WASHINGTON (AP) – Los científicos aún no pueden decir cuán mortal es realmente el nuevo virus que se está extendiendo por todo el mundo, y al profundizar el misterio, la tasa de mortalidad difiere incluso dentro de China.

A medida que aumentan las infecciones del virus que causa COVID-19 en otros países, incluso una baja tasa de mortalidad puede sumar muchas víctimas, y entender por qué un lugar tiene mejores tarifas que otro se vuelve crítico para desentrañar.

“Podrías tener malos resultados con esto inicialmente hasta que realmente aprendas cómo manejarlo”, advirtió el Dr. Bruce Aylward, enviado de la Organización Mundial de la Salud que dirigió un equipo de científicos que acaba de regresar de China.

¿QUÉ SABEMOS SOBRE LA TASA DE MUERTE?

Según la OMS, en la ciudad de Wuhan, en el centro de China, donde explotó el nuevo coronavirus, entre el 2% y el 4% de los pacientes han muerto. Pero en el resto de China, la tasa de mortalidad fue sorprendentemente más baja, 0.7%.

No hay nada diferente sobre el virus de un lugar a otro. En cambio, la cepa de coronavirus nunca antes vista golpeó a Wuhan rápidamente, antes de que nadie supiera cuál era la enfermedad, y abrumó las instalaciones de salud. Como es habitual al comienzo de un brote, los primeros pacientes estaban gravemente enfermos antes de buscar atención, dijo Aylward.

Cuando la gente se enfermó en otras partes de China, las autoridades estaban en mejores condiciones para detectar casos más leves, lo que significa que había más infecciones conocidas por cada muerte contada.

Y aunque no hay tratamientos específicos para COVID-19, la atención de apoyo temprana también puede ayudar. China pasó de unos 15 días entre el inicio de los síntomas y la hospitalización al inicio del brote, a unos tres días más recientemente.

Aún así, Aylward expresó su frustración ante las personas que dijeron: “Oh, la tasa de mortalidad no es tan mala porque hay muchos más casos leves”. Lo siento, la misma cantidad de personas que estaban muriendo, aún mueren “.

¿Qué pasa con las muertes fuera de China?

Hasta la semana pasada, la mayoría de las personas diagnosticadas fuera de China se habían infectado mientras viajaban allí.

Las personas que viajan en general son más saludables y, por lo tanto, pueden recuperarse mejor, señaló Lauren Sauer, especialista en brotes de la Universidad Johns Hopkins. Y los países comenzaron a examinar a los viajeros que regresaban, detectando infecciones mucho antes en lugares donde el sistema médico no estaba ya tenso.

Cobertura total: brote de virus
Eso ahora está cambiando, con grupos de casos en Japón, Italia e Irán, y el número de muertos fuera de China está creciendo.

Aylward advirtió que las autoridades deben tener cuidado con las tasas de mortalidad “artificialmente altas” desde el principio: algunos de esos países probablemente estén atendiendo a los pacientes más enfermos al principio y se pierdan los casos más leves, al igual que Wuhan.

¿CÓMO SE COMPARTA COVID-19 CON OTRAS ENFERMEDADES?

Un primo de este nuevo virus causó el brote de síndrome respiratorio agudo severo mucho más mortal en 2003, y aproximadamente el 10% de los pacientes con SARS murieron.

La gripe es una familia de virus diferente, y algunas cepas son más letales que otras. En promedio, la tasa de mortalidad por gripe estacional es de aproximadamente 0.1%, dijo el Dr. Anthony Fauci de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

Eso es mucho más bajo de lo que se ha calculado hasta ahora para COVID-19. Pero millones de personas contraen la gripe cada año en todo el mundo, lo que lleva a un número anual de muertes en los cientos de miles.

¿QUIÉN TIENE MÁS RIESGO POR COVID-19?

Las personas mayores, especialmente aquellas con enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas o pulmonares, están en mayor riesgo.

Entre las personas más jóvenes, las muertes son más raras, dijo Aylward. Pero algunas muertes de jóvenes han aparecido en los titulares, como el médico de 34 años en China, que fue reprendido por las autoridades comunistas por hacer sonar una alarma temprana sobre el virus solo para sucumbir más tarde.

En China, el 80% de los pacientes están levemente enfermos cuando se detecta el virus, en comparación con el 13% que ya están gravemente enfermos. Mientras que los más enfermos para comenzar tienen el mayor riesgo de muerte, dijo Aylward, una fracción de los enfermos leves muere, por razones desconocidas.

Sin embargo, en promedio, la OMS dice que las personas con casos leves se recuperan en aproximadamente dos semanas, mientras que los que están más enfermos pueden tomar de tres a seis semanas.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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