¿Se han repetido las plagas exactamente cada 100 años?


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Un fenómeno común que ocurre durante las crisis (p. Ej., Desastres naturales, agitación política, ataques terroristas) son los intentos de las personas de afirmar un sentido de certeza y control sobre los eventos al encontrar patrones en ellos, lo que sugiere que lo que esté ocurriendo, por caótico o aterrador que sea. puede ser, sin embargo, es natural, predecible o manejable. Así fue con el siguiente meme, que era circulado durante la pandemia de la enfermedad por coronavirus COVID-19 en abril de 2020:

Aunque este meme no podría clasificarse como “falso” (dado que las pandemias de algún tipo existieron durante los cuatro años a los que hace referencia), no es particularmente útil en ningún sentido informativo o predictivo.

Es un ejemplo de la técnica común de crear la impresión de un patrón regular al seleccionar una pequeña cantidad de datos (no necesariamente relevantes), mientras se ignora por completo un conjunto mucho mayor de datos relacionados que no se ajustan al patrón deseado. Específicamente:

  • El meme se omite cada siglo que termina en 20 antes de 1720, a pesar de que la aparición de pandemias se ha trazado desde mucho antes de principios del siglo XVIII.
  • El meme comprendía solo cuatro entradas, no una cantidad de datos particularmente impresionante o convincente (especialmente a la luz del punto anterior).
  • El meme no tuvo en cuenta todas las pandemias que abarcaron años distintos de los que terminaron en 20 (lo que podría sugerir un patrón completamente diferente, o ninguno).
  • Las pandemias enumeradas no compartían elementos comunes sustanciales (como enfermedades subyacentes, área geográfica, duración, extensión) que indicaran algún patrón significativo.

Sin embargo, para aquellos que quieran saber cuán “verdadero” es el meme, ofrecemos el siguiente resumen de a qué se refieren sus entradas:

  • A partir de 1720, un brote de peste bubónica en Marsella, Francia (conocido como La gran plaga de Marsella) mataron a unas 100.000 personas en esa ciudad y en las provincias y pueblos de los alrededores. Sin embargo, ese brote en particular estuvo lejos del primer, último o más severo caso de peste bubónica en la historia. En particular, el Muerte negra – se estima que una epidemia de peste bubónica que afectó a Eurasia en el siglo XIV – mató del 30% al 60% de la población humana de Europa (hasta 50 millones de personas), principalmente de 1347 a 1351.
  • El primero de varios pandemias de cólera registrado en la historia moderna se extendió desde la India hasta el sudeste asiático, el Medio Oriente, Europa y África oriental a principios del siglo XIX. Sin embargo, esa pandemia no comenzó en 1820. Persistió desde 1817 hasta 1824, y se registraron otras seis pandemias de cólera en los siguientes 150 años.
  • La llamada “gripe española” o pandemia de gripe de 1918 (gripe causada por un Virus H1N1) se extendió a principios del siglo XX, matando a más de 50 millones de personas en todo el mundo. (A pesar del nombre, la mayoría de los estudios modernos sugieren que la pandemia en realidad no se originó en España). Una vez más, aunque esa pandemia abarcó el año 1920, comenzó mucho antes, continuando aproximadamente desde enero de 1918 hasta diciembre de 1920.
  • El brote de la enfermedad por coronavirus COVID-19 que hizo que esta imagen fuera de interés en 2020 fue inicialmente reportado a finales de 2019, pero no fue oficialmente caracterizado como una pandemia por la Organización Mundial de la Salud hasta marzo de 2020.