Súplica culpable de cargos federales en quemaduras de iglesias negras


LAFAYETTE, La. (AP) – El aspirante a músico de “black metal” que fue arrestado en una serie de incendios provocados en iglesias afroamericanas en Louisiana la primavera pasada se declaró culpable de cargos penales federales y estatales.

La Oficina del Fiscal de los Estados Unidos dijo en un comunicado de prensa que Holden Matthews se declaró culpable de tres cargos de daño intencional a propiedad religiosa, un delito de odio federal. También se declaró a un cargo de usar fuego para cometer un delito grave. Ingresó las súplicas en la corte federal en Lafayette. La sentencia sobre los cargos federales está programada para el 22 de mayo.

Más tarde se declaró culpable en un tribunal estatal de la parroquia de St. Landry por seis cargos estatales relacionados y la sentencia se fijó para el 26 de mayo, dijo el fiscal asistente de distrito Don Richard a The Associated Press.

Los investigadores dijeron que Matthews había mostrado interés en el “black metal”, un subgénero extremo de la música heavy metal.

“Matthews admitió haber provocado incendios debido al carácter religioso de estos edificios, en un esfuerzo por elevar su perfil como músico de Black Metal copiando crímenes similares cometidos en Noruega en la década de 1990”, dijo la declaración del Fiscal de los Estados Unidos.

Su autopromoción incluyó tomar fotos y videos de dos de las iglesias en llamas y publicarlas en Facebook, según el comunicado.

Matthews enfrenta una sentencia de prisión federal mínima de 10 años, dijo la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos. Los cargos conllevan una sentencia total máxima de 70 años: 20 por cada uno de los delitos de odio y 10 por el uso de fuego en un delito grave.

El acuerdo de declaración federal dijo que la Oficina del Fiscal de Distrito de la Parroquia de St. Landry acordó que no buscaría una sentencia más alta que las penas federales si Matthews se declaraba culpable en un tribunal estatal y pediría que se cumpliera la sentencia estatal al mismo tiempo que la federal.

Matthews, de 21 años en el momento de su arresto el año pasado, es blanco y la destrucción de las tres iglesias negras históricas en la parroquia de St. Landry evocó recuerdos del terrorismo de la era de los derechos civiles. Pero la raza no se menciona como un factor en los cargos.

La acusación dice que los incendios se iniciaron “por el carácter religioso” de las propiedades.

Tres iglesias fueron quemadas en un lapso de 10 días, comenzando a fines de marzo de 2019, en un área de aproximadamente 140 millas (225 kilómetros) al oeste de Nueva Orleans en la Parroquia St. Landry. El padre de Matthews es el ayudante del sheriff de la parroquia.

El primer incendio fue en la Iglesia Bautista St. Mary en Port Barre. Días después, la Iglesia Bautista Greater Union y la Iglesia Bautista Mount Pleasant en Opelousas fueron quemadas. Cada uno tenía más de 100 años, en su mayoría congregaciones negras.

Las iglesias estaban vacías en el momento de los incendios, y nadie resultó herido.

Hubo seis cargos estatales: tres cargos estatales por delitos de odio más dos cargos de incendio premeditado de un edificio religioso y un cargo de incendio premeditado agravado de un edificio religioso.

En un comunicado, el gobernador de Louisiana deploró los incendios de la iglesia.

“Estos actos impensables privaron a tres comunidades de la iglesia no solo de sus lugares de culto, sino también de su sentido de seguridad”, dijo el gobernador John Bel Edwards. “Las acciones de Holden Matthews provienen de un lugar de odio e intolerancia y los cargos de los que se ha declarado culpable de hablar sobre la naturaleza grave y repugnante de sus crímenes”.