¿Puede el dinero contaminado propagar el nuevo coronavirus?


El 2 de marzo de 2020, The Telegraph publicó un artículo destacando el potencial de la moneda para propagar infecciones virales como el nuevo coronavirus, que causa la enfermedad COVID-19. Ese artículo citó a un portavoz no identificado de la Organización Mundial de la Salud (OMS):

La Organización Mundial de la Salud dijo que el público británico debe tener cuidado al manejar billetes potencialmente infecciosos. Cuando se le preguntó si los billetes podrían estar propagando el coronavirus, un portavoz de la OMS respondió: “Sí, es posible y es una buena pregunta”. Sabemos que el dinero cambia de manos con frecuencia y puede detectar todo tipo de bacterias y virus y cosas así.

“Recomendamos a las personas que se laven las manos después de manipular los billetes y eviten tocarse la cara. … Cuando sea posible, es una buena idea utilizar pagos sin contacto “.

Más tarde, un portavoz de la OMS aclaró a CNBC que la agencia estaba hablando en general, y que no eran emitir una guía específica de coronavirus con respecto al dinero sucio o sugerir pagos sin contacto como una forma de prevenir la transmisión de COVID-19:

A pesar de los informes de que la Organización Mundial de la Salud estaba presionando a las personas a usar pagos sin contacto, un portavoz de la OMS le dice a CNBC[‘s] Make It it no ha emitido ninguna advertencia o declaración sobre el uso de efectivo. En cambio, reiteró que debe lavarse las manos, incluso después de manipular dinero, especialmente si está comiendo o tocando alimentos.

Nos comunicamos con la OMS para obtener más aclaraciones sobre las declaraciones aparentemente contradictorias, pero aún no hemos recibido una respuesta.

Dinero Contaminado y Coronavirus

Dado el reciente descubrimiento del coronavirus, ningún estudio científico ha abordado aún si puede propagarse específicamente en billetes o monedas. El nuevo coronavirus, como otros virus de esa familia, causa infecciones respiratorias en humanos. Para hacerlo, sin embargo, el virus necesidades para ingresar al cuerpo por la boca o la nariz. Eso significa que cualquier transmisión potencial que involucre dinero necesariamente incluye tocarse la cara después de tocar un billete o moneda contaminados.

En general, los coronavirus pueden permanecer infecciosos en las superficies expuestas a los elementos durante varios días. UN revisión reciente de 22 estudios científicos mostraron que “los coronavirus humanos como el coronavirus del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), el coronavirus del Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS) o los coronavirus humanos endémicos (HCoV) pueden persistir en superficies inanimadas como metal, vidrio o plástico por hasta 9 dias.” Existen pocos estudios sobre la supervivencia de los coronavirus en papel u otro material potencial para billetes, pero un Estudio de 2003 conducido en una cepa de SARS encontró coronavirus infeccioso por hasta 72 horas en “papel de prensa” y 96 horas en “tela”. Residencia en similitudes estructurales entre los coronavirus, es una conclusión razonable que esto también sería válido para el nuevo coronavirus.

La línea de fondo

El dinero puede contener una gran cantidad de agentes infecciosos, incluidos los coronavirus, en cualquier momento, independientemente de la presencia de un nuevo brote. Por esta razón, la OMS recomienda, en general, lavarse las manos después de manejar el dinero. Si bien es cierto que China y Corea han tomado medidas para desinfectar su efectivo, estos movimientos se basan en preocupaciones teóricas y no en una conclusión científica de que el nuevo coronavirus tiene específicamente un mayor riesgo de transmisión de dinero que otros virus similares.

La mejor defensa contra el dinero potencialmente infectado es simple: no se toque la cara ni coma alimentos después de manipular efectivo sin lavarse las manos, y siempre lávese bien las manos después de entrar en contacto con cualquier dinero. Este consejo, OMS dicho CNBC, debe seguirse todo el tiempo, no solo durante un brote viral.

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