WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump anunció el viernes que está declarando la pandemia de coronavirus como una emergencia nacional, mientras Washington lucha por brindar ayuda a los estadounidenses y los funcionarios compiten por frenar la propagación del brote.

Hablando desde el Jardín de las Rosas, Trump dijo: “Estoy declarando oficialmente una emergencia nacional”. Dijo que liberaría hasta $ 50 mil millones para que los gobiernos estatales y locales respondan al brote. Trump también renunció a los intereses de los préstamos estudiantiles federales y se movió para apuntalar los mercados de energía, ordenando al Departamento de Energía que compre petróleo para llenar la reserva estratégica de petróleo “hasta la cima”.

Trump dijo que también estaba dando a las autoridades de emergencia del Secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, que renunciaran a las regulaciones y leyes federales para dar a los médicos y hospitales “flexibilidad” en el tratamiento de pacientes.

“A través de una acción muy colectiva y sacrificio compartido, determinación nacional, superaremos la amenaza del virus”, dijo Trump.

También anunció una nueva asociación público-privada para ampliar las capacidades de prueba de coronavirus, ya que su administración ha sido criticada por demorar demasiado en hacer que la prueba esté disponible. Trump dijo: “No me hago responsable en absoluto” por el lento despliegue de las pruebas.

La asociación incluirá pruebas de manejo en algunos lugares y un portal en línea para evaluar a aquellos que buscan hacerse la prueba.

Aún así, Trump dijo que los funcionarios no quieren que las personas tomen el examen a menos que tengan ciertos síntomas. “Es totalmente innecesario”, dijo Trump. Añadió: “Esto pasará”.

Trump dijo que la Casa Blanca y el Congreso aún no han acordado un paquete de ayuda más amplio, alegando que no cree que los demócratas de la Cámara “estén dando lo suficiente”. Los legisladores se están preparando para votar su propia medida el viernes.

La presidenta Nancy Pelosi dijo el viernes que la Cámara aprobaría su paquete de ayuda para el coronavirus, implorando a la administración Trump y a los republicanos del Congreso que “pongan a las familias primero” al respaldar el esfuerzo de brindar alivio a los estadounidenses.

El líder demócrata de la Cámara habló desde el balcón del orador en el Capitolio antes de la conferencia de prensa de Trump en la Casa Blanca, mientras los centros de poder de Washington estaban cerrados a los visitantes.

“Nuestra nación, nuestra gran nación ha enfrentado crisis antes”, dijo Pelosi. “Y cada vez, gracias al coraje y al optimismo del pueblo estadounidense, hemos prevalecido. Ahora, trabajando juntos, prevaleceremos una vez más ”.

Trump aún no ha respaldado públicamente el paquete, lo que hace que su resultado sea incierto en el Congreso.

El elemento central del paquete es la prueba gratuita para el virus y el pago garantizado por enfermedad para los trabajadores que se están tomando el tiempo libre de sus empleos, junto con una infusión de dólares para manejar los beneficios de desempleo e impulsar los programas de alimentos para niños, familias y personas mayores.

Pelosi y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, a quien Trump recurrió para negociar para la administración, han entablado negociaciones las 24 horas.

Pero los líderes republicanos en el Congreso desaceleraron el acuerdo, queriendo garantías de que Trump respaldaría públicamente el acuerdo antes de firmarlo antes de cualquier votación, según un importante asistente del Congreso no autorizado para discutir las conversaciones privadas y hablar bajo condición de anonimato.

El líder republicano Kevin McCarthy de California, el líder minoritario de la Cámara, se acurrucó con Mnuchin y Trump en la Casa Blanca el viernes por la mañana.

“Solo podemos vencer este brote si tenemos una determinación precisa de su escala y alcance, de modo que podamos buscar la respuesta precisa basada en la ciencia que es necesaria para poner a las familias primero”, dijo Pelosi.

La Casa Blanca está bajo una enorme presión, lidiando con la crisis en múltiples frentes, ya que invadió cada vez más al presidente.

El virus se ha extendido de manera alarmante a lo largo de la vida estadounidense, enviando a los mercados financieros a una caída peligrosa y cerrando escuelas y eventos deportivos y limitando las interacciones cotidianas en las comunidades de todo el país.

El grupo de trabajo federal de la administración que maneja la crisis estaba trabajando arduamente para romper un cuello de botella en la capacidad de la nación para detectar el nuevo virus y sopesar qué tipo de poderes de emergencia Trump necesitaría invocar para proporcionar la ayuda necesaria a los gobiernos estatales y locales abrumados.

Y un susto de salud personal se intensificó a medida que los funcionarios de la Casa Blanca trabajaron para determinar el nivel de exposición del presidente y los ayudantes de alto rango a varios funcionarios extranjeros que desde entonces dieron positivo por el virus.

Trump dijo que estaba satisfecho de que el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, haya dado negativo por el virus, después de que la pareja se sentara uno al lado del otro durante un período prolongado el fin de semana pasado. Un asistente principal de Bolsonaro dio positivo. “No tenemos ningún síntoma”, dijo Trump, a quien no se le hicieron pruebas para detectar el virus ni tomó medidas para aislarse.

En un anuncio de bienvenida, la administración dijo el viernes que otorgaría $ 1.3 millones a dos compañías que intentan desarrollar pruebas rápidas de COVID-19 que podrían detectar en una hora si una persona es positiva para el nuevo coronavirus.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa solo síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía.

