernie Sanders. “El Partido Demócrata no permitirá que Bernie gane”.
Las teorías de conspiración en línea, en algunos casos, se basaron en afirmaciones fácilmente desacreditadas o engañosas.

Por ejemplo, las publicaciones de Facebook y Twitter sugirieron falsamente que la ex candidata presidencial demócrata Hillary Clinton, opositora de Sanders en las primarias de 2016, participó en el desarrollo de la aplicación desafortunada utilizada para recopilar los resultados de Iowa. Otro motivo de desconfianza fue que tres de los altos ejecutivos de Shadow Inc., que crearon la aplicación, trabajaron previamente para la fallida campaña de Clinton.

Algunas publicaciones, que se compartieron miles de veces, acusaron al ex gerente de campaña de Clinton, Robby Mook, de crear la aplicación.

En un tweet, Mook dijo que “no tenía” nada que ver con la creación de la aplicación del caucus. Mook no respondió de inmediato la solicitud de comentarios de The Associated Press.

Otras publicaciones en línea publicadas atribuyeron el problema a un nuevo culpable: Candidato presidencial demócrata Pete Buttigieg, el ex alcalde de South Bend, Indiana, que sin éxito se postuló para ser el presidente del partido demócrata hace tres años.

Algunos usuarios de las redes sociales insistieron en que había logrado una estafa para retrasar los resultados con la ayuda de personas de la fiesta. Otros afirmaron erróneamente que la campaña de Buttigieg había desarrollado la aplicación utilizada para el caucus de Iowa. Otras publicaciones en redes sociales señalaron que el fundador de una organización sin fines de lucro que lanzó Shadow Inc. el año pasado está casado con un asesor principal para la campaña 2020 de Pete Buttigieg.

Para el martes por la mañana, #MayorCheat estaba en tendencia en Twitter, donde fue mencionado más de 120,000 veces por la tarde.

El hashtag fue enviado por primera vez por cuentas verificadas de Twitter, según el análisis de Ben Nimmo, un experto en desinformación y seguridad de la empresa Graphika de análisis de redes sociales. Hasta el martes, no había señales de que las cuentas extranjeras promocionaran el hashtag, agregó.

“Se trata de estadounidenses que están trolleando a los estadounidenses”, dijo Nimmo. “Eso es lo realmente preocupante en 2020”.

Esa información errónea se debe en parte al hecho de que la campaña de Buttigieg le ha pagado a Shadow Inc., la compañía detrás de la aplicación del caucus de Iowa, por el software.

La campaña de Buttigieg pagó $ 42,500 a Shadow Inc. por el software de mensajería de texto en julio. Otros demócratas, incluido el ex vicepresidente Joe Biden, la senadora Kirsten Gillibrand y el Partido Demócrata de Texas, han contratado a Shadow para servicios similares, según muestran los datos federales de financiación de campañas.

La campaña de Buttigieg no ayudó a desarrollar la aplicación utilizada en Iowa, confirmó el martes un portavoz de la campaña a la AP.

En un comunicado en Twitter, Shadow Inc. se disculpó por los retrasos y confirmó que había “contratado con el Partido Demócrata de Iowa para construir una aplicación móvil de informes de caucus para que los funcionarios locales utilicen” el lunes.

Los informes estatales de recaudación de fondos del Partido Demócrata de Iowa muestran que los funcionarios del partido pagaron más de $ 63,000 a la misma empresa en noviembre y diciembre por “honorarios profesionales”.

Los resultados de Iowa fueron respaldados por boletas de papel, que es lo que el Partido Demócrata de Iowa está utilizando para verificar los resultados. Las cifras que reflejan el 62% de los recintos en el estado fueron publicadas el martes por la tarde.

El senador de Virginia Mark Warner, un demócrata que es vicepresidente del Comité Selecto de Inteligencia del Senado, advirtió que los grupos extranjeros que buscan desestabilizar a los EE. UU. Podrían tratar de explotar las dudas y los temores en línea sobre los resultados de Iowa. Dijo que el episodio de Iowa debería servir como una “señal de alerta temprana” de que el Congreso, los funcionarios electorales locales y las plataformas de redes sociales deben hacer más para proteger la integridad electoral.

“Sí … refuerza el hecho, a medida que comenzamos a ver en Internet, surgen teorías de conspiración, que ya sean esfuerzos nacionales o extranjeros para socavar la confianza en nuestras elecciones, que esas amenazas están ahí afuera”, dijo Warner a los periodistas el martes.

En noviembre, por ejemplo, los carteles de las redes sociales exageraron los problemas de votación a pequeña escala en Kentucky para sugerir que los resultados de las elecciones del gobernador fueron estropeados por la votación de personas muertas o boletas mal impresas. El ahora ex gobernador republicano Matt Bevin solicitó una nueva evaluación de los resultados debido a lo que dijo que eran “irregularidades” después de que el recuento de votos inicial pospuso su candidatura a la reelección por 5.000 votos, pero se negó a proporcionar evidencia de esos problemas. Bevins, un republicano, luego concedió al ahora gobernador. Andy Beshear, un demócrata.

Este tipo de casos muestran que es importante que los candidatos presidenciales fomenten la confianza en el sistema entre sus partidarios, dijo Charles Stewart III, profesor de ciencias políticas en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

“Realmente deseo y espero que los candidatos reconozcan que si no defienden el sistema cuando se puede defender, están haciendo daño a la democracia y haciendo daño para devaluar la nominación que buscan”, dijo Stewart.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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