BANGKOK (AP) – Arabia Saudita redujo los viajes a los sitios más sagrados del Islam, Corea del Sur endureció las sanciones para quienes rompen cuarentenas y aeropuertos en América Latina buscaban señales de pasajeros enfermos el jueves mientras el nuevo virus afectaba a una creciente franja del mundo.

Con la enfermedad abriéndose camino hacia un sexto continente y el número de enfermos y muertos en aumento, la crisis dio paso a disputas políticas y diplomáticas, preocupación que borró el pánico en algunos sectores y la sensación de que ninguna parte del mundo era inmune a La propagación de la enfermedad.

“Los virus no conocen las fronteras y no se detienen en ellos”, dijo Roberto Speranza, el ministro de salud en Italia, donde las ciudades del norte estaban encerradas por el ejército y las estanterías de los supermercados estaban vacías.

A medida que las partes en crecimiento de Europa y Medio Oriente vieron infecciones y se encontró un primer caso en América del Sur, las rutas aéreas se detuvieron y el control de fronteras se endureció. Pero para una enfermedad transmitida tan fácilmente, con sus tentáculos llegando a tantas partes del mundo, los líderes desconcertados sobre cómo evitar que el virus prolifere parecían dispuestos a intentar cualquier cosa para mantener a sus pueblos y economías seguras.

El primer ministro japonés, Shinzo Abe, pidió que las escuelas de todo el país cierren durante semanas, una decisión que impactó a 12.8 millones de estudiantes.

“Lo más importante es prevenir las infecciones”, dijo Norinobu Sawada, subdirector de la escuela primaria Koizumi, “así que no hay muchas otras opciones”.

En Corea del Sur, el país más afectado fuera de China, se cerraron cuatro mercados de Busan conocidos por sus sedas coloridas y una variedad vertiginosa de otros productos, mientras que el ejército del país envió a cientos de sus médicos y soldados para ayudar en el tratamiento y las cuarentenas.

En Irán, la primera línea de las infecciones del Medio Oriente, los funcionarios aflojaron las reglas que prohíben la importación de muchos artículos hechos en el extranjero para permitir el uso de desinfectantes, máscaras faciales y otras necesidades, y quitaron los mangos de arriba en el metro de Teherán para eliminar otra fuente de gérmenes. Perú puso especialistas en turnos las 24 horas en su aeropuerto más grande, Argentina tomó la temperatura de algunos recién llegados y El Salvador agregó prohibiciones para los viajeros de Italia y Corea del Sur.

La ciudad sagrada de La Meca, a la que los musulmanes sin discapacidad están llamados a visitar al menos una vez en sus vidas, y la mezquita del profeta Mahoma en Medina fueron clausuradas para potencialmente millones de peregrinos, y Arabia Saudita tomó la decisión extraordinaria de detener la propagación de El virus.

Dado que la monarquía no ofreció una fecha firme para el levantamiento de las restricciones, planteó la posibilidad de afectar a aquellos que planean realizar su hajj, un ritual que comienza a fines de julio de este año.

“Le pedimos a Dios Todopoderoso que evite a toda la humanidad de todo daño”, dijo el país al anunciar la decisión.

La enfermedad ha sido una preocupación constante en torno al Hayy, con brotes de cólera en el siglo XIX que mataron a decenas de miles de personas que hicieron el viaje. Más recientemente, otro coronavirus que causó el síndrome respiratorio del Medio Oriente, o MERS, provocó un aumento de las medidas de salud pública, pero no se produjo un brote.

El avance hacia el oeste de COVID-19, incluido un caso en California en los Estados Unidos que no parece estar relacionado con viajes al extranjero, hizo que algunos países advirtieran a su gente que obedeciera las medidas destinadas a evitar que un solo caso florezca en un grupo que podría paralizar a una comunidad.

Un hombre originario de Wuhan, la ciudad china en el centro del brote global, que contrajo el virus fue acusado junto con su esposa en Singapur por presuntamente mentir sobre su paradero cuando los funcionarios intentaron detener nuevas infecciones. En Colombia, que aún no ha informado de ningún caso, los funcionarios recordaron a los residentes que podrían ser encarcelados por hasta ocho años si violan las medidas de contención. Y en Corea del Sur, la Asamblea Nacional aprobó una ley que fortalece el castigo para quienes violan el autoaislamiento, más que triplicar la multa y agregar la posibilidad de un año de prisión.

“Llegó más tarde de lo debido”, dijo Lee Hae-shik, portavoz del gobernante Partido Demócrata, y pidió una mayor cooperación no partidista para abordar el brote.

Los esfuerzos de los países para contener el virus abrieron disputas diplomáticas. Corea del Sur luchó contra las prohibiciones de mantener a sus ciudadanos fuera de 40 países, calificándolos de excesivos e innecesarios. China advirtió a Rusia que detenga las medidas discriminatorias contra su pueblo, incluida la vigilancia del transporte público. Irán usó la crisis para atacar a Estados Unidos, que acusó de “una conspiración” que estaba sembrando el miedo.

El recuento global de personas enfermas por el virus rondaba los 82,000, con 433 nuevos casos reportados el jueves en China y otros 505 en Corea del Sur, donde el ejército suspendió los simulacros conjuntos planeados con las tropas estadounidenses. El número de casos de Irán aumentó en más de 100 casos.

Incluso la epidemia tocó los confines más lejanos del mundo, y una mujer dio positivo en Tromsoe, la ciudad noruega salpicada de fiordos con panoramas de montañas nevadas. Funcionarios de salud dijeron que la mujer había viajado a China.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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