La gran mayoría de las personas se recuperan. Según la Organización Mundial de la Salud, las personas con enfermedades leves se recuperan en aproximadamente dos semanas, mientras que aquellas con enfermedades más graves pueden tardar entre tres y seis semanas en superarlas.

Más temprano el viernes, Mnuchin sonó una nota optimista. “Creo que estamos muy cerca de lograr esto”, dijo en una aparición en CNBC.

Sobre la enfermedad de COVID-19, Mnuchin advirtió que “las personas deben entender que los números subirán antes de bajar”.

Pelosi y Mnuchin continuaron sus constantes llamadas telefónicas a través de la ciudad durante una tensa mañana de negociaciones para reafirmar y salvar el acuerdo emergente que cuenta con un amplio apoyo de los demócratas y algunos miembros de la comunidad empresarial que buscan seguridad.

Proporcionar salarios por enfermedad a los trabajadores es un elemento crucial de los esfuerzos federales para detener la rápida propagación de la infección. Las autoridades advierten que el sistema de salud de la nación podría verse abrumado rápidamente con pacientes gravemente enfermos, como sucedió repentinamente en Italia, uno de los países más afectados por el virus.

La capacidad de garantizar que los cheques de pago sigan fluyendo, para las personas que se quedan en casa como medida preventiva o porque se sienten enfermos o se preocupan por los demás, puede ayudar a asegurar a los estadounidenses que no caerán en dificultades financieras.

“Estamos en una emergencia y estamos tratando de responder lo más rápido posible”, dijo la presidenta del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, Nita Lowey, D-N.Y., Mientras los legisladores ingresaban y salían de la oficina de Pelosi el viernes.

El posible acuerdo entre el Congreso y la Casa Blanca culminaría una semana tumultuosa en la que Washington se esforzó por una respuesta integral a un brote que está probando los sistemas políticos, financieros y de salud de la nación.

Trump ha luchado por demostrar que está al frente de la crisis, después de dar descripciones contradictorias de lo que Estados Unidos está haciendo para combatir el virus.

El paquete de ayuda de la Cámara se basa en una medida de emergencia de $ 8.3 mil millones aprobada la semana pasada.

Pelosi prometió que pronto se lanzará un tercer paquete de coronavirus, aunque la Cámara dejará Washington el viernes para un receso previamente programado. Esa medida incluirá medidas más agresivas para impulsar la economía de EE. UU., Que los economistas temen que ya haya caído en recesión.

Pero hay poco apetito dentro de cualquiera de las partes por la propuesta de Trump de suspender el cobro del impuesto de nómina del Seguro Social del 6.2%. Los estados ya claman por un alivio fiscal de Washington ya que el virus amenaza sus presupuestos.

La crisis del coronavirus también se hizo personal para Trump y algunos miembros del Congreso.

El presidente, su hija Ivanka, el fiscal general William Barr y los legisladores se encuentran entre los que han estado en contacto con otros que ahora han dado positivo por el coronavirus.

El ministro de Asuntos Interiores de Australia, Peter Dutton, ahora aislado en un hospital después de dar positivo por el coronavirus, había regresado a Sydney desde Washington, donde conoció a Barr e Ivanka Trump la semana pasada.

Los funcionarios de la Casa Blanca no han respondido a las preguntas sobre si los funcionarios de la administración tienen la intención de someterse a pruebas o someterse a cuarentena.

Barr, mientras tanto, se quedaba en casa el viernes, aunque “se sentía genial y no mostraba ningún síntoma”, según su portavoz Kerri Kupec. Ella dijo que los CDC no recomendaron las pruebas en este momento.

Además, pocos días después de reunirse con Trump y el senador Rick Scott, Florida, en el complejo turístico Mar-a-Lago del presidente, el jefe de comunicaciones del presidente de Brasil, Fábio Wajngarten, dio positivo por coronavirus. Scott dijo que se estaba aislando. Trump, de 73 años, dijo que no estaba preocupado.

La senadora republicana Lindsey Graham, quien también estuvo en el club de Trump el fin de semana, se unió a una creciente lista de legisladores que eligieron aislarse como medida de precaución. Anunció el viernes que también se reunió con el funcionario australiano que ahora dio positivo. Y el senador republicano Ted Cruz de Texas, quien previamente se había aislado después de una posible exposición en una conferencia conservadora en Washington, dijo el viernes que se reunió con un funcionario español y que ahora está en cuarentena.

Los legisladores de ambas partes expresaron alarma por la respuesta de los EE. UU., Y especialmente por la poca cantidad de pacientes que han sido evaluados.

“Básicamente, en mi opinión, estamos volando a ciegas”, dijo la representante Susie Lee, demócrata de Nev.

El Dr. Anthony Fauci, jefe de enfermedades infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud, en varias entrevistas televisivas el viernes, dijo que habrá más pruebas disponibles durante la próxima semana, pero que los funcionarios no deben esperar antes de intentar mitigar los efectos del virus.

“Tendremos muchas más pruebas en el futuro, pero no esperes a que se hagan las pruebas”, dijo Fauci en “CBS This Morning”. Dijo que el cierre de escuelas y medidas similares son “generalmente un enfoque apropiado”.

“Estamos en un punto crítico ahora cuando tratamos de reducir el aumento de casos para asegurarnos de que sea una colina, no una montaña”, dijo Fauci en el programa “Good Morning America” ​​de ABC.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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