NFL, los jugadores acuerdan poner fin a la ‘norma de carrera’ en un acuerdo de $ 1 mil millones

FILADELFIA (AP) – La NFL y los abogados de miles de jugadores retirados de la NFL llegaron a un acuerdo para poner fin a los ajustes basados ​​en la raza en las pruebas de demencia en el acuerdo de mil millones de dólares por reclamos por conmoción cerebral, según un acuerdo propuesto presentado el miércoles en un tribunal federal.

El plan de pruebas revisado sigue a la indignación pública por el uso de “normas raciales”, una práctica que salió a la luz solo después de que dos exjugadores de la NFL presentaron una demanda de derechos civiles el año pasado. Los ajustes, dicen los críticos, pueden haber evitado que cientos de jugadores negros que sufren de demencia ganen premios por un promedio de $ 500,000 o más.

Los jubilados negros ahora tendrán la oportunidad de que se vuelvan a calificar sus pruebas o, en algunos casos, buscar una nueva ronda de pruebas cognitivas, según el acuerdo, cuyos detalles se informaron por primera vez en The New York Times el miércoles.

“Esperamos la pronta aprobación del acuerdo por parte de la corte, que prevé un proceso de evaluación neutral desde el punto de vista racial que garantizará la precisión y la equidad del diagnóstico en el acuerdo por conmoción cerebral”, dijo el abogado de la NFL Brad Karp en un comunicado.

La propuesta, que aún debe ser aprobada por un juez, sigue a meses de negociaciones a puerta cerrada entre la NFL, los abogados de clase de los jugadores retirados y los abogados de los jugadores negros que presentaron la demanda, Najeh Davenport y Kevin Henry.

La gran mayoría de los jugadores de la liga, el 70% de los jugadores activos y más del 60% de los jubilados vivos, son negros. Por lo tanto, se espera que los cambios sean significativos y potencialmente costosos para la NFL.

“No se utilizarán normas raciales o estimaciones demográficas raciales, ya sean negras o blancas, en el programa de asentamiento en el futuro”, dijo la propuesta.

Hasta la fecha, el fondo de conmociones cerebrales ha pagado $ 821 millones por cinco tipos de lesiones cerebrales, incluida la demencia temprana y avanzada, la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Lou Gehrig, también conocida como ELA.

Los abogados de los jugadores negros sospechan que los hombres blancos estaban calificando para premios dos o tres veces más altos que los negros desde que comenzaron los pagos en 2017. No está claro si un desglose racial de los pagos alguna vez se hará o se hará público.

El jubilado negro de la NFL, Ken Jenkins, y otros han pedido a la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia que investigue.

El sistema de puntuación binario utilizado en las pruebas de demencia, uno para los negros y otro para todos los demás, fue desarrollado por neurólogos en la década de 1990 como una forma burda de tener en cuenta el origen socioeconómico de un paciente. Los expertos dicen que nunca se diseñó para determinar los pagos en un acuerdo judicial.

Sin embargo, fue adoptado por ambas partes en el acuerdo de $ 765 millones aprobado por la corte en 2013 que resolvió demandas que acusaban a la NFL de ocultar lo que sabía sobre el riesgo de repetidas conmociones cerebrales. El fondo se destapó más tarde en medio de preocupaciones de que el dinero se agotara.

Este año, en medio del ajuste de cuentas nacional sobre la raza en Estados Unidos, ambas partes acordaron trabajar para detener el uso de normas raciales, que asume que los jugadores negros comienzan con una función cognitiva más baja. Eso hace que sea más difícil demostrar que padecen un déficit mental relacionado con sus días de juego.

La NFL no admitiría ningún delito según los términos del acuerdo. La liga dijo que esperaba que la nueva fórmula de prueba, desarrollada con el aporte de un panel de expertos, fuera ampliamente adoptada en medicina.

Hasta la fecha, alrededor de 2.000 hombres han solicitado premios por demencia, pero solo se ha aprobado el 30%. En algunos casos, la NFL apeló los pagos otorgados a los hombres negros si los médicos no aplicaban el ajuste racial. El nuevo plan prohibiría cualquier desafío basado en la raza.

Los premios promedian $ 715,000 para aquellos con demencia avanzada y $ 523,000 para aquellos con demencia temprana. El acuerdo tiene una duración de 65 años, para cubrir a cualquier persona jubilada en el momento en que se aprobó por primera vez.

“La NFL debería estar realmente enfurecida por la normativa de la carrera. …. Eso debería ser inaceptable para ellos y todos sus patrocinadores ”, dijo Roxanne“ Roxy ”Gordon de San Diego, esposa de un exjugador discapacitado, a principios de esta semana.

Amon Gordon, un graduado de la Universidad de Stanford, se encuentra a los 40 años sin poder trabajar. Ha calificado dos veces para un premio de demencia avanzada solo para que la decisión sea revocada por razones que aún no están claras para ellos. Su caso permanece en revisión ante la corte federal de apelaciones en Filadelfia.

Casi 20,000 jubilados de la NFL se han registrado para el programa de asentamiento, que ofrece monitoreo, pruebas y, para algunos, compensación.

“Si el nuevo proceso elimina las normas raciales y más personas califican, eso es genial”, dijo Jenkins, quien no tiene una discapacidad pero aboga por aquellos que la tienen.

“(Pero) no vamos a conseguir todo lo que queríamos”, dijo Jenkins, un ejecutivo de seguros, el martes. “Queremos una transparencia total de toda la información demográfica de la NFL: quién se postuló, a quién se le pagó”.

La jueza principal de distrito de los Estados Unidos, Anita B. Brody, quien ha supervisado el acuerdo durante una década, desestimó la demanda presentada por Davenport y Henry este año por motivos de procedimiento. Pero luego ordenó a los abogados que negociaron el acuerdo de 2013, el abogado de los demandantes de Nueva York Christopher Seeger para los jugadores y Karp para la NFL, que trabajaran con un mediador para abordarlo.

Mientras tanto, los Gordon y otras familias de la NFL esperan.

“Su vida está arruinada”, dijo Roxy Gordon sobre su esposo, quien pasó casi una década en la liga como tackle defensivo o ala defensiva. “Es un hombre educado de 40 años que ni siquiera puede usar sus habilidades. Ha sido horrible “.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.